苹果自曝AppleCar?正秘密组建供应链,M1 Max也想上车

智东西·2022-01-20 20:41
苹果造车还有多少秘密?

苹果造车又有新进展,就连供应商都快确定了。 

就在近期,韩国媒体《IT News》发表了一篇独家消息,称苹果在近期拜访了韩国的多家汽车零部件供应商,讨论汽车零部件供应。苹果甚至还想直接买下一家电子零部件厂商的部分股权,以满足苹果的产能需求。 

很明显,苹果的造车计划正在快速推进当中,还有消息称,苹果在今年秋季的发布会上,就会亮相自研的汽车。 

按照苹果和供应商的合作流程,这个时间表或许还比较靠谱。 

并且,苹果近期上线了一部原创电影《天鹅挽歌》,当中就展示了任意点对点自动驾驶、没有方向盘的车辆,并且车内交互全靠AR眼镜。不知苹果这是有心还是无意,提前泄露了未来出行设想。 

▲电影《天鹅挽歌》剧照

与此同时,近年来苹果大力布局自研芯片、其最大的供应商之一富士康布局电动汽车业务,也让苹果汽车的智能和电动化有了明显眉目。 

可以说,苹果汽车的原型基本已经形成,但要形成一辆整车,还需要大量的测试验证。相信在不久的将来,我们就能一睹苹果汽车真容。 

01.电子部件:苹果两度赴韩 供应商将确定

根据韩国媒体《IT News》的报道,去年12月,苹果访问了韩国的多家电子零部件制造商,目的就是为了搭建起汽车供应链。实际上,2021年苹果两次前往韩国,与汽车行业供应商接触。 

▲韩国媒体发布的报道

报道中说,苹果计划在今年年内完成对整车供应商的选择,并进入全面研发阶段。 

苹果访问了几家电子零部件制造商之后,对其现有的量产技术表现出了很高的兴趣。对于其中一家电子零部件制造商,苹果直接提议希望进行股权投资,让这家公司将产能增加两倍,以满足苹果的供应需求。不过,目前尚不清楚这家电子零部件厂商是否接受了苹果的报价。 

在与电子零部件厂商进行面对面会谈之后,苹果将继续通过线上方式与这些零部件厂商联系。 

一位零部件行业负责人表示:“苹果汽车的相关业务没有对外公开,如果将信息向外界泄露,这家公司将会被苹果从供应商名单中除名,因此现在所有公司都处理得非常谨慎。” 

此外,已经在苹果供应商名单中的一些电子零部件厂商,现在正在陆续成立对接苹果汽车业务的专项小组,对接苹果的汽车项目。 

很显然,苹果的汽车项目正在加速布局,并且供应商早已看到了苹果汽车这块眼前的“肥肉”。 

从现有的产品布局上看,韩国最大的两家苹果供应商非三星和LG莫属,每年向苹果供应大量的屏幕、存储部件。 

2021年,显示屏行业内规模量产了mini LED技术,这是近年来显示技术的最大创新之一。与此同时,LG Display已经将这项技术运用于汽车当中。 

▲奔驰EQXX采用mini LED车机屏幕

本月发布的奔驰EQXX车型中,就搭载了一块47.5英寸mini LED显示屏,全屏拥有超过500万像素(分辨率7680*660),并拥有超过3000个背光分区。在奔驰、凯迪拉克等品牌将OLED显示屏带入车内后,mini LED能够量产上车只是时间问题。 

与此同时,苹果希望打造出全套设备的显示效果的一致性,让mini LED上车更近了一步。小到Apple Watch,大到Pro Display XDR,他们的全屏亮度都能达到1000nit,并且还有P3广色域、以及很高的对比度。 

因此,当苹果要装一块屏幕上车,其显示效果应当与现有设备保持一致。 

很显然,OLED显示器在小屏幕上表现良好,但大屏的全屏亮度表现不足,且有寿命短的问题。现阶段最好的选择就是mini LED,未来更好的选择或许是micro LED。 

不过,对于业内暂未发布的产品,苹果一向采取严格的保密措施,甚至连供应商信息都不会公布,供应商和苹果之间的合作关系显得十分神秘。 

但我们能够从苹果的另一个合作项目中找到线索。 

2016年的时候,苹果曾经推出过一本纸质书,算是跨界消费电子品类推出的产品。当时为苹果代工印刷的厂商就是国内的雅昌集团。 

距离这本书的推出已经5年之久,雅昌近期发布了一篇工程师采访文章,透露供应商和苹果合作的历程,这与当前苹果汽车零部件选型非常相似。 

▲苹果《Designed by Apple in California》

雅昌海外专项销售组的余娟透露,苹果为打造一本书,从寻找供应商到商品上架,用了超过3年时间。其中,前一年半的时间里,苹果从多家供应商中选型,并确定供应商。量产前的最后一年时间,苹果不同部门的工程师会驻厂保证生产的进度和品质。 

从2020年底开始,业内不断透露出苹果正在为汽车项目寻找供应商,到现在已经超过1年的时间,前期的选型工作很可能在今年年中之后结束,与《IT News》的预测基本相同。之后,苹果将根据确定的零部件进行生产验证,最终实现量产。 

很显然,苹果造车正在快速推进中,从动力电池、电子部件等多方面同时发力。与此同时,苹果汽车能有多强的智能化表现呢?这不得不提到苹果自研的芯片。 

02.芯片:M1 Max能多芯片集成 未来将装车?

近年来,苹果自研的S、A、M等多个系列的芯片在业内都有比较强的性能和效能表现,尤其是自家的电脑产品线,更换了自研的M1系列芯片之后,实际体验非常优秀。 

实际上,苹果自研的几个系列芯片并非孤立存在,反倒是几款芯片之间的紧密联系,让苹果能够快速研发芯片,并实现多设备的紧密融合。很显然,在苹果的首款车型内,也少不了自研的芯片。并且苹果为了实现更高的处理能力,很可能会采用多芯片集成的形式。 

2021年,苹果几款主要的芯片产品分别为S7(用于Apple watch)、A15(用于iPhone和iPad)、M1系列(用于Mac和iPad),其中S7是基于A13芯片的效能核心开发,M1则是扩大了A14的CPU、GPU等核心的规模,而A15则是A14的迭代。 

▲iPhone中的A15芯片

也就是说,苹果虽然每年都有产品更新,并推出多款芯片,但实际上A系列芯片是其他所有芯片的基础。 

说到多颗芯片的集成,苹果更是能够玩转整个芯片行业。 

在去年下半年推出的M1 Max芯片中,苹果没有对外公布两个信息,其一是M1 Max还有一个16核神经网络加速单元被屏蔽了,另一个是M1 Max有能力实现多芯片集成,实现更强的算力。 

▲苹果M1 Max

因此,苹果的M1 Max神经网络单元理论上能够实现22TOPS的算力。 

加上M1 Max出色的性能表现,苹果能够基于这颗芯片打造出业界非常优秀的智能座舱体验。 

至于自动驾驶,苹果可以使用多颗芯片集成的方式实现。 

在此之前,推特用户@VadimYuryev展示了M1 Max的隐藏部分,能够让M1 Max实现多芯片模块集成(MCM),通过这种方式实现更强的计算性能。 

▲M1 Max的隐藏部分

甚至有网友做出了4颗M1 Max集成的形态,这也被认为是2022年高端Mac产品线即将采用的芯片形态。 

而这种形态封装的芯片将非常适合自动驾驶。

先来看业内其他玩家是怎么做的。今年即将量产的蔚来ET7、智己L7都将搭载最多4颗英伟达Orin芯片,理论算力能够达到1016TOPS。根据蔚来汽车公布的自动驾驶与控制器图片,能够发现4颗Orin芯片分别集成在4块小板上,然后再连接至主板。 

▲蔚来ET7使用的4颗英伟达Orin芯片

传感器感知的数据输入主板上的主控芯片,然后分配给不同的芯片计算。其中两颗Orin芯片为主要计算单元,一颗Orin用作备份冗余,还有一颗Orin用于学习。 

因此,四颗芯片与主板之间需要大量的数据通信。同时,自动驾驶对延迟极为敏感,需要更高的带宽,以实现更快地通信。 

现阶段,最新量产的PCIe 5.0拥有128GB/s的带宽,可以搭建起芯片之间的“桥梁”。然而,PCIe带宽不够、芯片之间通信距离太长的问题却没有解决。 

苹果的M1 Max芯片则有望解决PCIe的瓶颈,这与其统一内存架构有紧密的联系。通过芯片边缘隐藏的MCM集成接口,最多四颗M1 Max芯片能够紧密集成在一起,大幅减少了芯片之间的通信距离。 

现有连接方式下,两颗芯片之间只有几厘米或是十多厘米的距离,看似已经很短了,但是4颗M1芯片集成,芯片之间的距离可以做到毫米级别,能一下缩短数十倍。 

实际上,业界也有玩家尝试类似的连接方式,AMD就曾推出集成两颗芯片的显卡,搭载于苹果的Mac Pro电脑中。其两个核心之间用Infinity Fabric Link连接,带宽能够达到84GB/s。此外,AMD的霄龙系列服务器芯片也能使用类似技术。 

▲两个显卡核心采用Infinity Fabric Link连接

今年上半年,我们或许就能看到集成多颗M1 Max芯片的电脑,届时苹果也将公布其通信带宽。 

此外,M1的统一内存架构,让CPU、GPU访问内存的延迟大幅降低。通过动态内存分配,芯片的计算能够更加高效。同时,M1 Max拥有400GB/s的内存带宽,这一表现堪称“恐怖”,业内少有玩家能实现这样的水平。 

说回自动驾驶,苹果的统一内存架构、M1 Max的芯片隐藏的MCM集成接口,都让这颗芯片更加适合自动驾驶。而苹果要做的,或许只是扩大神经网络处理器的规模,减小GPU规模,实现快速开发。 

03.富士康卡住时间点 最新电影曝光大量细节

作为苹果最大的代工厂,富士康同样也看好苹果造车的前景,早已开始布局造车平台和汽车代工厂。不过以苹果现有的造车进度,富士康布局速度已经有些慢了。 

2021年,富士康公布了自己的造车平台,并且还开发出了Model C、Model E和Model T三款原型车,分别定位SUV、轿车和商用巴士。 

▲富士康Model E原型车

同时,富士康和日本电产、Stellantis、Lordstown、Fisker等零部件企业和整车厂达成合作,推进车辆量产。 

很显然,富士康瞄准并不是传统车企和名不见经传的新势力企业,因为传统车企有自己的工厂,新势力企业的产量非常有限,其目标一定是苹果这样的大客户。 

根据苹果汽车的量产节奏,今年年内确定合作伙伴,明年就应当开启试生产。根据富士康电动汽车工厂的布局节奏,投资100亿美元在美国建设工厂,也将在2023年开始运营,刚好卡住了苹果的造车时间节点。 

实际上,除了富士康之外,麦格纳在整车代工领域也是赫赫有名,麦格纳为豪华品牌代工了奔驰G级,宝马5系、Z4,捷豹E-Pace、I-Pace等豪华车型。 

▲麦格纳整车工厂

根据此前的报道,麦格纳也是苹果考虑的代工厂之一。 

或许,我们很快就能看到苹果造车的最新成果。 

在真车亮相之前,不知道苹果是有心还是无意,近期上线了一部原创电影《天鹅挽歌》,其中就展示了未来自动驾驶出行场景,让外界能够提前一睹苹果的自动驾驶未来。 

▲苹果原创电影中的自动驾驶汽车

片中男主卡梅隆拥有一辆长相科幻的电动汽车,车标是个斜体的“S”,拥有贯穿式的LED头灯和尾灯,整体造型非常圆润,类似面包。 

▲苹果原创电影中的自动驾驶汽车

车辆的内饰十分简洁,整体内饰风格并不豪华,但十分现代。车内共有四个座椅,并且是面对面乘坐。车内甚至没有一块屏幕,车内所需的交互全部由乘员佩戴的AR隐形眼镜完成,这也和苹果正在布局的AR眼镜不谋而合。 

此外,这辆车已经取消了方向盘,车内已经不需要驾驶员了,车辆自己就能实现任意点对点的自动驾驶。 

苹果所期待的未来出行大门,正在一点点向我们打开。 

本文来自微信公众号“车东西”(ID:chedongxi),作者:James,36氪经授权发布。

+1
7

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

下一篇

汽车智能化大势所趋,激光雷赛道有哪些“香饽饽”?

2022-01-20

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业