马斯克终于要对人类动手了,2022年做只快乐的猴子

智物科技评论·2022-01-21 20:58
潜力巨大的脑机接口技术,在一片争议中起步,马斯克执着投入或许另有原因

不管你是不是准备好接受,马斯克在以他的节奏推动技术的进步。1月20日,一则Neuralink公司一则招聘启示,引起了欧美媒体的广泛关注,该公司正在招聘一个临床试验的负责人。

因为马斯克的关系,Neuralink是全球最受关注的脑机接口公司之一。过去两年,该公司在猪、猴子脑中植入芯片,以做验证。并展示了一头名叫Gertlude的猪,和一只名叫Pager的猕猴。

去年4月,Neuralink公司展示了Pager通过意念操控电脑,玩一种Pong的游戏,视频在Youtube被播放了数百万次之多。

Neuralink以及技术爱好者认为,脑机接口的技术可以帮助用户,尤其是身体残疾的用户更好的生活,使用手机、操控电视以及轮椅、床铺等等。

无论怎样争议,Cyborg时代挡不住

但是,亦有批评者担心,这一Cyborg(Cyber-Organism的结合体)趋势,会带来隐私以及更多的社会伦理方面的挑战。

马斯克在脑机接口领域的尝试或许与无人驾驶有关。马斯克:自动驾驶太难了

过去数年中,《智物》(微信公众号:智物科技评论)团队曾经接触过国内多个脑机接口研究和创业团队,在头戴式的一些硬件设备上,国内团队已经有一些尝试,并且试图在医疗、教育、娱乐等领域做商业探索,一些便宜的脑机接口设备,在电商网站上也有销售。

但在教育领域的尝试,似乎并不顺利,引起了一场渲染大波。

“一只快活的猴子”

据报道,Neuralink公司一共为三只小猪植入了脑机接口芯片,最早被展示的是Gertlude的猪。被植入芯片的小Ger吃东西的时候,它的嗅觉数据可以被量化展示到电脑当中。

这也是当时引起外界误解,以及争议的地方。

后来的Pager就可爱了很多,视频显示,Pager最初通过摇杆操控玩游戏,以获取食物。操控摇杆被拔掉之后,Pager仍然可以继续游戏,Pager实际上是通过脑机接口芯片来操作完成。

一只被誉为Cybpork的猪,还有一只是Cybmonkey的猴子,马斯克称它是一只快乐的猴子。

人呢?脑机接口技术被期待可以用来帮助“治愈”一些残疾,比如帮助聋哑人“发声”,以及帮助残疾指挥轮椅等等。

在介绍芯片大小的时候,马斯克说,自己也许会植入一颗。

《大西洋月刊》披露过一件事,马斯克邀请美军DARPA项目的人参与到了Neuralink的研发,在做一种类似给美军士兵大脑编程的项目——让士兵可以指挥未来的战争机器,比如蜂群无人机。

其他大国其实也在做类似的事情。卫报等媒体对此相当的警惕,包括一些研究人员也对此警告,认为这可能会打开未来新的战争盒子。

但是,众所周知,马斯克对这种技术向来没有禁忌。过去两年,他一直透露,Neuralink在为脑机接口芯片入人脑试验做准备。

“临床主任”一职招聘背后,也许意味着,Neuralink的着衣计划已经接近实现了。

CybOrg时代,挡不住

“Deal with Elon Musk’s hyperbole” is not in the job description。面对马斯克式一贯的随意吹牛,The verge在自己的报道标题当中,出言讽刺,“对付马斯克式的夸张,不在工作范围当中。”

与无人驾驶计划一样,马斯克口中的脑机芯片入人脑计划的时间表不是十分可靠。

2019年,Neuralink就曾经对外表示,该公司已经做好了植入人脑的准备。2021年年底,马斯克的新时间表是2022年将会开始这一试验。“电子人”或者是Cyborg的时代就将正式开始。

Pager的表现让人又惊又喜

招聘简洁透露的信息显示,这一名为“Clinical Trial Director”的职位,将会领导并建立一个团队,支持Neuralink的临川研究活动,并负责与监管方互动。

位于加州的弗里蒙特,描述当中称,该负责人将会与最具创新精神的一生和工程师,并与Neralink的第一批临床试验的参与者一同工作。

众所周知,所有植入式医疗设备需要得到各国,尤其是FDA的监管许可——Neuralink并不是第一家获得这一领域试验的公司,此前,纽约的Synchron公司,率先获得了FDA的试验许可。

该公司的技术与Neuralink类似,通过一个植入物,可以发射信号与电脑互动,从而通过意念就可以实现鼠标的控制。

2年前,Bloomberg曾经描述了这一植入手术的大致内容,形式听起来多少有些惊悚。需要在全麻醉的状况下,脑颅钻孔,然后将一根细长的植入物放入脑中,网络上有这跟原型产品的图片,看起来就像一根细长的金属丝一样。

这些“金属丝”只有发丝的四分之一粗细,带有数十个电极,通过计算机视觉完成手术,以避免损伤到但脑组织。2019年的时候,Neuralink就宣称已经进行了数十次手术,对像是老鼠。马斯克口中快乐的Pager,以及不停在吃东西的小Ger,理应也是手术对象。

为AI铺路?

一年前,美国加州大学的研究者已经做过一次尝试。一位15岁中风无法说话的病人,植入了脑机芯片之后,可以在电脑屏幕上快速“说出”他想说的话。

据报道,病人只需要想象大声说话就可以,当然,有一定的错误率。但是,语速尚可。

斯坦福大学曾经也有类似的研究。或许也就是看到了这些成果,马斯克才会认为,下一步脑机接口会对智能手机的互动界面带来巨大的变革。

从电商平台可以买到一些不需要植入手术的脑机接口设备,作为游戏设备来体验。这些设备一些关键的材料,出自于某些欧洲国家,长期来看,国产企业需要尽快解决这些设备的可靠性问题。

此外,《智物》近期听闻,一家A股医疗上市公司准备近期在脑机接口领域投入,开展相关的应用和研究。

教育领域本是最值得关注的领域之一。但是可惜,一场轩然大波的闹剧之后,估计近期无人再敢尝试。

Neuralink开启了关键一步

Neuralink收集到了大量的动物大脑的活动数据,是一件非常有趣的事情。这种数据量超过所有外部传感器,一贯对马斯克有各种猜测的人认为,马斯克投资Neuralink也许别有所图,应该不是为了医疗领域每年几十亿美金的小生意。

英国UCL大学的一位AI教授曾经对《智物》猜测,也许马斯克希望通过这种数据,来为AI指明道路。

马斯克最不靠谱的预测是特斯拉的全自动无人驾驶,或者说真正的无人驾驶。

2021年中,马斯克曾经发推感叹,自己没有想到无人驾驶会如此困难,真正的无人驾驶,需要有接近人类智能的AI技术,而目前的机器学习、强化学习的发展结果已经表明,纯粹的数学、统计基础上的AI,不产生真正的“智慧”。AI独角兽隐疾:业务靠脸、收入靠政府靠股东

也许,Neuralink所收集动物数据,即将开始收集到的人脑数据,可以帮助马斯克无人驾驶目标的实现。在最近一次访谈中,马斯克被问到无人驾驶何时实现,马斯克的回答也是2022年。

本文来自微信公众号 “智物科技评论”(ID:IntellegentThings),作者:文/智物,36氪经授权发布。

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