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高通发布会上勾勒出的5G未来,你Get到了吗

三易生活 · 2020-02-27
未来的5G是怎样的,高通给出了答案。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

“什么是5G?5G不仅仅意味着手机技术或者移动网络的又一次升级,它更是对你所能想象到的每个行业的一次巨大改造——从交通到医疗,从零售到工业生产,几乎所有的主流行业都会因为5G而改头换面。”

2020年2月26日凌晨2点,高通2020年的第一场全球新闻发布会从一开始,就显露出了不太一样的格局。毕竟一方面来说,作为一家浸淫行业35年的老牌厂商,高通的地位和底气使得他们会放眼整个行业,而不是拘泥于单一一两个产品;但更重要的是,这场发布会高通想要给大家展现的,本身也是一个相当宏大的议题:5G的未来究竟如何,又该怎样去实现?

5G的未来有多厉害,几组数据告诉你真相

5G的“能量”到底有多大?发布会一开始,CEO史蒂夫·莫伦科夫先生就给出了一个惊人的数字。据研究机构估计,到2035年,由5G技术驱动的产品和服务预计将为全球经济带来13.2万亿美元的贡献。

而具体到更近期一点的目标来说,高通总裁克里斯蒂安诺·阿蒙在发布会上也给出了较为详细的数据。比如说在设备研发和生产方面,从2019年全球智能手机市场开始进入“5G时代”至今,短短的一年时间里,全球已有超过45家设备制造商发布或者公布了他们的5G产品,而在产业投资方面,迄今已有来自119个国家的超过345家运营商正在对5G技术进行投入。

在普通消费者更为关心的5G设备普及速度方面,根据多家机构的预测,到2022年全球5G手机的出货量就将达到7.5亿部;到2023年,全球5G设备联网总量将超过10亿台,而这则比4G时代达到同样水准所需时间缩短了两年之多。而到了2025年,全球5G连接总量或将高达28亿。换句话说,也就是意味着在五年之后,我们或许就将完全习惯5G无处不在的生活方式。

5G大连接如何实现?新技术和新基带不可或缺

平心而论,如果你是一位此前从未接触过5G技术,还没有购买5G手机的消费者,看到上述的数据可能会感觉有些激动。但如果你已经在用5G手机或许反而会有些不以为然,好像5G也没有说得那么快嘛。

的确,必须要承认的是,对于大多数朋友来说,5G从开始真正商用可感到现在也不过半年左右的时间而已。一方面这意味着当前的5G网络在核心带宽提升与基站密度增加上,还有很长的路要走;但从另一方面来说,根据高通在发布会上揭露的信息显示,对于当前的5G商用网络而言,其实还有许许多多能够有效提高网络性能的新技术没有得到运用。

比如说,相比于现在主流的Sub-6GHz频段,毫米波网络就是一个速度更快,但铺设难度相应也较高的5G扩展解决方案;比如说现有的4G网络频段其实也可以通过DSS(动态频谱共享)技术来承载5G网络,这样就能有效地降低建网成本,还能扩展5G网络覆盖面积;又比如说,当某些发达地区的5G基站密度达到一定程度之后,在支持载波聚合功能的手机上,就可以实现同时连接多个不同频段的5G基站以达到速率叠加,并有效改善网络性能的用户体验。

但是为什么以上所述的这些技术,我们现在并没有在实际的5G手机上看到呢?原因很简单,因为此前的5G手机芯片、5G基带方案实际上还不能做到完全兼容所有的5G制式、5G全球频率,以及5G组网技术。这也正是为什么高通要在2020年初就推出全新的基于5nm制程的第三代5G无线基带方案,骁龙X60的原因——只有它才能“解锁”真正完整的5G网络体验。

与第一代5G基带相比,骁龙X60能够实现对毫米波、双模SA/NSA Sub-6GHz网络,以及DSS 4G频段的全兼容。这不仅意味着消费者不需要再担心“现在买的5G手机未来能不能用”,而且还能轻松做到竞争对手们很难实现的5G全球漫游体验,真正给用户免除设备使用上的后顾之忧。

而和第二代5G基带相比,骁龙X60的性能优势更是体现得淋漓尽致。这不仅因为它实现了对未来5G网络制式(比如毫米波)的提前支持,还因为它实现了业界首个跨制式和跨频段的载波聚合功能。通俗来说,就是骁龙X60不仅同时兼容DSS、Sub-6GHz和毫米波三大5G频段技术,而且能同时连接三种不同技术及制式的基站,可以智能的实现网速叠加与信号增强,而其最高5G带宽更是可达7Gbps以上。

最终体现在实际体验上,就是采用骁龙X60基带的5G手机,将会随着运营商5G网络的建设而“越用越快”。因为它不是只着眼于现在的一、二代5G手机产品,而是真正考虑到5G完整形态而推出的究极基带产品。

5G不只是网速快,还需要强劲的计算性能才能可感

有了先进的网络技术,有了真正能发挥出5G网络潜力的基带,对于终端消费者来说,5G的魅力是否就已经触手可及了呢?

其实还没有。因为高速的网络意味着比过去更加丰富的信息量,意味着更高清的在线视频,意味着前所未有的云游戏和云办公体验,意味着消费者将会更愿意在手机上进行大批量的下载和上传、意味着所有的人都变得更容易和他人分享他们的高清照片和超清视频等等。当然,这也就意味着驱动这些体验的,必须是全新的和强劲的计算平台,而这也正是高通骁龙865相对于竞争对手最大的优势所在。

论架构,骁龙865的CPU部分基于最新的ARM Cortex A77和A57设计,在同等功耗下,A77架构相比于此前的A76架构有着20%的性能提升。论GPU性能,骁龙865的Adreno 640图形处理器本身具备当前最强的移动端图形性能,它专门为5G时代的超高清和HDR游戏做好了准备,甚至可以智能的将原本画面不那么好的游戏进行后处理,让它们只在骁龙865的手机上看起来细节更清晰、画面更鲜亮。

而论AI性能,很多人可能不知道高通早在2013年就提出了“NPU”理念,是最早在移动端主控上实践AI技术的厂商。而骁龙865里的第五代AI加速器不仅算力在当前的5G芯片中排名第一,更是实现了前所未有的分布式设计,不光CPU、GPU、DSP等可以进行AI处理、甚至包括拍照所需的ISP和充电所需的电源管理单元都集成了自己的AI加速能力,可以实现用更低的功耗让“AI体验”在手机的使用中无处不在。

在本次的发布会上,高通甚至专门请来了三星“现身说法”。而三星方面则主要提到了他们Galaxy S20系列上一个看起来很小,但背后实现起来却相当困难的功能“Single Take(一键拍录)”。

简单来说,Galaxy S20系列和其他的主流5G手机一样,配备了包括超广角、广角、长焦在内的多个摄像头。但比起竞争对手需要自行学会构图,选择合适焦距的相机设计,三星允许用户只需要按一次拍照键,手机就自动同时使用所有的后置摄像头进行一轮拍摄,并随后基于AI自动进行滤镜后处理和画面裁切。最终,用户只需要在多张不同焦距和风格的照片中,选出他们最中意的一张就行。而能够做到这一点,便离不开高通骁龙865强大的、足以撑起2亿像素拍照的新型CV-ISP(计算摄影图像信号处理器)以及分布式的AI加速器设计。

正因为骁龙865本身具备远超竞争对手的技术水准和性能级别,能够帮助手机厂商实现轻松超越同级产品的游戏体验、拍照画质、5G连接速度,以及AI计算效率,因此虽然其发布至今仅仅只有三个月左右的时间,但骁龙865却已经成为了现阶段真旗舰手机的共同选择。迄今为止,已经有超过70款采用骁龙865的5G终端已经发布或者即将发布,而其中更是几乎囊括了我们已知的所有主流手机品牌。

5G改变的不止手机,还有混合现实与随时连接的PC体验

对于大部分消费者来说,提到5G大家首先想到的会是手机,但在高通看来,5G所带来的变革机会远不止针对手机行业。比如曾经红极一时的VR、AR、MR技术,在如今的强大移动AI性能、云计算技术,以及5G网络的加持下,就正在以XR(extended reality,延展实境)的方式重生。而这也就是为何高通要推出全新的骁龙XR2 5G延展实境芯片,并于公布基于这款芯片的参考设计(reference design)的原因。

与大家熟悉的基于手机屏幕的“VR盒子”相比,骁龙XR2 5G参考平台首先的优势,就是它本身具备相当于骁龙865等级的计算和图形性能,且最大支持双眼各2K×2K级别的屏幕分辨率和多达7颗摄像头配置,能同时实现眼部追踪、AR环境映射、手部追踪、唇语追踪等一系列感测机制,能实现比“手机盒子”要好得多的显示效果与更加精细的沉浸式控制。

而与PC上的高性能头显设备相比,骁龙XR2 5G参考平台的实际使用价值优势就更大了。一方面来说,得益于骁龙XR2芯片内建的分布式AI架构,高通的这套XR头显设备能够实现PC上价格贵得多的对手都做不到的图像识别,和环境深度信息感知等功能。更为重要的是,作为全球首个支持毫米波/Sub-6GHz 5G网络的延展实境方案,高通XR2能让VR头盔、AR眼镜,或者MR显示设备真正摆脱线缆的束缚,通过5G网络实现与云端服务器或其他XR设备之间的互联互通。

在这里我们不得不提到一个重要的细节,就在的发布会上,高通提到了骁龙XR2 5G设备已经在爱立信的低延时5G网络中通过了测试。这说明骁龙XR2不仅能够支持当前普通的手机5G网络,它还为未来的低延迟5G物联网做好了准备。而那或许才是XR设备真正发挥生产力特性,变革工业设计、远程医疗等领域的机遇所在。

当然,说到生产力,对于大部分消费者来说首先想到的还是传统的PC设备。而这也就是为什么高通和微软至少从骁龙600时代就开始紧密合作,誓要将高通主控的长续航和持久连接特性,带到Windows PC平台上的原因。

在的发布会上,高通再一次展示了他们最新的PC计算平台。与此前每代仅有一款PC芯片不同,高通在这一世代一口气推出了多达三款解决方案,分别是定位中端的骁龙7c、定位高端的骁龙8c,以及全球首个5G旗舰移动计算平台骁龙8cx 。

和传统的低功耗x86 PC处理器相比,骁龙移动计算平台的优势主要体现在无需风扇散热、可以保证设备满载时也极度安静的低功耗长续航,以及直接集成高性能无线方案,能够让消费者从此摆脱对WiFi的依赖,随时随地将电脑连接到网络。很显然,对于商务人士或是非狂热游戏玩家来说,一台能够轻轻松松续航超过20小时,而且永远不会掉线的PC其实是相当具有吸引力的。

不过,高通显然也明白,对于ARM based PC这样一种新生事物,大众消费者乃至软件开发者总还是会有一些疑虑。为此,在发布会上,高通一方面通过视频现场演示了一台联想5G笔记本通过5G网络和Adobe Premiere 2020,实现“边下载、边编辑、边上传”超清视频的表现,也充分说明骁龙5G PC平台只要开发者适配得当,实际所能带来的性能水准是完全可以满足大量用户需求的。

但更激动人心的是,高通还首次公布了全球已经正式宣布支持骁龙8cx 5G PC的运营商合作伙伴名单。可以看到,高通的5G PC方案已经得到了包括美国、欧洲,以及中日韩等大批主流运营商的鼎力支持,而这不仅打消了消费者对于“5G PC有没有5G网用”的疑虑,也展示了高通在5G电脑产业当前事实上的行业先行者和领导者地位。

你知道吗,高通在骁龙865的WiFi6性能上还留了后手

只要是稍微关注最近手机行业热门话题的朋友,可能都不会对“WiFi6”这个词感到陌生。毕竟就在前不久,两家国内的行业领军品牌还因为各自的“WiFi5”和“WiFi6”到底哪边更快,打了一场口水官司。以至于后来市场上还涌现出诸如“WiFi 6+”这样单纯把WiFi6标准中的一部分内容提取出来,硬生生做商业宣传的例子,可以说是让消费者相当的困惑了。

WiFi6在智能手机上到底表现如何?在现有的骁龙865移动平台上,我们其实已经可以用到超过1.2Gbps的实际连接速率,也就是比大部分消费者所开通的5G网络还要更快的网速。但直到这场发布会上大家才知道,其实高通还给骁龙865“官配”的FastConnect 6800子系统还留了一个伏笔,那就是它不仅能够支持千兆的WiFi6双频连接,实际上还能支持速率更快的6GHz频段WiFi 6E标准!

具体来说,高通演示中使用的手机就是一款已经商的,并配备了骁龙865主控与FastConnect 6800无线子系统的机型。在搭配高通最新的Networking Pro WiFi接入点/路由器方案之后,骁龙865平台便可“解锁”对第三频段6GHz,以及WiFi 6E最新行业标准的支持,从而将实际的WiFi连接速率一口气提升至1.8Gbps甚至3Gbps以上,这不仅大幅超过了现有的5G商用网络水准,更是压倒性的胜过了其他厂商的“老”WiFi6模组性能。

更为重要的是,与友商提出的仅仅只是一个宣传概念,且需要自家手机搭配自家路由器的所谓“WiFi6+”相比,高通选择的WiFi6E路线是受到WiFi联盟承认的最新业界通用标准。这也就意味着,对于未来解锁“Wifi6E”无线能力的骁龙865和其他高通平台机型来说,不管消费者是购买高通的Networking Pro方案路由器还是其他家的产品,只要是符合WiFi6E行业认证,都会有近似的性能表现。

5G的未来靠的不只是高通一家,但这也正是他们成功的秘诀

总的来说,在2020年2月26日凌晨的这场发布会中,高通可以说集中地展示了自家所有与5G相关的最新产品和研究成果,覆盖了从手机到电脑,从XR头显到WiFi技术,从工业物联网到5G网络建设本身的方方面面。

对于普通消费者来说,看到这些内容你可能会觉得,“哇,高通的5G产品线好强大”。这的确是事实,但在高通自己看来,要想真正实现全人类的5G未来,仅靠上述这些其实是远远不够的,这也是为什么我们在高通发布会上,更多看到的其实不是高通的演讲,而是来自Facebook、三星、微软、日本乐天等客户和合作伙伴的大段演示、技术说明,以及经验讲解。

正如高通CEO史蒂夫·莫伦科夫先生在发布会一开始就说到的那样,为什么高通成为了全球5G时代领导者?这是因为他们坚信,任何一家公司都不可能单靠自己获得成功。真正的成功源于与合作伙伴、与所有的行业领军企业精诚合作、共享技术,共同建设生态系统,并让整个行业从中得到好处。而这,才是整个行业可以推动技术持续进步的秘诀所在,也正是高通的成功之道。


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