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替微软加入智能家居战局的Insteon,能否在20年后的今天迎来大拐点

新用户618495393 · 2014-07-17
Insteon 这样一个名字,随着近期和微软合作的不断加深才活跃出现在各曝光渠道上,但它切切实实是一家已经进入物联网领域 20 年、智能家居领域最大的公司。

当我们提到智能家居,想到更多的可能是 Nest,是 SmartThings,甚至是积极拥抱新科技的科勒和 SONOS。至于 Insteon 这样一个名字,随着近期和微软合作的不断加深才活跃出现在各曝光渠道上,但它切切实实是一家已经进入物联网领域 20 年、智能家居领域最大的公司(隶属于 SmartLabs)。

Insteon 将支持通过 Cortana (Windows Phone 8.1 的内置个人助理)控制所连接的智能家居设备。这是关于 Insteon 最新的消息,然而这项技术尚处于 Alpha 测试阶段并未正式推出。事实上,Cortana 支持任意第三方应用通过它发出指令,不算是 Insteon 专属。再往前推,“Insteon 和微软达成合作致力于智能家居领域”、“Insteon Hub 推出 Windows 8.1 和 Windows Phone 8 客户端”、“Insteon 智能家居套件在微软线上及线下商店出售”,几乎一切消息都和微软有关。

它的产品并不使用 ZigBee、Beacon、BT LE(低功耗蓝牙连接)、Wi-Fi 这样的常见技术,取而代之的是其独有的射频技术和有线连接。这些设备通过各终端上的 Insteon Hub 应用进行统一控制和管理。Insteon 创始人 Joe Dada 在 GIGAOM 的采访中曾暗示过采用这种连接方式的原因:使用 Wi-Fi 或相关技术的产品在功耗和连接协议上都存在一定的不足,他们依赖网络连接,需要唤醒才能被使用或操作,这些都将带来更大的使用成本的操作延迟。

这家生长于加州的公司在其套件中包含有超过 200 种各式感应器、开关、摄像头、灯泡及其它设备。此外,Insteon Hub 软件在不久前加入了远程控制 Nest 硬件的功能。值得注意的是,虽然 Insteon Hub 同时提供 Android 和 iOS 客户端,但它近期选择在 Windows 平台上首先推出新功能。结合微软在 WPC 2014 上提到“Windows 设备占所有个人智能设备 14%”的数据,这是一种颇具风险的策略。

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