流言终结者#3:「我们要避免失败…」

新用户19489753522011-07-16
中式的教育比较威权,所以架构往往是说一动、做一动。老师教的公式,不要问为什么,赶快背起来。背得熟,就是100 分,记不好、用不对,那就是0 分。十多年这样的体制下来,年轻人也被训练成了盲目追求「答对」的机器,似乎这个世界除了那一个「正确」的答案,其他选项都没有任何意义。 除此之外,几千年下来的科举制度,对这件事也没有帮助。小孩子往往被父母警告,你必须要考上好高中,否则就没有好大学,然后就没有好工作,仿佛只要一次失败,就足以宣告一个失败的人生一样。

中式的教育比较威权,所以架构往往是说一动、做一动。老师教的公式,不要问为什么,赶快背起来。背得熟,就是100 分,记不好、用不对,那就是0 分。十多年这样的体制下来,年轻人也被训练成了盲目追求「答对」的机器,似乎这个世界除了那一个「正确」的答案,其他选项都没有任何意义。

除此之外,几千年下来的科举制度,对这件事也没有帮助。小孩子往往被父母警告,你必须要考上好高中,否则就没有好大学,然后就没有好工作,仿佛只要一次失败,就足以宣告一个失败的人生一样。

所以当年轻人有些创业的念头,跑来找我,往往第一个问题就是:「Jamie, 请问我们要怎么避免失败?」在他们眼中,创业「成功」似乎就跟考试一样,只有一个正确的答案,而万一不幸答错,那就得遭受一辈子的耻辱。

每次碰到这个问题,我的答案其实都很简单,那就是不要出来创业。倒不是因为我不想负责,而是因为创业,几乎保证一定会失败。事实上,我没有听过任何一个创业者,是在没有经历过某种形式的失败之后, 才找到一些成功的,这点在其他产业成立,在竞争激烈的互联网业更是明显。Google 当初想把搜寻引擎用100 万美金卖给Yahoo,想不到连这么便宜的价格人家也不买单。在创办Facebook 之前,Mark Zuckerberg 做了一个校园美女评比网站,被哈佛校刊骂到臭头。2000 年达康股灾后,Amazon 股价从106 块跌到6 块,创办人Jeff Bazos 被评为网路史上最大的骗子。像这样的例子,我还可以举出好几百个。

但更重要的是,很多互联网公司最后的成功,其实根本是从失败中学习之下的结果。现在是全世界最受欢迎博客平台,有6,000 多万人在上面发表文章的Blogger,当初创办的原因根本不是想要做博客。1999 年,Evan Williams 和他的两位伙伴创立Pyra Labs,目标其实是想做出全世界最棒的「线上专案管理」软件。可惜辛苦了大半年,好不容易把Pyra 的软件推出去后,却发现并没有受到市场的欢迎。一边努力改进产品,一边想着要怎么办的三个人,有一天突然灵机一动,把内部用来写会议纪录的软体丢出去,想不到大受欢迎,最后才生出了Blogger。

全世界最受欢迎的照片分享网站Flickr,也是意外之下的产物。2002 年,当Caterina Fake 和他的老公创办Ludicorp 时,本来是想做一个万人连线角色扮演游戏的。想不到游戏还没做出来,却发现使用者非常爱用Ludicorp 的聊天室来分享照片。心里虽然挣扎,最后他们还是决定把这个功能抽出来,最后演变成了今天的Flickr。

这些故事告诉我们,创业能不能成功、如何成功,其实是没有标准答案的。而说穿了原因也很简单,因为市场这么大,里面当然有非常多的机会,只是等待你去发掘。但是这些机会你坐在家里面想破头也想不到的,唯有当你自己跳到海中间,才能够体会到哪里暗潮汹涌,哪里鱼群聚集。所以,创业其实根本不用害怕失败,每一次的失败,都会教你很多事情,让你跟成功越来越接近。既然如此,我们何不干脆抱着多多失败用力失败的精神去面对它呢?

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2011-07-15

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