Amazon Echo:在音箱上集成语音助手,瞄准的是智能家庭

弓长颖 · 2014-11-07
从一个更轻的硬件切入更大的智能家居生活,Amazon仍然是那个Amazon

Amazon昨天刚刚发布了旗下最新的硬件产品Echo,一款圆柱形的小型桌式音箱,内置了像Google Now和Apple Siri语音助手的扩音器设备,能为用户房间提供音控系统。

在发出语音指令之前,用户需要说“Alexa”,以便提醒该音箱接受指令。它支持闹铃,音乐播放、天气查询,网络搜索,新闻查询等多种功能。据说Echo顶部配有的7个麦克风,使它在播放音乐同时仍能精准识别语音指令。Echo可以在房间的任何角落听到语音指令,为用户双手腾出更多空闲。

Amazon推出Echo的首要动力是方便用户在Amazon下单,从而成为继Fire Phone强大的识别功能后又一优化购物体验的工具。Amazon已经为部分Prime用户提供了Dash购物设备,内置了条形码扫描仪和麦克风,可以方便用户将各种商品添加到购物车中。用户需要直接向Dash发出指令,而Echo的识别功能则拓展到了整个房间。

不过,Amazon想做的也许更多。Echo的推出可以说是Amazon向语音控制领域迈出的最大一步。该设备还能通过蓝牙和WiFi与Fire Phone连接,或通过浏览器与iOS、Android及PC设备连接,实现多媒体播放功能。Amazon Echo在用户使用过程中采集大量数据,不断“学习”用户的生活习惯,从而成为一款越来越懂主人的音箱。

美国市场研究公司Forrester Research今年早些时候预计,语音将在短期内成为用户与电脑互动的主要方式,尤其是在家中。麦奎维对Echo发表评论称:

“从谷歌到苹果,所有的大型数字化平台企业都努力在你的家中安装传感器。借助对Nest和Dropcam的收购,谷歌有了恒温器和摄像头,苹果则推出了一套智能家居开发工具HomeKit。但Amazon却是首家在你家中部署麦克风界面的公司,它时刻准备聆听你的指令。”

Amazon为此已经准备了很久,前年他们收购了语音识别技术公司Yap。去年Amazon收购了英国初创公司 Evi。后者向用户提供类似Siri的语音助手服务,在自然语言处理等领域有技术储备。

但是无论是苹果还是Google,都把智能家居的中心设备放在了手机上,Siri和Google Now作为前端和用户交互。为什么只有Amazon的智能语音助手会附生在一款类似音箱的设备上?

之前Amazon自家的FirePhone手机上,Amazon也集成了一项非常智能的技术:Firefly。后者首要功能和Echo一样也是方便用户在Amazon上下单。它通过摄像头可以识别超过 1 亿件物品,只需用手机扫描一下,Fire Phone 就可以立刻给你购买选项。在识别商品之余,Firefly 还可以用来分析现实中的其它信息,比如电话号码和指示牌等。

可惜的是Fire Phone的销售情况非常惨淡。至今积累了8300万美元(约合人民币5亿元)的库存,用户普及度远远不及Android手机和iPhone。Amazon设备部门高级副总裁大卫·林普(David Limp)承认其对Fire Phone的定价过高,最终销量与预期相差很大。

除了FirePhone之外,Amazon的Kindle Fire平板也卖得一般。看来所有叫Fire的硬件都Fire不起来。Amazon手中唯一的杀手级硬件是Kindle,但是这个设备的计算性能与连接性能都很差,用户对它的需求也是专注看书,根本不可能打造成为Amazon服务的入口。

所以,Amazon以音箱这一“较轻“硬件去切入用户的日常生活,不失为一种聪明的选择。音频设备这个场景还没有巨头介入,不会像FirePhone那样直接和iPhone以及Android竞争。199/99美元的价格也足够有竞争优势。毕竟,回到家用音乐放松一下是用户非常自然的需求。

现在Echo仍处于测试阶段,需要获得邀请才能购买。Prime用户的购买价为99美元,普通用户购买价格为199美元。拥有Fire OS或Android设备的用户能享用Echo的全部功能,而iOS用户则只有音乐流播放方面的支持。

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