Andrew Mason任Groupon CEO期间接受的最后一次采访(下)

新用户15808·2013-03-06
但在这一点上,Mason从没能说服华尔街。他本人似乎也因为处理公众问题的糟糕经历而感到幻想破灭。“真正让我感到沮丧的是,当一家公司上市以后,其着眼点从原来的如何生产出好的产品以改变世界,变成了如何挣更多的钱。” “所有关于Facebook的新搜索工具(指Graph Search)的报道中,只有很少一部分是在讲述其功能,其他大把大把的报道说的都是市场对此的反应。但谁他妈在乎这些?”

(接上文)

但在这一点上,Mason从没能说服华尔街。他本人似乎也因为处理公众问题的糟糕经历而感到幻想破灭。“真正让我感到沮丧的是,当一家公司上市以后,其着眼点就从原来的如何生产出好的产品以改变世界,变成了怎么挣更多的钱。”

“所有关于Facebook的新搜索工具(指Graph Search)的报道中,只有很少一部分是在讲述其功能,其他大把大把的报道说的都是市场对此的反应。但谁他妈在乎这些?”

“如果你见证了我们自上市以来的种种问题,你一定也觉得我们就像是在温布尔登参加网球比赛,但却总是双发失误,甚至没法开始真正的比赛。”他认为华尔街是冷酷无情的。“Groupon成立不过只有4年,员工就达到了近1万1千名,遍布48个国家,当中还有很多是在收购后加入进来的,整合起来总免不了会吃力。”

Mason之所以下台,部分是由于他的理想主义作祟。他觉得市场并不理解他想要实现的事情,对他的好意也不领情,他感觉市场背叛了他。这其中固然有傲慢的成分——认为市场应该按照个人的意愿去运作而非遵循一贯的市场规律。华尔街并不会像关注Groupon的净利润一样去关注其产品的质量和效率,这让Mason感到很受伤。

这种天真的想法一直伴随着Mason。2012年,Groupon不得不重新向SEC(美国证券交易委员会)提交新的IPO文件,删除里面有关使用 ACSOI 标准计算的数据,这些数据此前曾引起不小的争议。在2011年 6 月提交的 S-1 文件中,Groupon 采用的是 ACSOI 会计审计标准,即调整后的总部门运营利润 (Adjusted Consolidated Segment Operating Income)。业内人士指出,使用该计算标准时,审计数字中并不会包括很多重要的成本,如为吸引新客户而支出的市场营销费用。

公平地说,ACSOI对Groupon内部是一个很重要的指标,对公司制定长线的市场投入计划很有帮助。在Groupon看来,营销预算是不确定的,他们需要知道,在不把营销考虑进来时,公司的利润点在哪里。

但SEC想要的不是这个。Groupon公然藐视SEC提出的要求的行为也极为罕见。“当我们回顾过去,我们会发现明显的荒谬之处。但在那个时候,我们仿佛置身于一个别样的世界中。我们是科技世界的弄潮儿,一切事物都按照我们的所思所想运作着。所以,我们想把ACSOI指标放进去,因为我们相信它是有用的。但人们却认为我们这样做别有用心。”Mason说。

Mason承认,他的团队太过天真。“我们并没有真正意识到上市究竟意味着什么。”

我问Mason是否后悔上市,如果没有市场压力的话,他是否能做的更好。他被激怒了:“你问我这个问题,要么就是你觉得我很愚蠢,要么就是你想看看我会不会对你撒谎。”

让我们像大多数记者那样直面这一情景。我对于人们会不会像我撒谎很感兴趣。但我问的的确是一个真诚的问题,我真心想知道如果Groupon没有上市的话会变成什么样子。我觉得Mason也同样好奇。

但Mason没能理解为何市场是这个样子的。市场是无情的,但它并不呆笨。华尔街从不奖励古怪行径。他们认为一家上市公司的CEO应当是一位数据驱使、经验丰富、光鲜亮丽、可信、可预测的领导者。而Mason经验的欠缺与行为怪癖和却与华尔街格格不入。

上市公司CEO向机构投资者做的PPT展示被称作是“dog and pony shows”——华尔街明白当中有些是无关紧要的表面文章,他们也不喜欢看着CEO在舞台上装模作样地推销自己的公司。CEO有更重要的事情要做。好好经营公司难道不是他们的责任吗?

答案既是肯定,也是否定的。Mason没有意识到,拿了投资人的钱就应该替人办事,不然你就不该拿这笔钱。如果你是一家上市公司,那么股东最主要当然是关注公司的财务表现了。共同基金买你的股票,因为个人投资者想投资你;机构基金买你的股票,是因为你的公司似乎大有可为;一般的小股民买你的股票,是因为他们觉得你能践行承诺。但如果你的经营方针令股东“出血”,你觉得他们的正常反应会是什么?他们投资的不是你说的理想,他们首先要的是保障。

因此,如果一家上市公司的CEO不做PPT展示的话,华尔街就会把这看成是对机构投资人的不尊重。他们会认为CEO在试图隐藏些什么。做一场简单的展示,告诉大家公司的发展方向,有那么难吗?

Groupon的公关总监对Mason的行为感到不安。她提到了今年早些时候60 Minutes节目中的一段插曲:Mason不愿自己被打扮成滑稽的样子上镜头,这让节目的工作人员不爽。“Mason这个人不够有趣!”她说。

不过老实说,我很庆幸没有看见那样一个滑稽的Mason。比起搞怪形象,我更愿看到一个真实的Mason,看到他的恼怒,疲倦,被人误解的沮丧和挫败。我愿看到Mason作为一个完整的人的形象,而非一个娱乐化的角色。我问Mason,你的妻子是如何评价你的。他说:“她会告诉你,‘我希望Mason能多在家呆一会,这样我才能描绘出他。’”听起来只是个玩笑,但却透出淡淡的忧伤。Mason不喜欢谈论自己,这让他不舒服,即便是自嘲,他也觉得很不自在。

Mossler所处的角色以及她和公司之间长期的感情,使得她对Mason如今的处境十分同情。和其他我所交谈过的高管一样,她似乎也想要保护Mason,并非因为这是她的本职工作,而是因为他相信Mason。

但市场不相信Mason。

Mason被看做是一个富有热情、聪慧过人、一心想创造卓越产品的人。他聘用那些比自己更有公司运作经验的人,并赢得他们的信任。如果他能接受那些上市公司CEO不得不做的事,微笑着去完成一些看似滑稽的举动,那么他或许还有机会成为另一家上市公司的CEO。

但我认为这还是太难为他了。再者,这对Andrew Mason来说是屈才了。

(全文完)

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2013-03-06

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