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将宏基因组技术应用于病原感染诊断,「予果生物」获北极光创投首轮融资

顿雨婷 · 2020-02-25
“我们预测NGS的应用扩展到病原微生物领域,是很有可能改变行业的诊疗范式。”

36氪获悉,予果生物科技(北京)有限公司(以下简称“予果生物”)已完成北极光创投首轮独家投资,之后产业基金、金融机构对其持续注资,累计融资近亿元。本轮融资将用于开拓和教育市场、扩充团队、试剂盒报证以及持续投入更多新产品研发。

予果生物成立于2017年,专注于微生物核酸检测,专注于将宏基因组技术应用于病原感染诊断,现在北京建立近4000平米的总部;在西安建立了近2000平方米的医学检验实验室,具备临床基因扩增检验资质。

据悉,予果生物创始团队在2016年便开始创业,专攻肠道微生物领域,但很快他们发现,病原微生物检测市场空间极大,在感染性疾病领域有着大量的未满足需求,遂转换跑道至病原体检测领域。

据予果生物的创始人夏涵介绍,微生物依赖经验送检,检测技术有限,阳性率仅为10-20%,如果仅凭医生经验使用广覆盖抗感染药物治疗,有效率不到50%,且临床副作用大、费用高。针对该痛点,予果生物中美团队共同研发了基于宏基因组测序产品,经过3年的不断迭代更新,病原检测的阳性率已超过50%,且完成各类型临床样本的病原体检测的分析算法。

除此之外,予果生物已研发出云端病原微生物数据分析系统PACE(PAthogen Capture Engine),它通过上百个维度的变量分析和先进的过滤模型,且基于高质量微生物基因组数据和样本库的持续更新。

基于该引擎,研究者能对临床样本(脑脊液、血液、肺泡灌洗液、无菌体液、组织等)进行病原微生物DNA&RNA序列测定,无需培养或特异性扩增,即能快速、准确检测出临床样本中的多种微生物。在商业化上,团队认为,该引擎未来将形成一个高效的IVD开发及商业化平台。

截至目前,予果生物已累计服务全国300余家三甲医院,完成近2万份临床样本测序工作;此外,与全球近20位微生物领域的顶尖科学和医学专家建立合作,覆盖微生物学及神内、呼吸、重症、感染、妇幼、免疫等多个领域,共同推进宏基因组测序的临床应用。

此外,予果生物还与北京同仁医院共建了“神经系统感染与免疫精准医学诊治创新平台”;与西安交大共建“泛基因组联合实验室”,进行下一代微生物基因组数据库标准的研究和创新算法开发等等。

从行业端来看,36氪曾分析,在中国,疑难、危重感染大部分属于诊断的空白地带,基于新一代NGS技术展开的病原检测正好能进入该领域。北极光创投创始人邓锋就表示:“我们预测NGS的应用扩展到病原微生物领域,是很有可能改变行业的诊疗范式。”

与之对应的,国内的这一细分市场也在悄悄崛起,譬如专注于病原体检测的金匙基因就在短短数月内获得2轮融资;微生物研究企业锐翌生物、医学检验公司卡尤迪微远基因也在2019年纷纷推出了病原体检测产品等。

不过也有专家指出,宏基因组病原体检测行业可能不会出现如肿瘤基因检测行业那样一拥而上的局面。过去,资本入局可能会在一定程度上“拔苗助长”式催熟产业,但宏基因组病原体检测产品在技术优化和生信服务都需要做到更进一步,即解决临床未满足需求,不太具备被资本快速成熟的特质,需要通过真实的临床案例积累和切实的市场教育来逐渐做大市场蛋糕。

最后介绍一下核心团队,予果生物创始人夏涵本科毕业于复旦大学生命科学院,研究生阶段师从瑞典皇家科学院院士Ulf Landegren,并获得了生物信息学的硕士学位;毕业后加入到诺和诺德,任欧洲副总裁执行助理;此后回中国担任大区经理以及高级市场经理职位。另外,公司首席科学顾问为世界顶级微生物学家,在美国多个著名实验室领导微生物研究,并且在本世纪初领导了人类微生物组计划(Human Microbiome Project);公司首席科学家为美国著名微生物实验室的青年PI,近十年发表学术文章的累计影响因子超过600分;司研发负责人从事病原研究超过10年,传染病现场经验丰富,在当前新冠肺炎疫情中,被选中参与国家疾控中心的测序工作。

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