该如何看待Uber的自动驾驶汽车“杀人”事件?

chiming · 2018-03-20
这是一种进化,而不是一场革命。也许是时候踩刹车了。

编者按:Uber的自动驾驶汽车出现车祸,致人死亡。该如何看待这场车祸背后引发的一系列问题呢?《连线》杂志采访了一些专家,发表了一篇报道阐述了相关的看法。文章由36氪编译。

亚利桑那州的 Uber 自动驾驶汽车,周日晚上,一辆沃尔沃 SUV在伊莱恩·赫茨伯格(Elaine Herzberg)过马路的时候撞死了她。

周日晚上10点(美国当地时间)左右,一辆自动驾驶的 Uber 在亚利桑那州的坦佩市撞死了一名过马路的妇女。这起事故似乎是自动驾驶汽车首次造成人员死亡——并且可能改变一个管理不善、不为人所理解、有能力拯救生命和创造财富的技术。

坦佩警察部门报告称,当发生车祸时,沃尔沃XC90 SUV处于自动驾驶模式,尽管该车有一名人类安全驾驶员在方向盘后面监控技术,并在紧急情况或即将发生事故时重新控制车辆,这位名叫伊莱恩·赫茨伯格妇女也被及时送往当地的一家医院,但在那里她因伤势过重而死亡。

作为回应,Uber将其自动驾驶汽车从凤凰城地区(包括坦佩),旧金山,多伦多和匹兹堡(在那里车辆也可搭载乘客)的公共道路上撤出。一位发言人说,该公司正在与当地政府合作进行调查。国家运输安全委员会和国家公路交通安全管理局正在派遣调查小组到坦佩。

规则很少

这场致命的车祸发生之际,新生的自动驾驶汽车行业正处于关键时刻。整个行业已投入数十亿美元研发一种技术,它承诺这种技术将比如今的人力驱动汽车更安全、更高效,并希望在未来几个月或几年内投入商业服务。但现在是中间时间,也就是自动驾驶汽车不够完美的时刻,即使它们越来越多地出现在公共街道上。那么,这第一次出人命——不会是最后一次出人命——会怎样动摇安全与进程之间的关系呢?

Uber、Waymo和其他自动驾驶汽车的开发商在亚利桑那州测试,不仅仅是因为阳光明媚的天气和平静的环境,还在于这里几乎完全没有限制他们测试的方式:自动驾驶的汽车不需要任何特殊许可证,只需一个标准车辆登记。而且他们的经营者不需要与当地政府分享任何他们正在做什么的信息。

“尽管其他州对在其州测试的自动驾驶汽车有报告要求,但亚利桑那州认为目前还没有必要实施报告要求,”亚利桑那州交通部门的一位发言人去年告诉《连线》杂志。

本月早些时候,亚利桑那州州长道格·杜西(Doug Ducey )签署了一项最新的行政命令,允许各公司在该州测试或运营完全的自动驾驶汽车。难怪,Waymo计划今年在凤凰城推出完全自动驾驶的出租车服务。(Waymo没有回应评论请求。)

到目前为止,只有加利福尼亚要求开发者公开他们具体的操作数据,包括对任何事故的描述,它们每年驾驶多少英里,以及他们的人类安全操作员多久干预机器人一次。即使这些数字对理解它们的工作速度不太有帮助。下个月,该州将开始允许在公共道路上测试完全自动驾驶的车辆——在没有安全驾驶员作为后备的情况下。

与此同时,这个领域的公司正在等待立法,这将使联邦政府牢牢掌控所有自动驾驶汽车的设计、建造和性能,并允许在全国各地进行更多的测试。该法案称为《自动驾驶法案》,去年秋季在众议院通过。但另一个法案《自动驾驶汽车启动法案》,已经被少数参议员阻止,他们还不清楚年轻的技术是否需要更积极的监督。

这次的事故不会帮助这些公司进行辩护,因为旁观者们会问,在开发者正在正在解决技术问题的时候,自动驾驶汽车是否应该受到更严格的控制。

“这一悲惨的事件清楚地表明,自动驾驶技术在能真正保障美国道路上的乘客、行人和司机的安全之前还有很长的路要走。”美国参议员理查德·布卢门撒尔(Richard Blumenthal)在一份声明中表示, “在急于创新的过程中,我们不能忘记基本安全。”

知情与权利

周日的天气很暖和,风很少,湿度也只有20%——这一切都不会给汽车的传感器带来太大的麻烦。谷歌街景显示了周日发生车祸的十字路口,四条五车道和六车道的道路交汇在一起——这基本上不是一个有行人出现的地方。坦佩警方报告说,当被车撞倒的时候,这名妇女在人行横道外。

死亡引发了严重的问题。对于那些还没有同意成为研究对象的人来说,让自动驾驶汽车在公共道路上进行测试足够安全吗?没有人能看到这些车辆所避免的车祸,这些车祸可能是由一个手持手机的司机、一个喝醉了酒的司机或一个疲惫不堪的司机所造成的。人类没有很好的记录:去年美国道路上有将近4万人死亡。其中近6000人是行人——平均每天超过16人。

但平均每驾驶1亿英里,人类驾驶员就会杀死1.16人。Waymo和Uber以及其他所有测试自动驾驶汽车的公司的测试里程加起来都无法覆盖这段距离,它们已经杀死了一个了。

“这是另一个重要例证,说明我们正在讨论的技术是随着时间的推移而不断发展的,并不一定是可以广泛应用的,”在麻省理工学院研究人类行为和自动驾驶汽车的布莱恩·雷默( Bryan Reimer )表示。

安全驾驶系统有效吗?开发商坚持认为,他们的员工已经经过严格的培训,如果出现问题,将会接替自动驾驶软件。但是研究人员担心,依靠不完善的人类来监测不完善的技术——并且在压力下完美地执行任务—— 在紧急情况下,是靠不住的。Uber的这个事故表明这个“系统”并不总是起作用的。

这些公司是否需要提高技术的透明度?今天,开发商不愿意将太多的数据提交给公共部门,因为它们担心政府可能会向竞争对手泄露一些非常昂贵的专有秘密。但是,也许这些公司需要让人们更加透明地了解它们的技术如何运作的——以及它的缺点。

即使公司交出更多详细的信息,地方、州或联邦政府是否具备专业的知识来理解这些信息,并创建正确的保护措施?“许多政府对开发这项技术的公司寄予了巨大的信任和信心,”南卡罗来纳大学法学院自主车辆监管研究的律师布莱恩·特沃克·史密斯(Bryant Walker Smith)说。也许是时候让它们去研究自动驾驶了。

“这种技术的未来潜力是巨大的,”雷默说,“但这是一种进化,而不是一场革命。”换句话说:也许是时候踩刹车了。

原文链接:https://www.wired.com/story/uber-self-driving-car-crash-arizona-pedestrian/

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