【Maker Voice】科技巨头抢占“制空权”,盘点那些飞入寻常百姓家的无人机

石亚琼2014-07-30
科技巨头抢占的“制空权”,盘点飞入寻常百姓家的无人机

Maker Voice是为关注新硬件的朋友们准备的一个栏目,初期的形态是每天一篇文章,梳理总结一天下来新硬件行业的精华内容,可能是有意思的产品,也可能是引人思考的观点,目标是让朋友们能用最短时间在这里遍览真正值得关注的内容。So,enjoy!

近年来,无人机吸引了不少的关注和讨论。科技巨头对无人机青睐有加,亚马逊启动了Prime Air的无人机物流计划,Google收购无人机公司Titan Aerospace,Facebook也以2000万美元收购英国无人机公司Ascenta。随着技术的发展、成熟,消费级的民用无人机(多轴飞行器)正在不断进入人们的视野。今天我们就来盘点下那些商用无人机和相关产业。

1、飞翔的快递:亚马逊发布8翼无人机Prime Air,已迭代至第九代

2013年底,亚马逊公布了一款叫Prime Air的 8 翼无人机,半小时内可以将一件五磅重的快递送到你家。Amazon现在依然致力于统治购物领域,给与用户无穷的选择、最低的价格,以及未来将要实现的即时送达。

现在,亚马逊的Prime Air已经迭代进入第九代,可负重 5 磅货物,以超过 50 英里 / 小时的速度飞行。已经式向FAA申请更大范围的室外飞行测试。

去年曾有一段视频显示顺丰也在内测无人机送货,不过并无官方确认。国外UPS也在测试无人机送货服务,主要用来将货物从机场或者城市运往偏远的分拣中心。

2、Google与Facebook争抢的无人机Solara

Solar是无人机制造商Titan Aerospace公司研发的无人机。公司成立于 2012 年,主要研发生产新型的 无人驾驶飞机,试图取代高成本的近地卫星的用途。Titan Aerospace 已经研制成功并开始测试无人机 Solara 50 和 60,它们能够只靠电池的动力在晚上发射,并在白天依靠太阳能补充动能,可以在近地轨道持续航行五年而不用降落。

2014年3月,Facebook提出6000万美元收购Titan Aerospace,以对抗 Google Loon 的热气球野心。但 Google 在消息透露之后半路杀入表示无论 Facebook 出价多少都愿意支付更高价格,最终成功将其招入麾下

3、Facebook收购的Ascenta太阳能无人机

虽然被Google横刀夺爱,没能收购Titan Aerospace和无人机 Solara ,但Facebook在3月也以2000万美金成功收购了另一家英国无人机公司Ascenta,在无人机领域占有了一席之地。

Ascenta的太阳能无人机一次上天可以在20km高空持续飞行,滞空时间长达1个月。对于Google和Facebook来说,与亚马逊不同,他们推广无人机主要还是为了提供网络服务。谁能优先为偏远地区居民提供可用的网络服务,谁也就占据了赢取了下一个10亿用户的先机。

4、空中的数据采集平台Skycatch无人机

Skycatch的最新款无人机是基于Pixhawk飞控的无人机,可根据任务需求来挂载不用的仪器,也可通过遥控器直接控制。这款无人机时速达80km/h,飞行高度可以达到120米。在有风条件下能自稳或定点,在40km/h风速下,定点悬停误差在30cm以内,悬停精度超过很多高端的商用飞控。

无人机完成一个自航周期后,会自动返回起飞点。降落之后,起落点的智能机械臂能自动将无人机上的电池取下,从一个类似旋转木马的充电装置上取出一块新电池给无人机换上,并且每块电池上还有一个15GB的存储装置,能在放入充电器的同时,将其中的影像资料通过起落点的wifi同步到云存储中心去。

Skycatch的无人机zhu建造业、矿业、太阳能行业以及农业的客户做数据采集,今年5月获得了1320 万美元的融资,资方为 Avalon Venture。

5、Airware给无人机安上大脑

确切的说,Airware开发的并不是商用无人机,而是商用无人机开发内部元件及系统应用开发平台,可基于无人机芯片开发诸如路径优化导航等应用。目前,内置Airware技术的无人机在在肯尼亚被用来监控对白犀牛的非法狩猎,在其他地方被用于搜寻失踪的滑雪者,监控受损的电力和天然气管线,甚至包括疫苗运送、空气质量监测等。

去年,Airware宣布该公司通过一个A系列融资回合获得了1070万美元资金,其投资者包括安德森霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)和谷歌旗下风投公司Google Ventures等。

6、DARPA也玩无人机:正试验将无人机变为无线热点

从2012年开始,美国国防部先进研究项目局DARPA(Defense Advanced Research Projects Agency)就在试验将无人机变为一个个的无线热点,以形成高速无线网络。今年4月这项试验已经取得了初步的进展。

最新的进展在于 DARPA 研发出了一种可操控天线,以及高效的无线电放大器,同时已经可以实现将热点发射设备装置在无人机上,如此一来通过热点的高效传输速度,无人机可以实现与偏远地区的军用设备的互联,使得这些军用装备能够接入情报、监视以及侦查数据。暂时还不确定该技术何时可以商用。

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2014-07-30

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