成功之道:Y Combinator创业孵化班全景揭秘(4/4)

新用户7127324042011-05-24
本文由目前最受欢迎的揭秘Google发展历程的新书《 In the Plex》的作者Steven Levy撰写,来自 连线杂志。文章揭秘了世界上最为成功的孵化器Y Combinator的全程运作过程:由面试申请直到最后的Demo Day(创业者对投资人的项目演示)。文章非常值得一读,但由于太长, 36氪将分4部分展开。以下为最后一部分, 第一部分, 第二部分, 第三部分: 此外,在挖掘新客户的时候,YC公司也有一个很特别的群体可以挖掘,那就是其他的YC公司。比如Mailgun,一家为网络服务公司提供邮件系统的创业公司就表示今年的YC创业公司中有60%在使用他们的产品。此外这个优势还延伸到当期的YC公司以外:比如说那些以往创业班的校友,他们就相互之间都保持者密切的联系,并不断为新创业公司提供指导并介绍业务。Paul Graham将之比作珊瑚礁效应—— 一个能够自我复制生长的生态系统 。他说:“选好合适的创业者并帮助他们,珊瑚礁效应就会自动发生。” 不过大部分的YC公司也都还是在靠老方法来获得发展的引力——坐在电脑前,敲代码。获得了扎克伯格注意的MinoMonsters就是这种情况。两位创始人19岁的Josh Buckley和17岁的Tyler Diaz就整天都泡在他们的公寓里。2个月的时间里他们就一直在这样的坚持着,并和远在智利以及波兰从未见过面的艺术设计人员一起合作,就为尽快发布他们支持Facebook的游戏。游戏发布后的第一天,他们就获得了超过25000用户,获得了发展的引力。

Photo: Robyn Twomey本文由目前最受欢迎的揭秘Google发展历程的新书《
In the Plex》的作者Steven Levy撰写,来自
连线杂志。文章揭秘了世界上最为成功的孵化器Y Combinator的全程运作过程:由面试申请直到最后的Demo Day(创业者对投资人的项目演示)。文章非常值得一读,但由于太长,
36氪将分4部分展开。以下为最后一部分,
第一部分
第二部分
第三部分

此外,在挖掘新客户的时候,YC公司也有一个很特别的群体可以挖掘,那就是其他的YC公司。比如Mailgun,一家为网络服务公司提供邮件系统的创业公司就表示今年的YC创业公司中有60%在使用他们的产品。此外这个优势还延伸到当期的YC公司以外:比如说那些以往创业班的校友,他们就相互之间都保持者密切的联系,并不断为新创业公司提供指导并介绍业务。Paul Graham将之比作珊瑚礁效应——
一个能够自我复制生长的生态系统
。他说:“选好合适的创业者并帮助他们,珊瑚礁效应就会自动发生。”

不过大部分的YC公司也都还是在靠老方法来获得发展的引力——坐在电脑前,敲代码。获得了扎克伯格注意的MinoMonsters就是这种情况。两位创始人19岁的Josh Buckley和17岁的Tyler Diaz就整天都泡在他们的公寓里。2个月的时间里他们就一直在这样的坚持着,并和远在智利以及波兰从未见过面的艺术设计人员一起合作,就为尽快发布他们支持Facebook的游戏。游戏发布后的第一天,他们就获得了超过25000用户,获得了发展的引力。

距Demo Day的日子不到一个星期了

从3月16日开始,冬季班的创业公司的工作节奏要发生根本的改变了。距Demo Day的日子不到一个星期了,也就是说创业团队们还有6天的时间将自己产品的精髓用一段只有130秒的时间演示出来。而从这时开始,通往YC总部的大门也将彻夜开放以供创业者们彩排自己的演示,大厅里的桌子也将很快被换成折叠椅以为Demo Day做准备。

在接下来的这几天里,每一个创业团队都会同Graham见面,而Graham本来就很鼓舞人心的音调这时也会变得更富感染力。他要求创业者们将自己的演示浓缩成4点以便于投资者记住。不过他也承认,即便是4点也很多了,因为这次总共有43家创业公司。不管怎么做关键就是往投资者的大脑里塞进去一些东西让他记住你的项目。

所以届时一切都是围绕推销项目进行。而在这届孵化班的最后一周里,Graham 的角色也已经从产品咨询变成了营销教练,专注于帮助创业者们能在几分钟的时间里就将自己最好的东西呈现给投资人。比如说他就告诉Grubwithus创业团队:“你们要说为什么你们更好,你们比交友网站更好是因为什么,你们比Groupon好又是因为什么。”

此外,他还告诫说不要过于关注产品本身,他说:“你们要说为何用户要为你们的产品感到兴奋,为何投资者要为你们的产品兴奋。”那么什么才能使投资者感到兴奋呢?“发展引力,给他们看到它能成功的证据。”另外如果可能的话,再给出一张显示你们用户数增长的图表。有一家公司的3位创始人甚至都穿上了印有用户数增长图表的T恤。

而接下来,Graham也会好好的坐下来,亲眼看看每个团队的演示彩排。对于那些讲得太快的创业者,他会建议他们放慢下来。对于那些来自国外的创业者,他会建议他们模仿美国口音。对于那些听起来像是在读剧本的创业者,他就会建议他们去像和朋友对话一样进行演示。每当他听到一句乏力的话时,他便会调侃说:“
那会是投资者们看他们口袋里的黑莓的时候了
。”

由于本届创业班是如此的庞大,投资者人数是如此的众多,以至于他们不得不将Demo Day延长到两天。05年的时候,投资者总共来了15位,而这一届投资者将会出现365位。

以上的数字还不包括21日晚上举行的热身演示上回来的100位左右的老校友。尽管举办这样的热身演示的目的是为了给第2天的正式Demo Day降压,但是紧张的气氛还是处处可以感受到。Younis说:“就像电影拯救大兵瑞恩里的场景一样,船正向着岸边行驶,你可以很清楚的听见波浪拍打船体的声音。”但是等Livingston的哨子一响,创业者们就都向电影场景里一样立即做好了攻占桥头堡的准备。最后每个人都表现的不错,即便是几小时前还看起来准备不足的人也都有惊人的表现。

Photo: Robyn Twomey

不过Hellofax的团队可能有些问题,Graham感觉他们的演示还不够震撼。所以当两位创始人Joseph Walla和Neal O’Mara第二天出现在YC总部的时候,Graham早就在那里等候他们了。他将他们带到一个侧室,然后和他们再研究了一下新的台词。接下来的的两个小时里,Walla就一直站在Mara前面不断的重复记诵新的台词。

当天下午,VC和天使投资人就都出现在了YC的总部,准备审阅这批最新的创业班了,现场的创业者们也看起来明显没有前晚那么紧张了。

Demo Day

下午1点整,Comprehend Systems的共同创始人Rick Morrison第一个上台进行演示。他的公司业务非常复杂——涉及到使药物测试的流程更加流水化的跨数据库的交互技术——而且几天之前两位共同创始人还就他们的演示的技术化程度与Graham进行过争论呢。不过,现在接受Graham的建议后,Morrison更加强调的是有效测试的重要性,创始人长期经验的重要性和巨大的潜在市场的重要性。下面的观众都在全神贯注的听着,很快第一个演示完了。

当天的演示中,所有的创业团队都表现的很好。一个20岁的胆子较小的Chris Chen演讲时也显得比以前更加铿锵有力了,Sevilla的CEO来自西班牙的Laura Valverde以前的英语讲得不太好,但是这次他也讲得非常的清晰有力。而那个才在一周前又更改过项目的Insider Posts(由工作名单项目改成了一个专门为生病的亲戚协调照顾的网站)团队这次也在演示上进行的很流畅。

演示进行到一半的时候,有一个中场休息时间以让投资者能够和创业者们相互认识并交换名片。不过有些投资者可没有这么好的耐性,等到创业者的演示一做完,他们就开始给创业者发短信或邮件以赢得先机。不过等到最后投资者和创业者们开放交流的环节时,场面一下子爆炸开了,就是放上一个巨大的消声器估计也起不了很大作用。而且第2天还会有2组投资者共计130人以同样的狂热出现。

三周过后,绝大多数的创业公司都能或多或少的拿到一些融资,而有几家则能够拿到巨额融资。Livingston就表示:“去年夏季班的创业公司表现得很不错,不过这届表现的更好,估值也更高。”比如Grubwithus在Demo Day过后就完成了一轮超过160万美元的融资。Tutorspree也获得了一笔100万美元的投资。甚至一个名叫Humble Bundle的创业公司在Demo day 开始前就获得了由红杉资本领投的450万美元融资以至于他们在Demo Day当天并没有上台进行项目演示。Josh Buckley也说:“MinoMonsters已经完成了一笔总额为50万美元的投资,而且另外一笔50万美元的投资也在洽谈,非常有希望。”

不过这其中仍然会有一些创业公司在将来关门倒闭。在过去的6年时间里,约有25%的YC创业公司关门了,还有许多也在艰难的挺着。虽然在高风险的技术行业里来说YC公司的失败率算是相对较小了,但是他们也仍然无法保证成功。不过你仍然有可能会在这一批公司里发现下一个Airbnb,Heroku或者Dropbox。参加YC Demo Day的投资人中就有许多是痛失了投资这些公司的机会的人,而且到现在他们都还在追悔莫及。所以既然来到了这里他们就什么都不怕了,最怕的反而是不投资。

不过考虑到互联网的机会转瞬即逝,你也很难责怪他们。今年4月份的时候,也就是Qasar Younis申请进入YC 5个月后的时间,Google收购了他的公司TalkBin,交易条款不详。

另外,YC现在也已经在梳理他们今年夏季的创业团队项目申请了,这一届将在6月份正式开始。申请数目已经超过了历史记录,共有超过2000家创业公司希望成为“珊瑚礁”的一部分。而更加残酷的面试即将在一个月内正式开始,下一个Demo Day还远吗?(完)

+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

下一篇

Google 已经收购了专注于笔记本平台的比价购物网站  Sparkbuy。网站今天已经关闭,三人团队将继续留在 Google。 至于是人才收购还是技术收购,Google 拒绝评论。但有知情者透露 Sparkbuy 的某些界面元素将出现在  Google 产品搜索中。

2011-05-24

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业