字节90亿,腾讯30亿,巨头争夺元宇宙入场券

镁客网 ·2022-01-14 17:50
逐梦VR圈。

‍从腾讯提出的“全真互联网”到如今巨头纷纷布局的“元宇宙”,VR产业已被业内视为率先登陆下一代互联网阵地的“船票”。

2022年1月10日,据36氪报道,腾讯拟收购游戏手机公司黑鲨科技。一旦交易完成,这家以游戏手机为主的硬件厂商也将迎来业务转型,未来的业务重点将从游戏手机整体转向VR设备。简言之,由腾讯提供内容,黑鲨提供VR硬件入口

对此,镁客网向黑鲨科技(南京)方面求证,截止发稿,对方暂无回应。

同时,一位消息人士表示:“黑鲨估值30亿元,腾讯砍到了26-27亿元左右。”不过腾讯对此则表示,不予置评。

实际上,为了尽快拿到元宇宙的船票,大厂早已通过投资、并购等方式展开正面交锋。2021年8月29日,VR(虚拟现实)创业公司Pico发布全员信,宣布公司将并入字节跳动的VR业务。据悉收购价格达到90亿元,这笔交易也是2021年VR领域金额最大的收购案。网易CEO丁磊对于元宇宙也有着自己的看法,认为网易已经做好准备了,而百度则推出了元宇宙App希壤。

行业人士认为,元宇宙离不开硬件终端入口和虚拟内容场景。对于大厂来说,投资收购的方式固然可以弥补其在硬件环节的不足,但距离深度布局元宇宙,完成成熟商业化落地仍有一定的距离。

毫无疑问,经过20年的狂奔,互联网的红利期已经过去了。如今,移动互联网流量见顶,存量赛道拥挤。在监管层面打击资本无序扩张与规范平台经济发展的大环境下,面对“元宇宙”这一不可不为之“拐点”的出现,很显然他们谁都不希望错过下一个科技趋势。

01 为什么是一家游戏手机公司

相较于2014年暴风魔镜VR眼镜的热销,此前国内的VR市场算是相对沉寂不少。直到去年,这一局面才开始有了翻天覆地的变化。

作为国内领先的VR硬件厂商,被字节收购的Pico同样是当年VR风口之下的产物。但对于字节来说,缺少内容生态依旧是目前的最大短板。因此很快也收购了VR游戏开发商梦途,但正如其重度游戏业务的发展,VR内容依旧需要时间才能厚积薄发。

不止一位资深投资者告诉笔者,VR赛道肯定是大厂的游戏。类似的案例还有Facebook收购Oculus,Snap收购了WaveOptics,都是出于“内容+硬件”的逻辑。

如今,已经不难看出国内外厂商对于讲好“互联网下半场”新故事的焦虑浓度。而从时间点来看,未来1-2年内将会迎来VR赛道的集中爆发。

Meta创始人、专注于VR赛道的扎克伯格曾在采访中提到,1000万VR用户将是一个关键节点,在此之后“整个生态系统将爆炸性发展”。

在此之前,拥有丰富内容生态与技术力的腾讯,亟需打造一个自己的VR硬件入口,抢占先发优势。

经笔者梳理,目前市面上对于腾讯收购黑鲨科技的原因,大体上有两方面:其一、黑鲨科技团队来自华为系,有硬件供应链优势;其次,腾讯选择收购黑鲨科技之前,二者其实早有合作,双方有着信任基础。

天眼查信息显示,黑鲨科技成立于2017年,目前由小米全资控股的“天津创业投资实业有限公司”,是持有黑鲨科技46.4%股权的大股东。36氪报道也提到,此次收购行动已经得到了小米高层方面的认同。

事实上,成立至今,黑鲨科技累计推出数款游戏手机,成为多个游戏与移动电竞赛事的官方指定用机。相关数据显示,黑鲨手机的市场占有率一度超过70%。

自2020年起,黑鲨手机则开始与腾讯合作,为其加入独占的游戏功能。例如,黑鲨二与黑鲨三都针对腾讯旗下《和平精英》、《QQ飞车手游版》等热门手游提供了定制优化。也是在此期间,腾讯游戏内容生态的加持逐渐成为该系列的最大卖点之一。

也许正是因为黑鲨在硬件研发方面的技术力、以及二者此前的合作经历,让腾讯最终决定收购黑鲨科技,并以此作为自己杀入VR赛道、甚至是元宇宙的新起点。

02 一笔持续烧钱的生意

基于“内容+硬件”的逻辑,腾讯与黑鲨的联合显得顺理成章。然而,在 VR 赛道,字节跳动显然表现出更强烈的下注决心。

我们可以拿收购 Pico与字节跳动历史上另一桩著名的硬件收购案——“锤子”做对比,相比 Pico的90亿元,字节只花了3亿元就收购了锤子的百人团队与多项技术专利。

从投资标的上,Pico在行业具备稀缺性;而从行业发展的节点上,Facebook Oculus的爆发验证了 VR 商业化的可行性,这两点无异于刺激了字节。

2014年,Facebook斥资20亿美元拿下了当时如日中天的Oculus。2016年推出的Oculus Rift更是成为全球第一款消费者取向的VR头戴设备。此后的六年多时间里,Facebook又完成了至少24项相关投资,负责这一业务的人数也从2017年的1000人迅速扩大到万人规模。

到了2020年10月底,Facebook发布Oculus Quest 2,这款仅售299美元的新品在发售三个月后销量就达到了近300万台。行业媒体映维网预测,2021年Oculus Quest 2的全年销量有望达到700万-800万台。

如今看来,字节腾讯与脸书有着太多相似的标签:社交、内容、全球化,当扎克伯格正在用新型的软硬件生态重塑一个“元宇宙”时,字节和腾讯理应有一个相似的命题:如果将 Tiktok、微信(WeChat)应用到下一代颠覆手机的终端设备中,原有的 2C、 2B内容该展现出什么样的生态?

留给字节腾讯的时间不多了,而“花钱买时间”显然是个不错的选择。收购硬件厂商的不只是Facebook和字节腾讯,去年5月底,社交巨头Snapchat宣布用5亿美元收购AR光学模组厂商WaveOptics;2020年3月,国内混合现实公司Nreal宣布完成4000万美元资,快手领投。

“纵使是互联网大厂也要做好烧钱、甚至是失败的准备。VR 虽然性感,但如果没有合适的内容与场景,国内的消费者不见得买单”一位VR业内人士向笔者表示,而Oculus至今没有在国内销售过,其发生在海外的增长奇迹,在国内市场能否买账其实是未知的

硬件终端也是个需要持续投入的生意。Facebook在八年前花下30亿美金收购Oculus,才成为今天VR领域的佼佼者。几年前扎克伯格就有过表示,未来10年还要在 VR 领域投资10亿美金。

另一边,腾讯的内部为故事提供了一个全新的视角

2020年初,在一次游戏投资策略会上,腾讯首席战略官詹姆斯·米切尔(James Mitchell)指出,腾讯在游戏投资领域回报率极佳反而暴露了一些问题:“游戏行业不应该有这么高的投资回报率,这只能说明我们投资的失败案例不够多。为什么失败案例不多?那是因为我们看的不够多,投资太保守。”

在腾讯账面上躺着上千亿元自由现金流,不仅仅需要“高举高打”,更需要“宁可投错,不能错过”。作为下一个时代的潜在入口,腾讯自然不能丢失抢夺元宇宙这张船票的机会。

03 投资人需要元宇宙

作为依赖社交和内容产品的全球巨头,这并是腾讯首次回应元宇宙的问题。

腾讯CEO马化腾其实是最早公开谈论类似概念的中国互联网公司最高层。2020年11 月,马化腾曾撰文提出“全真互联网”概念,并称:“虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。又一场大洗牌即将开始,就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。”他还强调,全真互联网是腾讯下一个“必须打赢”的战役。

这句话在谈关于技术转型时期的时代红利,听起来似乎跟现在流行的“共同富裕”原则相悖,也令“全真互联网”的未来显得略为可疑。

一年过去,大众对“全真互联网”概念的讨论已经逐渐被归类于“元宇宙”之下,但除了热情和丰富的想象力之外,我们并没看到什么实质性的进展,或者说,目前有限的进展配不上那么高的热情和想象力。

“沉浸式体验是下一代互联网的重要特征,这已是行业共识,但在如何沉浸方面,目前绝大多数业内人士认为VR会成为主要突破口。”一位VR业内人士向笔者表示,相比于目前稍显单薄的AR(增强现实),VR拥有更大的想象空间。

不过目前来看,内容还是制约VR行业发展的关键。值得注意的是,尽管已经做到国内企业的龙头,但Pico旗下的应用生态产品数量仍然不算丰富。“目前整体VR市场还是太小,几大厂商出货量总规模加起来也就那么大。”前述业内人士透露,他的公司旗下产品虽然具备VR功能,但目前处于“待激活”状态。“我们还是希望等这个市场规模再大一些,到时候我们随时可以重启VR端。”

根据IDC报告显示,2020年Pico位居中国VR市场份额第一,2021年3月完成2.42亿元人民币B+轮融资。去年5月,该公司发布了新一代VR一体机Pico Neo 3,开售24小时销售额便破千万。不过,对于一台售价2499元的VR设备而言,千万销售额实际上也只意味着4000台的销量,VR设备在国内的小众可见一斑。

考虑到元宇宙的概念之大以及技术要求之高,现在论及成果或许为时过早。但投资圈已经“苦无风口久矣”,畅想元宇宙的意义近乎于望梅止渴。“投资界需要新的刺激。去年港股市场新股频繁破发、大盘萎靡不振、游戏板块更是遭遇重创,VR似乎是现在看起来唯一‘像样子’的方向。”一位投资人和笔者分析道。

这种焦虑投射在腾讯身上,就是相比起止步不前的业务数据和不可预知、无法防备的监管之手来说,还是畅想宏大概念更安全更有意思。‍

本文来自微信公众号“镁客网”(ID:im2maker),作者:嘉禾望岗‍‍‍,36氪经授权发布。

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