上帝关上了暴雪的门,却为它打开了一扇Windows

陈博·2022-01-20 21:33
微软收购游戏巨头动视暴雪,将成为继腾讯、索尼后的第三大游戏公司。

(图片源于百度 侵删)

微软和动视暴雪这笔惊天收购,不仅会让微软成为全球第三大游戏公司,还会让持续下滑的暴雪重燃生机。

2022年,全球游戏大事件不断,上个星期Take-two以127亿美元收购了手游开发商Zynga,这个星期微软又毫不手软地掏出了687亿美元,收购了动视暴雪。

请注意:这687亿美元,将会以全现金的形式提交!这可能就是传说中的钞能力了吧。

如此财大气粗的重磅收购案,让全世界感到震惊,让暴雪的玩家感慨万千,更让索尼昨夜无眠,股价直接下跌了近9%。

因为,在这笔收购完成后,微软将成为全球收入排名第三的游戏公司,仅次于腾讯和索尼),并且将会拥有动视、暴雪及King Studio及其旗下游戏的特许经营权,包括《魔兽世界》《暗黑破坏神》《守望先锋》《使命召唤》和《糖果传奇》等。

作为全球头部游戏厂商,暴雪历史悠久。

1991年2月,三位来自加利福尼亚大学洛杉矶分校的三位毕业生,以Silicon&Synapse为名创立了一家公司。起初这家公司规模并不大,只是帮人开发一些简单的棋类游戏。不过,他们非常幸运,1992年开发的第一款游戏《失落的维京人》就有幸成为美国第一个被移植到任天堂的超级游戏。紧着着1993年又推出的《摇滚赛车》也被任天堂给移植了。

有了一些经验和资金之后,1994年品牌正式更名为“Blizzard”。自此之后,他们研发的游戏也开始风靡全球。

1994年的暴雪,公司上下包括程序员、设计员、绘图员和音响师在内只有15名员工,但他们人少力量却不小很快就隆重推出了一款惊世力作《Warcraft(魔兽争霸)》。在当时,游戏公司开发一款产品还算不上特别烧钱,所以在丰厚的回报率下,光是一个《Warcraft(魔兽争霸)》就让他们大赚了一笔。

1995年,暴雪又趁热打铁推出了《WarcraftⅡ(魔兽争霸Ⅱ)》,短短4个月就在全球卖出了50万套。

1996年,暴雪继续保持高质量输出,推出了第二款系列精品游戏《Diablo(暗黑破坏神)》,上市18天就卖出了100万套。

1997年,续作《Diablo: Hellfire(暗黑破坏神:地狱火)》上市,在短时间内就卖出了250万套,成为当年最畅销的游戏。

时至1998年,暴雪已经成为了一家收入规模极大的公司,而这一年也诞生了被誉为“电竞届的生父之作”《StarCraft(星际争霸)》,在上市后的3个月里就卖出了100万套,成为当年销量最好的PC游戏。

1999年,《StarCraft(星际争霸)》轰动了全韩国,更是在韩国诞生了电子竞技这项新赛事。当年,《StarCraft(星际争霸)》的职业比赛在韩国的3个电视台上轮番播放,电竞职业选手也一举成为了社会名流,直到现在这款单机游戏的热度依然居高不下,成为了80一代人永远的青春记忆。

2000年之后,电脑开始在中国普及,暴雪这家公司也正式走入中国玩家的心中。特别是2002年推出的《Warcraft Ⅲ: Reign of Chaos(魔兽争霸Ⅲ:混乱之治)》一时间风靡了所有中国大学,由此也开始了暴雪在中国的进击之旅。

2年后,暴雪在中国的影响力到达了顶峰。2004年,《(Warcraft)魔兽世界》在中国大陆地区正式运营,运营商为第九城市,随着大量中国玩家的加入,2007年该款游戏在全球玩家立马突破了900万人。

可以说,《(Warcraft)魔兽世界》定义了游戏的形式,在后来很长一段时间内,中国的网游公司都把魔兽视作学习和模仿的标杆。

在魔兽出现之前暴雪只不过是一家员工数量不足200人的公司,但一款魔兽让他们直接站上神坛,跃升为全球游戏行业的巨无霸,风头一时无两。然而,盛极必衰的定律谁也躲不过,随着公司的规模愈发巨大,暴雪也暴露出来了很多大公司病。最终,在2007年暴雪便被动视(Activision, Inc.)收购,组建成了今日的动视暴雪公司。

如今的动视暴雪,神圣度早已不如当年,最早的一批“守护神”已经悉数离开了公司,而且游戏用户数也在进一步下跌。此外,新游戏一再难产,除了2016年的《Overwatch(守望先锋)》大火了一把之外,动视暴雪根本无法再研发出一款能够超越魔兽的游戏,而他们不断跳票也让玩家对这家公司颇有微词。

近4年,除了疫情初期为动视暴雪带了一些用户增长,其他时间动视暴雪的游戏用户数一直处于平稳下跌的状态。

今天,动视暴雪又组装打包把自己卖给了微软。这起收购对买卖双方来说都是一件好事,因为微软或许能对动视暴雪加大资金投入,帮助后者加快游戏的开发进度。

卖家暴雪的故事就到这里,相比起暴雪,中国人对微软的了解就要更多。因为打工人的世界里,除了KPI之外,还有永远躲不过的“Microsoft三件套”。

微软是世界上最大的公司之一,它的创始人比尔·盖茨更是蝉联多届全球首富的大神。在比尔·盖茨退休之后,微软经历了一段低谷期,还被苹果赶超了过去。但不论如何,这两年的微软一定是处于最强盛的时期。

微软除了著名的软件之外,游戏业务也做得规模极大。早在《星际争霸》的年代,微软就推出了一款对标游戏叫做《Age of Empires(帝国时代)》。这款游戏在中国深受玩家喜爱,也让微软真正进入了游戏领域。此后,微软还推出了Xbox,巩固了他们在游戏圈的地位。

经过了10多年的竞争,目前市场上主机就只剩下了微软的Xbox和Sony的PlayStation两大巨头。

2020年9月,微软斥巨资收购了B社的母公司ZeniMax,这也是一家可以和动视暴雪相媲美的游戏发行商。Bethesda的收购案为Xbox带来23个签约游戏工作室,还有无数订阅用户,对于微软来讲,这些投资都不是赔钱买卖。再加上此次收购动视暴雪,微软的游戏业务将会进一步扩大,跟全球最大的游戏公司腾讯一较高下。

目前,腾讯的游戏业务主要在中国市场,而且更专注手游领域,而在传统的欧美市场,不论主机端还是PC端微软和索尼仍是霸主。这一次,微软明显是在向索尼下战书。Xbox和PS在过去10几年里面斗了个你死我活,游戏制作技术一个比一个高,但这些年,Xbox给人的感觉一直是一个追赶者,而PS则是一个领跑者。

最近这种局势显然已经被扭转了,Xbox通过一系列改革,深得用户的喜爱。目前订阅微软Xbox Game Pass和PC Game Pass的用户总数已经超过了2500万。而Xbox的商业模式是只要付订阅费,游戏库里所有的游戏都可以任意游玩,所以随着平台上的大IP产品越变越多,Xbox对玩家的吸引力也会愈来愈强。

微软收购动视暴雪的目的很简单,在收购B社之后,他们的游戏IP库愈发丰满,所以收购暴雪更会让他们锦上添花。虽然,动视暴雪当前的实力已经没有早期那么强盛,但瘦死的骆驼肯定要比马大,而且动视暴雪旗下最不缺的就是大IP,除了魔兽和星际之外,《(Call Of Duty)使命召唤》和《(Candy Crush)糖果粉碎传奇》也是近年来全球热度极高的游戏。手持众多火爆IP之后,微软便会把这些IP所附带的,来自全球成千上万的粉丝都变成自家的用户,随之Xbox Game Pass和PC Game Pass的销量也会快速上升。

这几年,微软一直在管理和企业文化上不断在做优化,所以刚刚整合完B社,再来整合动视暴雪也是水到渠成的事情。

我非常看好这次收购,这是因为:

第一,这是一笔双赢的买卖。于微软而言,他们收购动视暴雪显然是为了后者强大的IP能力,因为微软的游戏部门根本不缺人才。整合之后,这些IP既可以卖给已有的老用户,又可以带来大量新用户,微软实在是赢麻了。

于动视暴雪来说,选择在当前的时间点出手也非常不错。近几年,动视暴雪一直在走下坡路,而且还错过了手游时代。这个时候能有像微软这样的大金主来接盘,的确是一个更好的结果。

第二,微软不仅不缺钱,而且还有大量的用户基础和巨大的平台,这可以为动视暴雪的老游戏带来新生。同时,微软也可以为动视暴雪注入大量的资金用以研发新游戏。

这几年,微软的Xbox和游戏业务发展得都特别好,他们对每款游戏的研发也十分上心,重金砸研发已经成了微软的日常。估计现在暴雪的制作人已经开始欢欣雀跃了,以后再也不用为资金而紧张了。因此,不论怎么看这笔收购都会对动视暴雪和微软双方带来极大的利好。

纵观整个收购案,其实我最佩服的还是微软。2010 年,微软企业部门总裁 Stephen Elop曾跳槽去了诺基亚,加入诺基亚没多久就顺利说服了他们放弃自研的Meego操作系统,转用微软的Windows Phone。

后面你猜怎么着?

2014年,微软就顺势收购了诺基亚。Stephen Elop也圆满完成使命,重回微软,成了微软的设备部门执行副总裁。

今天,这笔震惊游戏圈的收购消息一出后。紧接着,一条4年前的新闻也被网友们挖了出来。

2019年,前微软副总裁Mike Ybarra宣布加入暴雪。4年后,暴雪就被微软收购了,你看这剧情的走向是不是有种似曾相识的感觉。

本文来自微信公众号 “陈博每日观察”(ID:CHENBOviews),作者:陈博,36氪经授权发布。

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