挖来Xbox工程师做主机?苹果可能并不想重温旧梦

三易生活·2022-01-27 21:27
如果了解过往的历史就会发现,这条传言可能毫无可信度。

1月19日,微软方面宣布以687亿美元的价格收购动视暴雪,在拿到了《使命召唤》这一号称“北美CF”的年货游戏以及一众暴雪的知名IP之后,有相当多的玩家都惊呼“主机战争到此为止”,甚至部分媒体也在呼吁索尼是时候改变在游戏行业的战略了。

就在外界认为游戏主机赛道的对垒,将以如此戏剧性的一幕作为完结的征兆时,近日有消息人士透露,微软游戏部门在买买买的同时,自己也被挖墙脚了,并且“动手”的是苹果。

日前,Windows Central记者Jez Corden最近在《The Xbox Two》的播客节目中表示,他听到了苹果方面的一些传言,称其准备打造自己的游戏主机,并且一直在挖走设计Xbox的工程师,以初步制定自己的游戏主机规格。

事实上,苹果在做游戏主机这件事,并不是空穴来风。一直以来,苹果对于“攻占”用户客厅这件事是有想法的,例如Apple TV就正是这一意图下的产品。并且自2006年首次亮相以来,苹果方面基本保持着每三年推出一款新Apple TV的节奏。而乔布斯也曾说过,“TV将会是你能想象的‘最’单纯的使用者界面,并能够消除客厅里一大堆遥控器所造成的混乱。”

然而遗憾的是,用户并不会在客厅里与电视进行高频交互,电视只是用来看、而不是用来玩的,机顶盒怎样并不重要、内容才是其中的关键。为此,苹果则推出了Apple TV+,甚至邀请斯皮尔伯格、安妮斯顿等大牌来生产内容。但由于撞上了北美流媒体时代群雄并起的战国时代,以至于Apple TV+至今一直保持着不温不火的态势。而另一款被苹果寄予厚望的硬件HomePod,几乎也是错过了机遇期,目前难以与亚马逊的Echo和谷歌的Nest相抗衡。

现在的情况,就是苹果在客厅的影响力与其在消费电子市场的地位并不匹配,虽然有存在感、有却很薄弱。不过,机顶盒与视频流媒体做不好就转头去做游戏主机,这无异于是说困难模式我们打不过、不如试试地狱模式,怎么看都不太靠谱。再说了,游戏主机在苹果公司的历史上,是几乎不愿被提及的一段黑历史。

事实上,苹果曾推出过游戏主机产品的,也就是Apple Pippin。这一产品被外界认为,是苹果在90年代“急病乱投医”时的产物,是乔布斯重回苹果前的产品,甚至将合作伙伴日本万代坑得差点去与世嘉谈合并。1995年诞生的Apple Pippin,属于时任苹果CEO Michael Spindler主导“克隆”计划中的一员,即效仿微软的Windows向其他硬件厂商授权Mac系统。

单纯从设计上来讲,这款由李开复负责研发的游戏主机,在当时堪称科技感十足,有着苹果标志性的简洁设计、精简版的Mac OS、丰富的多媒体接口,以及IBM、摩托罗拉和苹果三家共同开发的POWER PC603处理器。

但问题是,苹果虽然将Apple Pippin定位为低价电脑,但却给出了599美元的超高定价,比竞争对手的同类产品贵出太多,是当时299美元的PS1和N65的2倍。并且Apple Pippin的游戏是用万代手里的动画版权做的益智类游戏,而不是真正的游戏产品,对于玩家的吸引力可谓是低得可怜。

在当时世嘉的土星、任天堂的N64、索尼的PS1围剿下,Apple Pippin仅仅只出货了42000台。并且由于Apple Pippin的开发经费主要由合作伙伴万代承担,其所造成的巨额亏损“坑”地万代差点与世嘉合并,幸亏在万达后来搞出了电子宠物拓麻歌子,才得以避免。

甚至Apple Pippin的失败使得其成为了苹果有史以来最糟糕的产品之一,并被外界认为比Hockey Puck鼠标与Newton掌上电脑表现更差。以至于乔布斯在1997年重回苹果后,首先就叫停了Apple Pippin。

除了游戏主机是苹果公司的黑历史外,在二十一世纪的第三个十年里早已不再是一门好生意了,原因毫无疑问则是因为市场环境的变化。根据Newzoo此前发布的《2020年全球游戏市场报告》显示,主机游戏占全球游戏市场的份额已经下降至28%,而在2014年这个数字是36%。门槛更低的手机游戏在过去10年间,则逐渐挤占了属于主机游戏的市场份额。

更何况,现在的主机圈早就是三足鼎立的局面,苹果想要撬开这个市场的代价太大。其中,任天堂起步早、索尼运气好、微软舍得砸钱,如果不出意外的话,相比之下苹果几乎什么优势都没有。

如今的游戏主机市场早已高度成熟,而且几乎再也不会有PS1时代世嘉的土星开发难度高、任天堂逼反第三方游戏开发者的情况出现。至于说砸钱,尽管苹果如今的现金储备高于微软,但是在收购上他们一向非常谨慎,其历史上最大的一笔并购是2014年以30亿美元的现金和股票收购Beats,而微软在Xbox上的投入即便抛开动视暴雪和贝塞斯达,都有数十亿美元。

没有第一方游戏、没有游戏主机开发的相关技术、似乎也没有足够魄力的情况下,显然很难发现苹果在游戏主机上会有太多胜算。而且微软的Xbox与索尼SIE部门的营业利润率远低于苹果目前的平均水平,自2019财年开始,苹果从App Store获得的利润就超过了任天堂、微软Xbox、动视暴雪和索尼SIE的总和。

事实上,游戏主机是在上世纪八九十年代,个人电脑这样的通用计算设备价格高昂,只能用专用设备降低价格来满足特定需求用户的特定历史时期的特定产物。在PC与智能手机这类通用计算设备已经十分普及的今天,苹果真的还有必要进入这样一个门槛高、盈利少,并且增长乏力的赛道吗?

如果苹果挖走了Xbox的工程师,更有可能或是为Apple TV、乃至传言中的Apple Glasses服务,而不是去冒险去做自己并不擅长的事情。

本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

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