软件正在蚕食教育:在线教育公司Udacity获得由Andreessen Horowitz领投的1500万美元融资

橙皮书2012-10-26
Udacity计划利用这笔新融资进一步构建自己的技术平台,推出移动端应用,引进因材施教的适应性教学技术。他们还会进一步扩充课程资源,现在已经有多家机构达成协议愿意为Udacity提供课程资源,包括Google、微软、Nvidia和Wolfram Alpha等,在毕业生工作推荐上也会有新的举措。

Udacity,一家致力于将免费大学教育带到全球各个联网角落的创业公司,今天宣布获得1500万美元的B轮融资。其中领投者正是此前宣称“软件正在吞噬世界”的Andreessen Horowitz(以下简称A16Z)。截止到目前Udacity已经拿到2110万美元的融资。

这轮融资之后,A16Z公司的合伙人Peter Levine将加入Udacity董事会。Levine还在自己的博客中阐述了为何要投资Udacity。总的来说,他认为Udacity是符合“软件正在吞噬世界”这一理念的:从农业到教育,越来越多的商业模式正在依赖软件来运行。A16Z的目标就是投资这些最有潜力依赖软件来颠覆传统行业的公司。Udacity就是一例,它希望改变现在人们通过传统的教育机构来获得教育资源的状况,让每一个有机会上网的孩子都能享受到优质教育资源。

在线教育领域有着诸多竞争对手,如可汗学院、CodeAcademy、Coursera等等。此次A16Z的投资将有助于Udacity构建一个更成熟的商业模式。虽然Udacity先有的课程资源是免费的,但是学生若要通过某些考试来获得Udacity的官方认证则是要收费的,Udacity还在尝试推荐毕业生到相关行业任职,从中获得推荐费用。

Udacity计划利用这笔新融资进一步构建自己的技术平台,推出移动端应用,引进因材施教的适应性教学技术。他们还会进一步扩充课程资源,现在已经有多家机构达成协议愿意为Udacity提供课程资源,包括Google、微软、Nvidia和Wolfram Alpha等,在毕业生工作推荐上也会有新的举措。

自然,Udacity现在还面临着诸多难题,除开在线教育领域的激烈竞争外,它还面临着诸多网络化教育无法避免的问题。比如,虚拟教育真的能完全替代传统教育么,尤其是那些需要大量实验性学习的课程,Udacity又该如何解决呢?再比如教育资历的认证问题,如何让其他雇主愿意承认Udacity的资格认证是一个非常复杂的难题。对此Udacity的CEO Thrun表示:“我认为人们对网络教育的认知会慢慢转变,虽然可能需要一段时间。”希望这轮融资能够帮到Udacity加快这一转变的完成。

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2012-10-26

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