苹果汽车,凭什么干过特斯拉?

IT时报·2022-01-19 18:42
苹果汽车上市,晚几年又何妨!

30秒快读

  1. 如果苹果急于推出汽车新品,那么这不是一个好主意。

  2. iPhone每年推新的前提是,苹果公司拥有绝对的技术和生态壁垒,这只是一场“墙内的游戏”。

  3. 苹果汽车项目既然已经拉胯这么多年,不妨再等等,欲速则不达。

2022 年新年伊始,苹果成为全球首个市值达到3万亿美元的公司,其市值规模排名世界前五大经济体,“苹果帝国”当之无愧。

孤独求败之下,人们不禁要问,苹果的天花板究竟在哪里?苹果汽车(Apple Car)无疑是最大变量。蒂姆·库克想要推动3万亿帝国继续前进,苹果汽车提供的“推力”不可或缺。

近来,关于苹果造车的传闻一条紧似一条。最新消息显示,苹果已向东亚地区多个供应链厂商提出零部件生产要求,原计划2025年上市的苹果首款电动汽车Apple Car有望提前至今年9月问世。

也就是说,也许只要再等9个月时间,我们就能下单订购一辆货真价实的Apple Car了!

兴奋归兴奋,但这张苹果匆匆忙忙交出的考卷会让人满意吗?Apple Car在核心技术研发、供应链掌控、产品创新上能创造神奇吗?

遗憾的是,在自动驾驶、电池等新电动汽车核心技术上,苹果公司目前并没有可靠和深厚的积累,如果不潜心磨剑,初代Apple Car将很难成为一款真正的创新产品,即便销量长虹,也仅仅是在消费苹果公司顶级的品牌忠诚度。

汽车这个特殊的产品品类一直是苹果公司发展历程中最痛的伤疤之一。早在2013年,苹果便宣布进军汽车领域。2014年,大家熟悉的CarPlay面世,并适配进入海量汽车,与用户手中的iPhone无缝连接。最为命运多舛的是,苹果曾经秘密启动的电动汽车开发计划,该计划曾被命名为“泰坦(Project Titan)”,遭受核心团队分崩离析、项目搁浅等惨痛经历,错失入局电动车市场完美时机,并让特斯拉“发育”成许多人心目中最有能力挑战苹果的科技公司。

错过了就是错过了,如果苹果公司在今年赶鸭子上架发布其汽车新品,那么这或许会是一个令人遗憾的决定。作为全球科技企业翘楚,正当所有人笃信“风口理论”,快速甚至疯狂地迭代发布新品时,苹果应该扮演最冷静的角色。

出招,即大招。

苹果公司最核心的产品iPhone的成功,并不在于把握住哪个风口,而是重新定义智能手机和用户体验;当每年秋季新iPhone面对全球消费者如约而至的时候,苹果靠的是芯片、生态等领域堆建起的无法逾越的能力壁垒;苹果之所以成为一个“富可敌国”的公司,靠的是强大到偏执的供应链掌控力,以及自研核心技术带来的超高附加值。

如果缺了上述任何一个条件,Apple Car将很可能成为一辆披着苹果外壳的令人乏味的新品,外观设计等显性化创新将成为吸引消费者购买的、略显无聊的噱头。这似乎走回了苹果已离职前“二号人物”安格拉·阿伦茨的老路,这位来自Burberry的时尚“女魔头”并不是苹果的“真命天女”。

苹果绝对是一家科技公司。毫无疑问,Apple Car将是一款非常漂亮的新车,问题是它能不能拥有苹果的、令人骄傲的基因,或者用通俗点的话来说——绝对的差异化竞争力和技术壁垒。

太阳底下没有新鲜事,例如在当前的全球手机行业,如果有哪个手机厂商想寻找一家光学镜头厂商合作来提升影像实力,那么它很可能将无功而返。因为光学镜头供应链已经提供不了更多选择,徕卡与华为、蔡氏与vivo、哈苏与一加均已达成战略协议,新入局者根本没有空间。

苹果在汽车市场也面临类似的窘境,核心技术和零配件供应链市场早已被特斯拉和中国造车新势力瓜分殆尽,苹果很难找到对等的合作伙伴,如电池方面,苹果就很难挖掘到足够优秀和特别的供应商。在关键领域自动驾驶等核心技术上,苹果也缺乏足够积累,抛开所有技术细节不谈,电动汽车厂商拥有的海量驾驶数据就是苹果所缺乏的,这些数据本身也是难以逾越的门槛。

库克在接受媒体采访时曾透露过,苹果非常关注自动驾驶。苹果CEO极为罕见地分享了苹果公司未来发力的主要方向,汽车成为苹果公司的“阳谋”。

回过头来看看苹果汽车团队的高管们,监督Apple Car开发的负责人John Giannandrea来自苹果人工智能部门,而Apple Watch团队的Kevin Lynch也成为汽车团队的高管之一,在原有团队散伙之后,这样的管理层多少会有些让人担心。

慢工出细活是苹果一贯的处事风格,如今心急火燎地推出汽车新品,多少有些让人大跌眼镜。

如果以此来分析苹果公司的动机,可以推测出两种思维模式。

一种是,趁着目前电动车市场火热,不能再给特斯拉留下继续发展壮大的时间窗口,此时苹果汽车趁势而上,凭借无与伦比的品牌影响力,收获一大批用户;另一种则是,目前电动车市场面临电池等关键技术瓶颈,自动驾驶场景也仍处在成熟期,这正好给了苹果汽车“退而结网”的时机,让苹果能够在关键技术上扎实创新,实现自研可控,并借助强大的生态系统,对汽车产品和市场展现足够的掌控力。

手机,是全球第一科技消费品;汽车,是全球第一工业消费品。苹果正在悄然开启一个新的时代,有机构预测,电动汽车新品的发布将能为苹果公司带来万亿美元的估值贡献。

最新消息,苹果心心念念的5G芯片终于有着落了。在不惜与高通“大打出手”,打起世纪官司并落败,几经坎坷苹果自研的5G调制解调器芯片已经开始在台积电试产,预计2023年规模商用于iPhone、iPad等产品中。在核心元器件和技术上,苹果一直都有“自己动手,丰衣足食”的传统,不习惯像腾讯那样将自己的“半条命”交给合作伙伴。

在1吨多重的汽车机身中,苹果最有可能创造价值的仍是芯片,在智能终端领域保持芯片技术领先的苹果,有能力推出由神经网络处理器组成、拥有强大AI能力的汽车芯片处理器。“以芯入车”将是苹果最合理、最可行、也最高效的技术路径,对此,我们所有人都将拭目以待。

2007年,第一代iPhone上市,比全球第一款智能手机问世晚了十多年;如今,第一代苹果汽车上市,晚几年又何妨!

本文来自微信公众号“IT时报”(ID:vittimes),作者:王昕,36氪经授权发布。

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