iPhone发布五年之后,运营商成创新最大阻力?

橙皮书2012-07-06
五年前,iPhone的发布改变了整个移动市场,引领了一场持续至今的技术变革。但是iPhone获得的巨大成功并未改变目前美国无线市场的惨淡事实:创新在这一领域越来越不受待见了。运营商牢牢的掌控着整个市场,随意决定谁是输家谁是赢家,不断提价的同时还拒绝让公众对宝贵的公用通信频谱进行监督。iPhone是一次伟大的成功,但是无线市场则正头也不回的走向失败。

五年前,iPhone的发布改变了整个移动市场,引领了一场持续至今的技术变革。但是iPhone获得的巨大成功并未改变目前美国无线市场的惨淡事实:创新在这一领域越来越不受待见了。运营商牢牢的掌控着整个市场,随意决定谁是输家谁是赢家,不断提价的同时还拒绝让公众对宝贵的公用通信频谱进行监督。iPhone是一次伟大的成功,但是无线市场则正头也不回的走向失败。

证据遍地都是,我们先从iPhone看起:当初Verizon先是拒绝了这款设备,此后若不是乔布斯最终说动AT&T来卖他的手机,iPhone也许压根不会面世。乔布斯非常明白没有运营商的支持他根本不可能接触到用户。在2005年D3大会上,他宣称运营商就是“接口”:

运营商在同手机制造商的博弈中已经占了上风。他们开始告诉手机制造商该生产什么样的手机。如果Nokia和摩托罗拉不听话,自然会有三星和LG去听话。

“我们不会这么做,”乔布斯补充到。两年后,他推出了iPhone,颠覆了整个行业。苹果率先生产出了消费者喜欢而不是运营商喜欢的手机并大获成功,从此局面不再一样了。

只可惜,情况变得更糟了

随着对移动设备需求的飞速增加,运营商开始进一步加强对设备制造的控制。为一款手机搭载一家主流运营商得花上15个月的时间和上百万美元。运营商为了锁住用户更是猛推各种定制机,这一点也是广受诟病。“专营性是毒药,但是也是能搞定生意的唯一途径。”一家著名手机制造商的内部人士称。

这一切伤害的可不仅仅是倒霉的手机制造商,更重要的是,运营商对用户和设备的控制压抑了自由竞争,扼杀了各种创新,这一点对某些产品有时是致命的。

我们来看看Palm的伤心故事。从 CES 上的首次惊艳亮相到最后史诗般的灭亡,Palm仅仅存活了31个月。起初这家公司打算找Verizon做运营商,但Verizon无故退出后被迫换成了Sprint,后者的用户数远小于前者,这样一来Palm根本无法同iPhone竞争。第二年Verizon终于答应做运营商后,起先预定了百万台设备结果又轻率的拒绝出货,转而主打摩托罗拉的Droid,而这时Palm的海量设备已经不可能换到别的运营商了。这一举动花了Palm大把的银子并最终导致卖给了惠普。曾经踌躇满志的webOS平台就这样慢慢变成了一缕轻烟。

Palm的CEO Rubinstein在2010年曾谈到为什么Palm会失败:“如果当初Verizon能够主推Palm而不是Droid,我认为我们必然会得到更多关注。而且我相信我们的产品真的很棒,本可以表现更好的。”

即使强大如Google和微软这类大公司,要想跟苹果一较高下也会避开运营商。


微软推出Surface对整个PC市场影响巨大,但是目前Surface只支持Wi-Fi,微软也拒绝讨论跟运营商的合作关系。Google也是如此,新推出的Nexus7定位是一款移动端内容消费设备,同样不支持宽带连接。

Google未对4G版Nexus7做任何评论,但是从很多地方都能看出Google同运营商的关系弄得比较僵:Verizon此前曾刻意在发布摩托罗拉的Droid RAZR之后推迟LTE版Galaxy Nexus的出货时间。后来Verizon终于推出Nexus之后,剥离了Google Wallet的功能,提前扼杀Google的移动支付系统,因为Verizon在这一块也有自己的布局。

大公司也许会明智的选择绕开运营商直接面向用户,小公司就惨了。他们会认为移动领域创新带来的收益远不能弥补同运营商打交道时做出的牺牲。所以只有一条路,那就是不创新。

Vizio是一家在LA的创业公司,同Sony和三星等大公司在HDTV领域同场竞技并成绩不俗,但自从在2011年CES大会上推出一款手机后,Vizio很快意识到运营商是一道越不过的坎,随即打消了这一计划。

“美国的手机市场根本上是不支持创新的,”Vizio的CTO McRae说。“手机制造公司无法直接将产品销售给用户意味着公司无法快速迭代和实验。”取消掉手机计划后,Vizio决定开发自己的PC,因为可以绕过运营商直接销售给用户。

但是那些必须依赖运营商的公司不得不继续在这个游戏中玩下去
——结果就是,他们根本没机会同苹果三星这类巨头公平竞争。HTC One X是一款高端手机,意图同iPhone和三星的Galaxy S III竞争。但是Verizon和Sprint都不愿做运营商。Sprint运营了另一款名叫Evo 4G LTE的手机,而Verizon则选择卖一款根本不适合高端竞争的降级版Droid 4G。用一款非旗舰设备HTC怎么能跟Verizon的用户对抗呢?如果HTC可以直接用One X同苹果开战,何须依赖Sprint来开拓市场?

在移动市场要想成功就得靠运营商的支持,而运营商同用户的诉求却很少有共同之处。运营商一直担心海量的创新会拉低移动服务的价格,进而损害自己的利益。各异的蜂窝技术和运营商通信频谱让通用设备的生产比登天还难,尤其对LTE设备来说专利费更是高的离谱。正是运营商补贴才让某些尖端技术得以进入大众市场。

我们每年都会在移动宽带上花费几十亿美元,正是这一高破坏性的技术让这么多人可以通过互联网相互连接。理解为何这个产业正在抑制创新有着重要意义,对全局的了解也可以让我们更清楚的认识到这一趋势应该立即阻止。“所有这一切都可以看成重建一个围栏花园,运营商掌权时间如此之久,他们已经慢慢习惯甚至喜欢上这种感觉了。”一名运营商内部人士称。

五年前的iPhone之所为会被称为一场革命,是因为第一次有了一家敏锐又关心消费者的公司直接将移动电脑设备的美好愿景传递给了用户。但是iPhone的成功不能掩盖现在无线市场的失败:在运营商越抓越紧的魔爪下,不管是大公司还是小公司,呼吸的空间都所剩无几了。

Via
Verge

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