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听少年创始人Palmer Luckey讲Oculus Rift的故事

Chloe · 2014-03-26
如果不跟他聊头戴设备或者虚拟现实,你或许会以为被Facebook 20亿美金收购的Oculus Rift发明者Palmer Luckey就是个普通大男孩。他并不是人们刻板印象中说话的极客,也不是理工宅男。权威研究所里寡言少语的学术人士就更跟他扯不上关系了。 事实上,他为人礼貌阳光,谈吐从容,帅气的脸庞略有红润。不过,一旦聊起他钟爱的虚拟头戴设备,他的热情便瞬间迸发出来了。当朋友们都去参加社交活动时,Luckey正呆在家里的车库中专注收集、改装头戴设备。“这就是我的菜,就是我做的事。”去年,他在电话中这样对Eurogamer记者说。

如果不跟他聊头戴设备或者虚拟现实,你或许会以为被Facebook 20亿美金收购的Oculus Rift发明者Palmer Luckey就是个普通大男孩。他并不是人们刻板印象中说话吞吐的极客,也不是理工宅男。权威研究所里寡言少语的学术人士就更跟他扯不上关系了。

事实上,他为人礼貌阳光,谈吐从容,帅气的脸庞略有红润。不过,一旦聊起他钟爱的虚拟头戴设备,他的热情便瞬间迸发出来了。当朋友们都去参加社交活动时,Luckey正呆在家里的车库中专注收集、改装头戴设备。“这就是我的菜,就是我做的事。”去年,他在电话中这样对Eurogamer记者说。

Oculus Rift的故事是个偶然,时值2009年,Luckey16岁。“我当初并非要发明什么东西,只是想买那么一个头戴设备,我以为会有一个真正好用的类似游戏设备。”这个16岁的少年通过修理、倒手旧手机,以及在帆船中心这样的地方打杂挣钱。于是他低价收买了许多各种罕见的头戴设备。“我最大的战利品是个90年代的玩意儿,当初售价97 000元,我80美元拍了下来。不过不包邮。很少有人会买这这种东西。“

不过Luckey发现这并不能帮他找到他真正想找的东西,即使那些高端产品也不能令人满意,于是决定亲自操刀。

“我把买来的设备拆了卸,卸了拆,搞明白它们的工作原理,摸清优点和缺陷,尝试着把它们改装成我希望的样子。”今天,不算自己发明的这款,他总共收藏了56款颇有特色的头戴设备。

Luckey并没想到、也没打算让Oculus Rift会一鸣惊人,然而不曾想,他们做的事情引起了重磅级VR发烧友John Carmack(第一人称射击游戏之父)的强烈兴趣。当时Carmack也经常在VR论坛上发贴,因为他自己也在搞自己的VR项目。

“但后来他看了我的作品后就问我,‘你这个东西看来很有意思,我能买一个么?’我直接送了他一个,你不可能拒绝他。”

紧接着Carmack 借着E3大展机会把Oculus Rift介绍给了世界,他本人亲自用这个原型展示了Doom 3 BFG Edition这个游戏,因为他觉得好玩。“这也正是我们真正受到关注的时候,起初Kickstarter上的捐赠者仅有40-50人,突然之间飙升至几千人。

正是此时,Luckey中途辍学,决定全副精力追逐梦想。差不多同时,他创办了Oculus VR公司,他需要一个人来运营Kickstarter项目。一个会议连着一个会议,两位资深科技人士Brendan Iribe和Mike Antonov加入了该公司,分别担任CEO和软件架构师。他们鼓励Luckey将Rift给一些大V看看。结果他们都愿意出现在Kickstarter的视频里。

“倒不是说他们对我,或是我的产品很认可,而是一种技术最终被验证是可行的了。”Luckey始终表现得很谦虚。一开始他给Oculus的定位只是开发者的DIY套装, 在一天之内就达到了筹款目标,最终筹到了 250 万美元,创造了Kickstarter上的一个神话。

Luckey并不认为他的生活有什么变化,“我还是在做之前做的事情。”当时开发者版的Oculus出货量达17000台,正是这些独立开发者让人看到了成果。开发者们纷纷都在讨论支持Rift的事情,Rezzed UK 游戏展上被问的最多的问题就是“你上手Rift了么”。

不过Oculus从原型和消费产品还经历了很长的距离。从传感追踪元件、显示屏技术、GPU入手,该团队已经将延迟时削减至了20毫秒以下。“如果跨过了 20 毫秒的临界点,事情就化腐朽为神奇了。我们有自信做到 15 毫秒以下”该公司产品副总裁 Nate Mitchell 如是说。

之前Luckey在接受Eurogamer采访时说,“我们并不打算卖掉公司,只是想保持独立,开发我们正在开发的东西。”

至于为什么要接受Facebook的收购,Oculus表示原因有二,一是 Zuckerberg 完全赞同 Oculus 的长期愿景,因此 Facebook 不会干涉 Oculus 的发展决策;二是硬件研发是个烧钱的项目,目前 Oculus 大多采用智能手机的硬件,被 Facebook 收购后,Oculus 会自主开发专为 VR(虚拟现实)设备设计的硬件。

Oculus的长期愿景是什么呢,之前Iribe在接受采访时说,Oculus 可能是一种突破性的交流方式同时表达了Oculus改变电影、教育、建筑等行业的野心,我想这点跟马扎所提到的“虚拟现实会是继个人电脑和移动设备后第三个会改变人们生活的重要领域”一点不谋而合。也是二者一拍即合的一个重要原因。

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2014-03-26

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