A社《全球传染病》正式下架,桌游厂商慌不慌

竞核·2022-01-18 20:45
寻找不插电的快乐

桌面游戏《全球传染病》正悄悄地从商店上下架,包括Steam、App Store、Google Play等平台。在不远的将来,该作还会从其它游戏商店中移除。

《全球传染病》由Z-Man游戏发行。早在今年1月6日,在游戏Steam页面就贴出一封公示:根据发行商要求,游戏将不再出售。到本月底,该作会从微软商店及XGP中移除。到今年6月底,任天堂商店eShop也会下架该作。

Z-Man隶属于Asmodee Group,在桌游圈中俗称A社。公司旗下拥有超十家知名工作室,如Fantasy Flight Games、Days of Wonder、Z-Man等。

在一份致玩家公开信中,A社表示非常感谢玩家们一直以来的支持。很遗憾,尽管我们为《全球传染病》费心费力四年时间,无奈现在要让它下架。这并不是一个容易的决定。我们受到各方面压力,被迫做出这个决定。

目前,登录A社官网已经查询不到《全球传染病》页面了。

桌游一哥,靠资本上位

A社逆袭成桌游一哥,资本的力量不容忽视。

27年前,A社正式成立。成立三年后,公司推出卓游《图腾快手》大获成功。后者是一款比拼反应和手速的游戏。

作为游戏发行商,A社同样面临着自研游戏跟IP游戏的创新者窘境。很快,也就是在2003年,A社拿下宝可梦集换式卡牌TCG法语版发行权,最终帮助A社敲开桌游大门。

A社发展历史,某种程度上就是现代桌游的横切面。21世纪初是桌游发展黄金期。在桌游中占主导的德式策略游戏(Brettspiel)与第一款桌上角色扮演游戏(Tabletop Role Playing Game)龙与地下城(Dungeons & Dragons,国内俗称跑团)均出现在这个时期,并最终成为了当代桌面游戏的两个重要分支。

当代桌游另一大分支—集换式卡牌诞生于20世纪末。当时,宾夕法尼亚大学的一名组合数学博士生Richard Garfield类比电子游戏中的竞技游戏,设计出了第一款成熟的线下集换式卡牌竞技游戏:万智牌(Magic: The Gathering)。

万智牌推出后,吸引了大量龙与地下城的玩家。由于它充满竞技性的游戏机制,逐渐风靡起来,甚至出现了以官方为主导的大型竞技赛事:Magic: The Gathering Pro Tou。作为世界上第一款商业化的TRPG,万智牌直到今天仍保有足够数量的核心玩家群体。

A社抓住集换式卡牌风潮,成功卡位桌游领域。为进一步巩固自己的地位,A社开始频繁接触资本。2005年,A社获法国私募基金Naxicap投资,出让股份18%;2007年法国私募基金Montefiore,以4000 - 5000万欧元估值投资了A社,占股60%,成为大股东。Naxicap成功退出,剩余40%股权由Marc等其他A社管理层持有。

手握弹药后,A社开始买买买,先后入股比利时、西班牙和德国的桌游厂商。2010年,A社成为当时英国最大桌游分销商Esdevium Games大股东,持股高达60%。通过精细化运营优质资产,A社收入规模成功突破上亿欧元大关。

资本跟企业成长几乎同时进行。2013年,法国私募基金Eurazeo以1.43亿欧元收购了A社89%股权,A社管理层持有11%。

随后一场关于大并购的故事拉开帷幕。2016年,A社斥巨资拿下F2Z Entertainment,其中包括拥有《瘟疫危机》系列的Z-Man、以及《召唤师战争》的Plaid Hat等等。为扩大游戏业务,A社还收购了多人游戏平台Board Game Arena,并将用它来扩大其产品组合的全球影响力,其中包括Catan,Ride Ticket和Pandemic等游戏。

A社在并购扩张道路上一路高歌猛进,最终亦成为被并购标的。2021年12月,瑞典游戏巨头Embracer 宣布收购了法国桌游大厂 A社,对价交易达到27.5亿欧元。

国内卓游市场何以青黄不接

按理说海外垂直赛道,总能在国内找到对标案例。可在国内市场无人能担起A社名号,游卡桌游只能算是非常接近。

2006年,游卡桌游创始人黄恺发现一个桌游论坛,并找到一个桌游吧。创业的火种从他内心升腾而起,通过改编海外游戏《Bang!》加入三国背景,适当修改玩法后初代三国杀顺势诞生了。

为扩大销售渠道,黄恺跟同学一拍即合决心在淘宝上开网店售卖卡牌。同样作为资深桌游迷的清华大学计算机专业博士生杜彬在淘宝上发现并结识了黄恺。基于对桌游的热爱,双方聊得十分投缘。一来二去,他们合伙成立了北京游卡桌游问哈发展有限公司。这个版本的三国杀,又被称为“龙版三国杀”。

三国杀于2008年1月1日正式发行,受到市场热捧。同年9月,游卡桌游又推出了三国杀线下推广版。三个月后,也就是同年年底完成了三国杀Online的内测。

在登顶国内桌游头把交椅过程中,游卡桌游跟盛大游戏、边锋网络、浙报传媒结下不解之缘。由于游卡桌游并不具备网络游戏团队,起初他们是把三国杀网游代理权交给盛大游戏。后续盛大又转交给子公司杭州边锋网络。

从数据来看,杭州边锋运营三国杀IP居功至伟,一度拿下国内桌游50%以上的份额。可惜由于现金流紧张的缘故,盛大选择卖掉杭州边锋给浙报传媒。可能是出于变现需要,这一时期三国杀变得非常氪金。

现在在一些论坛中,还会看到老玩家吐槽:模式多了,更新快了,氪金也更明目张胆了。兜兜转转几位不同老东家后,2015年杭州游卡正式成立。它由杭州边锋三国杀事业部跟北京游卡卓游部分管理人员合资组建而成。

这一时期,三国杀备受玩家吐槽,花式繁多的优惠活动,目的只在于引诱玩家充值。有玩家甚至把该阶段视为三国杀收割期。

老产品走上收割路线,热度自然是不温不火。对游卡桌游而言,未来的生意必然不属于三国杀,而是剧本桌游。2016年,游卡“23级工作室”研发《怒海余生》、《血色牌局》等“谋杀之谜”系列(剧本桌游)原创剧本。2018年,游卡还发起并承办了“世界原创桌游设计大赛”(WODC),旨在鼓励国内原创桌游创作,发掘优秀的设计师人才。

眼下,桌游市场尚未出现下一款“三国杀”。玩家们都在渴望重温不插电的乐趣,不知道还需要等多久。

本文来自微信公众号 “竞核”(ID:Coreesports),36氪经授权发布。

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