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【众筹之后】专访模块化机器人创意搭建平台Makeblock创始人王建军:没有好的团队钱再多也是浮云

石亚琼 · 2014-07-21
当我问到Makeblock的创始人王建军,创业过程中最大的波折是什么时,结果还是挺出乎我意料的。王建军提到的是团队建设。

众筹之后”是针对那些成功众筹的“明星产品”做的一个系列报道,讲述这些团队众筹之后的故事。后众筹时代,这些新硬件军团现在在做什么呢?他们是否成功的将自己的极客产品转化成了大众消费品?他们又是否成功的由一个爱好 DIY 的团队发展成了良性运转的公司?我们将通过一些列文章,为大家还原一个完整的硬件创业历程。

如果你觉得你愿意让更多人了解自己的产品,愿意和我们讲讲自己的故事,欢迎邮箱联系我们(syq # 36kr.com)。

简单的说,Makeblock像是金属版的“乐高积木”,为用户打造模块化机器人搭建和创意实现平台。2012 年 12 月底,MakeblockKickstarter众筹,最终筹得了 18.5 万美元,是当时第一个在Kickstarter上众筹的硬件类项目,当时在 Technology 分类下全球筹款最多的榜单上排名第 16 名。

其实在众筹前的一年时间里,Makeblock的项目就已经启动:

  • 2012年3月,确定产品原型并打通生产、供应链。
  • 2012年3月,入驻HAXLR8R 硬件孵化器,是十个团队中唯一一个中国团队。
  • 2012年 6月,通过B2C经销商渠道出售套件,月交易额在1万美元左右。
  • 2012年12月,在Kickstarter众筹,筹款18.5万美元,是原计划的6倍。
  • 2013年6月,获得了云天使300万元种子投资。

经过一年半的时间,Makeblock主要是在做产品的优化,零件、传感器种类不断扩充,软件也更加完善。现在团队已经从当时的4个人扩展到了30个人,分销商已经达到了六七十家。

约了很多天(因为他们实在是太忙了),最后终于约到了王建军聊了下他们众筹和众筹之后的故事。

“韩国是除了美国之外做的最好的市场”

Makeblock一直在做海外市场,主要是通过分销商来运作。现在,他们做的最好的是美国市场,其次是韩国、欧洲。

在韩国的销售之所以很好,主要是因为韩国的购买能力很强,而且工程师文化比较流行,韩国的分销商推广很给力。在韩国有很多学校会够买教育类机器人产品。

相比韩国,日本虽然经济能力不错,但Makeblock在日本的销售基本属于空白。

“没有好的团队,再多的钱也是浮云”

当我问到Makeblock的创始人王建军,创业过程中最大的波折是什么时,结果还是挺出乎我意料的。王建军提到的是团队建设。

2011年4月,王建军在第一份工作一周年的纪念日,正式提交了离职报告,开始了创业硬件创业之旅。一直到入驻HAXLR8R 硬件孵化器时都只是一个人。后来终于来了三名同事,但是因为没有团队管理的经验,对队友要求比较严格, 又不太会激励、鼓舞队友,加上当时是项目早期运作也比较困难,有一段时间一直是“每天晚上七八点钟之后就只有我一个人加班”。虽然一直计划给与后加入的早期员工期权,但两名队友还是选择了离开。王建军说当时“特别郁闷,压力也特别大,有时候会觉得特别孤独”。去年年底这种情况开始改观了,开始正向循环,注意鼓励员工,办公室的氛围就好了很多,队友们也更有信心了,每天上班都很开心,虽然工作很辛苦,但是大家都很努力。用王建军自己的话来形容,就是“感觉现在终于修成了正果,有了自己一直很想要的一支团队”。

讲完这些,王建军还特别嘱咐了我下,“团队的问题一直都是我自己没有相关经验,没有处理好和团队的关系,他们都是很不错的人”。

刚刚开始创业时总会有人问我什么是开源硬件

王建军开始创业时,智能硬件还没有现在这么火,所谓的“硬件复兴”也只是小圈子里的自娱自由。创客的概念也才刚刚萌芽,国内的创客空间也才两三家。刚开始的时候要费很多口舌向别人解释什么是开源硬件,什么是创客。现在创客浪潮已经兴起了,国内很多城市和学校都开始有了创客空间,应该超过二三十家了,创客也不再是一个特别陌生的词汇,从民间到官方对创客都有了更多的了解。

硬件复兴是中国硬件创业企业弯道超越的机会

王建军觉得,在硬件产品的四个主要环节:创意,研发,生产,销售,依托中国这个世界工厂,中国的创业者在生产环节有显著的优势,在研发阶段也可以做到快速迭代,在销售上不仅国内市场广阔,中国也是世界上外贸最发达的国家,有渠道将产品销售到几乎世界上任一个角落。

虽然可能在创意和关键技术方面可能存在劣势,但是中国创业者所拥有的这些优势足够弯道超车,在国际市场与国外的优秀企业竞争中不落下风。我们也许有机会摆脱C2C(Copy to China)的模式,做出真正的创新产品。

(上图为我从我微信朋友圈找到的图片,图1中穿黄色T恤的为王建军)

Makeblock现在要往两个方向发展

从众筹结束到现在,Makeblock主要是在完善产品,丰富零件、传感器、接下来会往两个方向发展:(1)坚持“创意搭建平台”方向,不断完善产品,服务全世界的创客;(2)按照预定的路线进入教育领域,开始拓展国内外机器人和创客教育市场

未来,Makeblock还会尝试做消费级机器人,建设教育机器人方面的平台

花絮1:

其实王建军在很早之前就应聘成功了我司的兼职作者,但是因为创业了,就没时间写东西了……

王建军自己也开过网易的博客,写过不少不错的东西,有兴趣的朋友可以点击链接去看下。

花絮2:

其实国内外关于Makeblock的报道并不多,王建军说他是个特别低调的人,一般都不接受采访,报道Makeblock的文章他基本都不看,自己比较喜欢低调做人、埋头做事。众筹期间比较高调的那段时间,其实Makeblock的进展并不顺,光环在外,弊端深埋。现在低调默默的做事,倒顺风顺水。

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