“杰夫•贝佐斯困境”与“曲棍球杆规则”

神译局·2022-01-25 16:00
如果一项技术呈指数级增长,不要像大多数人一样错失良机。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:技术迭代的速度每年都在加快,如何不错过新的事物带来的机会,同时又不迷失在各种机会中?“杰夫•贝佐斯困境”指的就是如何在旧的、熟悉的事物和新的、未知的事物中做出抉择。解决这个困境的答案是“曲棍球杆规则”。当一个事物以指数级的速度增长时,不要依据自己的已有框架轻易否决它,而要至少拿出5小时的时间来研究它,使用它,这样我们才能抓住那些“一生一次”的机会。本文来自编译,希望对您有所启发。

图片来源:Medium

1994年,30岁的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)是纽约市一家著名对冲基金的副总裁。

一天,当他在研究市场时,发现了一个有趣的事实。当时这个被人们称为互联网的边缘事物正以2300%的惊人速度增长。

机会之声立刻在贝佐斯的脑海中响起。“一般事物不会增长地那么快!互联网可能是一生中难得的机会,”他心想。

现在,让你站在贝佐斯的角度思考一下。经过多年的努力,你终于成功了。你的收入很高,你的工作很有激情,而且你的成长很快。你最近也结婚了,打算在未来几年生孩子。许多“专家”认为互联网现在和将来都只是个儿戏。

你会选择哪条路:

1. 全身心投入到新事物中?

2. 在业余时间继续研究互联网机会?

3. 专注于你目前的本职工作?

我们都知道故事的结局。贝佐斯冒险一试。他决定辞去轻松的工作,和妻子开车穿越美国,创办了亚马逊公司。互联网开始腾飞。正如他们所说,剩下的就是历史了。

亚马逊成立已近30年,但历史还会重复,我们依旧会面临这样的困境……

当我们面对一项巨大的新技术、新工具,或世界上其他呈指数增长的变化时,我们是应该效仿贝佐斯,全力以赴,还是应该坚持自己的专长领域?换句话说,我们应该成为早期采用者还是落后者?

我称之为“杰夫·贝佐斯困境”。

解决这一困境对我们所有人来说都尤为重要,因为它会影响我们生活的方方面面,可能会改变我们生活的轨迹。

此外,对于许多最大的机会来说,如果你还在一直等待,那就已经太迟了。换句话说,如果你在等待媒体的报道,等待社交圈里的人来谈论,你将会错过最大的机会。与直觉相反的是,许多最伟大的想法一开始看起来像儿戏,几乎普遍被忽视或被否决。

那么我们应该怎么做呢?

幸运的是,“杰夫•贝佐斯困境”有一个解决方案。在这篇文章中,我将向你展示一个有研究支持的、经过测试的方法,你可以很容易地用它来衡量“一生一次”的机会。

但是,在我们开始之前,有必要深入了解一下这个困境。正如查尔斯·凯特林(Charles Kettering)所说,“一个问题被明确定义了,就解决了一半。”

1. “杰夫·贝佐斯困境”适用于我们生活的每个领域

在数学中,“杰夫·贝佐斯困境”被称为探索-利用权衡(Explore-Exploit Tradeoff)。换句话说,我们是应该利用我们已经知道的有用的东西,还是去探索一些可能更好用的东西,而这些新探索的东西或者根本没用。

下面是一些应用于我们职业生涯的实例。

  • 我们是应该现在就花时间去了解加密世界,还是等到它变得更主流、更安全、更容易时再了解?

  • 我们是应该采用当今新的社交网络,还是应该专注于发展现有的互联网?

  • 我们是应该采用行业中新奇的工具,还是坚持使用我们觉得舒服的工具?

  • 我们应该开创新事业,还是留在现在的公司?

  • 我们是应该呆在同一行业,还是探索转换到一个更有潜力的新行业?

一旦你看到探索-利用权衡,你就会发现它在你的个人生活中无处不在……

  • 我们应该花时间与我们最亲密的朋友在一起,还是花时间结交新朋友?

  • 我们应该花时间去阅读越来越多的新书,还是回味熟悉的老书?

  • 我们应该找一家从未去过的新餐厅,还是去我们最喜欢的餐厅吃饭?我们应该点我们最喜欢的菜,还是尝试一些新的东西?

总结:如果你能更好地面对“杰夫·贝佐斯困境”,由此带来的好处将会影响你的一生。

2. “杰夫·贝佐斯困境”在当今依旧适用

下面的图表描绘了过去250年的主要技术突破及其经济影响。我喜欢这幅图,因为它真的捕捉到了这一刻是多么独特。它看起来就像一股浪潮向我们袭来,从很多方面来看,确实如此。

图片来源:Medium

上面的历史图表也反映了我们的感受。一切都在加速发展,似乎每天我们都能听到新的技术突破、新的工具、新的社交媒体网络、新的社会危机。

最疯狂的是,变化的速度将会越来越快。谷歌的工程总监雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)提供了一个前瞻性的观点。库兹韦尔的整个职业生涯都在研究技术变革的模式。在画出了重大技术突破的时间表后,他得出了以下结论:

“模型显示,我们的模式转变速度每十年翻一番。”

——雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)

随着时间的推移,这种每十年翻一番的速度的影响是非常深刻的……

图片来源:Medium

总结:如果你认为今年很疯狂,那么在未来几年,事情会变得更加疯狂。这一切都很重要,因为变化的速度是“杰夫·贝佐斯困境”中的一个关键因素。在一个停滞的世界中探索太多,你就会分心。在一个瞬息万变的世界里过于专注,你就会被打乱。

图片来源:Medium

3. 成为“早期采用者”的好处正在急剧增加

在过去,成为科技的早期采用者对大多数人来说实际上是一个糟糕的策略。新技术通常非常昂贵且质量低下。但随着越来越多的人采用它们,成本会大幅下降,而质量却在提高。一些例子包括:

  • 电脑

  • 平板电视

  • 电动汽车

  • 太阳能电池板

有一段时间,这些东西都非常昂贵,只有富人才能买得起。即便如此,许多人还是出于好奇而非实用性而购买了它们。令人惊讶的是,今天的计算机价格与40年前的计算机价格一样,但功能比40年前强大一百万倍,更可靠,更有用。

但近期,我们应该“何时采用新技术”的数学模型发生了变化。采用某些类型的新技术不仅仅是一个有关产品采用的决定,它也是一个投资决定,可能会对你的财务未来产生重大影响。

这个时刻的独特之处在于,区块链正在开启一个新的web时代,即web 3.0。

在web 2.0中,像Facebook和Twitter这样的平台通过用户在平台上创造价值的免费工作来盈利。

总结:在web 3.0中,创建者和用户拥有他们所创造的价值的所有权。因此,随着平台和用户数量的增长,他们也开始赚钱。在我写这篇文章的时候,企业家们正在筹集资金,并开发每个web2.0平台的web 3.0版本。在web 3.0中,作为早期采用者,你会得到应有的报酬。这改变了“杰夫·贝佐斯困境“的数学公式,推动我们进行更多的探索。

总之,“杰夫·贝佐斯困境”适用于我们生活的各个领域。因此,这是值得你花时间去考虑的,因为这样做带来的好处会影响你的整个人生。

此外,当今世界正在发生的两件事改变了“杰夫·贝佐斯困境”的数学计算:

1. 同时发生的历史事件的数量是很大的

2. 成为早期采用者的好处正在急剧增加

这些变化更倾向于让你探索你不知道的东西,而不是利用你已经知道的东西。

“杰夫·贝佐斯困境”对我来说特别及时,因为我从来没有像最近这样经历过这么多的“FOMO”。我第一次听说比特币是在2013年。2017年,我开始从我的社交网络中许多最聪明的人那里听到比特币的消息。我直到2020年才开始投资。回想起来,我希望自己早点了解比特币。我现在已经花了400多个小时来了解加密世界,如果我在7年前花了同样多的时间,收益的差距将是100倍。

在过去的一年里,我反思了如何在新事物出现时就研究它,而不会被每一个新的机会所淹没。答案是曲棍球杆规则(Hockey Stick Rule)……

4. 曲棍球杆规则

快速定义:当你看到某样东西呈指数级增长,就像贝佐斯发现互联网疯狂增长那样,那么在做出判断之前,你至少应该花五个小时尝试它。

图片来源:Medium

如果你最终打算花时间去理解一个工具、技术或机会,因为它在未来会得到广泛的应用,那么现在就去探索它,看看它是否有突破性的潜力。

好处:这条简单的规则可以帮助你保持对新机会的开放性,而不会被它们压垮或分心。及早发现一个巨大的新趋势可能会改变你的生活。如果趋势失败,你的损失不过是5个小时。如果每10次深研只有1次有回报,那么你就捡到了。

曲棍球杆规则提供了四个层面的指导:

  • 什么时候去探索新的机会

  • 如何探索新的机会

  • 要花多少时间去探索它们

  • 下一步要做什么

让我来逐个分解……

何时探索新机会:成功的技术在成为主流之前要经历几个阶段:想法、资金、概念验证、指数增长和主流应用。每经过一个阶段,这个想法成为主流的可能性都会增加。能到指数增长阶段的新事物相对少见,它代表了真正的用户吸引力。把这个阶段变成一个过滤器,可以帮助你避免浪费时间去探索每一个新的技术突破和产品公告。实际上,大多数的新技术和产品公告永远不会变成有价值的东西。

如何探索:投入其中比阅读标题更重要。这意味着你要亲自动手,亲自尝试。亲自研究之后,你至少能明白为什么这个行业发展得这么快了。

通过成为一个真正的用户,而不是盲目地根据你的直觉做出判断,你将能够聪明地做出决策。这一点很重要,因为许多突破最初听起来很愚蠢或违反直觉。你可能还记得,大家早期对Twitter的批评是:“我为什么要关心别人早餐吃什么?”但几年后,大家就见识了Twitter的威力。

要花多少时间:5个小时足够你去初步理解一个事物了。5个小时这段时间的灵感来自于GaryVee探索社交媒体平台的方式。尽管他是一家拥有数百名员工的公司的首席执行官,但他仍然想要确保自己熟悉每一个新的社交媒体平台。在一次采访中,他分享了自己的策略:当一个新平台获得关注时,他会立即在上面花上几个小时,即使这意味着要熬夜。

下一步该做什么:在你使用曲棍球杆规则后,你将能够更好地决定采取以下三种方法中的哪一种:

因此,曲棍球杆规则能让你在多个步骤中决定机遇,消除了在你不完全理解的事情上做出最终决定的压力。以下是决策树的样子:

我们都是这个时代的投资者。专注于对我们有用的事情是明智的。而且,花一小部分时间去探索可能更大的新机会也是明智的。

也就是说,我们很容易就会推迟应用曲棍球杆规则。与直觉相反的是,当探索的好处是最大的时候,紧迫感反而是最低的。此外,我们很容易迷失在机会的海洋中,从未取得真正的进步。

译者:Jane

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