预见未来的七条法则(下)

橙皮书2012-05-16
<blockquote>编者按:预测未来对人类有着致命的吸引力。30年前,John Nasbitt通过用尺子量报纸版面的大小,成功预测了信息社会、全球化、去中心化和网络的崛起。那么如今在信息化时代,我们该如何预测未来呢?上集请见<a href="http://www.36kr.com/p/109360.html" target="_blank">预见未来的七条法则(上)</a></blockquote>以下为(下): 虽然巧妙,但这种办法已经不再适用于今日了。随便一个话题都充斥着海量的墨水或者像素,所以现在我们需要一套新的工具。

编者按:预测未来对人类有着致命的吸引力。30年前,John Nasbitt通过用尺子量报纸版面的大小,成功预测了信息社会、全球化、去中心化和网络的崛起。那么如今在信息化时代,我们该如何预测未来呢?上集请见
预见未来的七条法则(上)

4 大胆尝试

“大胆而无畏的目标”(big hairy audacious goal)这一说法最初出现在1994年,意指雄心勃勃的执行者设定的年度收入和市场份额的高速增加目标。但是这一说法在科技领域则略有不同:让每一本书的任一种语言版本在几分钟之内就能得到,整理全世界的信息,让金融交易更便捷透明。

不自量力的无畏很容易变成异想天开。这个世界上有很多希望成为拿破仑的人,结果终其一生都没能组成自己的军队。但是如果你都不去想象未来会是如何,你是不可能创造未来的。

这个时代科技界充斥着华而不实的小聪明小技巧。更好的停车或者找餐馆的应用也会会讨VC的喜欢,但是他们不是孕藏着新革命的思想。看看特斯勒汽车公司,它花了4200万美元买了一个跟五角大楼差不多大的工厂,在那儿制造电力汽车。或者看看Square,创造了一种全新的支付方式,不仅使支付更方便,还将零售商从信用卡公司的束缚下解放出来。

这个时代需要的不仅仅是渐进式改良。著名投资者Peter Thiel表示:“我的想法是对的但是对这个时代太早,抑或是我根本就错了?这一点你可得考虑清楚。”愿意大胆的去尝试可能超出这个时代的东西,才能真正促进时代的进步。

5 注重开放性

1997年连线主编K.K写了一篇报道《新经济时代的新规则》,文中他重点考虑了网络中各种催化剂力量的融合。许多文中提到的准则如今都已得到公认, 有着相似兴趣和目标的个人通过网络连接起来,形成虚拟的圈子,这种组织能给为其提供服务的公司带来丰厚的回报。另一点是那些能够自下而上决策的组织,能购更灵活的从一个机会跳到另一个机会,愿意牺牲短期利益来换取长期利益。自从K.K写出这篇文章之后,这些力量变得愈加强大。过去开源软件充其量只是程序员自娱自乐做个小手工,完全无法同Oracle或者微软对抗。可如今开源已经成了各巨头的默认选择,甚至微软也在考虑为Hadoop和Python布道,以及开放Xbox Kinect操作器以期能成为一个艺术家和机器人专家的平台。在开源社区比如SourceForge和GitHub的支持下,各种互助圈子会以惊人的速度涌现,满足各种编程需求。

更有意义的是,开源性深深的植根于某些组织,成为其不可分割的哲学组分,甚至能将组织内一名雇员的想法变成一项10亿美元的生意。乐高和Twitter就是这样的公司。随着时间的推移,开源终会胜利,就像Zipcar收购Hretz,抑或是Reddit击败Digg。

博客平台可能是开源性最好的例子,但是即使是互联网的深度用户也很难注意到。10年前在博客平台领域有很多公司在竞争:Movable Type、TypePad、Blogger和WordPress。但是只有最后两家笑到了最后,其中,偏小但更有活力的WordPress才是最终的赢家。首先,WordPress是免费的,安装使用简单易行,个人或者公司几个小时就能搭建自己的博客。如果用户想要更多的特效或者设计,可以去爱好者社区中找到适合自己的工具。而且这些社区不光是使用WordPress,还能通过出售设计和接入工具来盈利。如此一来开发者可以通过这个社区来获得报酬,良性循环的后果就是成就了一个比其他自上而下的盈利模式更强大的社区。

当然也有像Apple和Facebook这类像围栏花园一样的生态系统。但是即使是他们,也在尝试着吸引开发者加入App Store和开放图谱。总的来说,世界的大方向是更透明、更互利和自下而上的创新。真正的开放需要信任,而不是仅仅一个接口就能解决。

6 深度设计

在科技领域,设计一度被认为是无足轻重的。其实设计对我们的生活有着至关重要的作用。我们的生活中充斥着各种杂乱无章的事物:实物、思想、选择、构架。正是优秀的设计让我们的生活有序化。想想书这项备受推崇的发明吧:优雅的组织信息、完整的传递、随时随地都能方便的阅读。虽然电子书已经出现了几十年,耗费了大量的资本,依然达不到纸质书的高度,但是依然是一项有意义的尝试。到目前为止,除了Kindle和Nook体现出的精致性和功能性,其他电子书还是没能抓住技术的核心魅力。好的设计并不容易。

好的设计的确很难,比看起来难多了。2005年Target重新设计处方药剂瓶后,效果是立竿见影的。有太多设计都让人觉得“我怎么就没想到”。苹果也是如此,这家公司对设计的重视一直被视为成功的重要因素,但是苹果依然是惟一一家将设计和技术完美的融入产品的公司。

幸运的时,我们这个时代堪称设计的黄金时代,因为曾经如此稀缺的各种设计工具和技能现在变得如此丰富。“信息噪音”是这个时代的一个标志,我们需要的不是更多的设计,而是更深层的设计。这样的设计能帮助我们将海量信息过滤整合为小块的更好理解使用的信息。忘了苹果那些被过誉的硬件美学设计吧,它对工业设计最大的贡献就是意识到没有人会去读用户使用手册,索性设计成不需要手册就能使用。你可以往一件产品中加入各种好玩的功能,但是如果没有好的设计来保证其易用性,这样的产品就是个花架子鼓。

在这一点上,Facebook做的很出色。Facebook一直很注意对混沌的控制和对无序的把控。最近几年虽然历经多次改版,但是它一直没有丢掉用户所期待的核心功能。它的再设计一直是有目的的。每次改版后,Facebook都希望自己的用户能多分享一点信息,更深入一点的交流。每次改变都会给用户新的工具来更好的管理信息,让分享、组织生活中的点点滴滴更加容易。Pinterest这类服务让这一切更清晰。在Pinterest上我们按照自己的兴趣和灵感将各种美好的食物组织为清晰优美的范式。某种程度上Pinterest让我们变成设计者,我们的日常生活变成一生的设计养成计划。这就是深度设计商品化——没有高额咨询合同的IDEO(德国著名设计公司)专有资产。

7 向“浪费时间者”学习

经典的商业模式能给低效率的市场带来高效。哪里有浪费,哪里就存在机遇。整合分配工程师,设定解决问题的路径,随之而来的就是繁荣。

这确实是一个赚钱的好方法,但却不是未来发展的必经之路。或许,一个更好的信号是人们在什么情况下会自觉积极地表现出低效率。换句话讲,人们在什么情况下会用他们宝贵的时间做那些无关紧要的事情?比如摆弄工具,创造新的术语,交换新的技术等。这才是文明产生的关键所在。最经典的案例就是Homebrew电脑俱乐部——远在真正的个人电脑出现之前的20世纪70年代,这群硅谷爱好者便开始到处巡回演讲他们的想法。也正是从他们之中,产生了第一台手提式个人电脑,而最有名的,便是苹果。

人类的这种看似低效的行为,激发了多个不同产业的诞生,比如视频游戏(谢谢那些游戏模型设计师),比如社交网络(谢谢那些分享癖)。如今这种灵感的耗散无处不在。比如黑客马拉松运动将把业余时间转变为一个发展的平台。他们驾驭着对编码的极大热情,将其视为一大目标,营造出聚会般的竞争氛围以享受创新带来的乐趣。(越来越多的黑客马拉松更关注人而不是编码。)毫无疑问,当编程工具变得更加简单、便宜以及方便时,将会有更多这般的灵感爆发。

这些规则并不能创造未来,也不能保证采用了它们就能获得成功。但是它们的确给我们展示了对未来世界的一瞥,让我们意识到在某个主意或者某个人身上,将来会有不一样的故事发生。

Via
Wired

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2012-05-16

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