36氪首发 | 虚拟生命公司慧夜科技获数百万美元Pre-A轮融资,顺为资本独家投资

王毓婵·2022-01-20 08:00
慧夜科技希望创造出“人格化”的虚拟人。

36氪获悉,虚拟生命AI驱动技术服务商慧夜科技已经完成了顺为资本独家投资的 Pre-A 轮融资。此前,该公司曾获得青山资本领投的天使轮融资。本轮融资将被用于完善技术、扩充团队和探索商业化模式。

2021 年底的元宇宙之火烧到了 2022 年,与之一同受到关注的还有虚拟人赛道。即便是一个并不关心科技前沿动态的普通人,也有很大概率已经在图片、短视频、直播间里见过一两个虚拟人了。

集原美、柳夜熙、翎Ling、AYAYI、A-SOUL、小诤、小冰等等虚拟形象层出不穷,有卡通风格也有写实风格,有真人动捕也有 AI 驱动,有的热衷于与现实观众互动,有的则完全存活于二维世界……虚拟人行业似乎仍处于颇具实验精神的早期摸索状态。

未来是否有一种虚拟人模式会成为主流?慧夜科技创始人渠思源有一些想法。

“AI驱动虚拟角色在未来会成为主流,而真人动捕在未来几年内不会被完全替代。”渠思源说。这两种技术会在不同场景发挥作用。艺术创作性的需求,例如剧本指导下特定的表演,仍需要真人动捕。而逻辑性与规律性的场景,例如虚拟DJ、虚拟品牌代言人、虚拟健身教练等,AI技术会成为标配。

慧夜科技是一家虚拟⽣命 AI 驱动技术的服务商,他们打造了一套“⽣成式深度神经⽹络框架”,基于它,虚拟角色可以从简单到复杂学习人类的运动模式。在不需要真人动捕的前提下,在系统中输入一段音乐,虚拟角色会根据旋律自动起舞。渠思源将它称之为“赋予虚拟人交互和表演能力”的解决方案。

虚拟DJ Purple

具体来说,这套框架可应⽤于基于语⾳的⼝型⽣成、基于⽂本和指导命令的动作⽣成、基于⾳乐的舞蹈⽣成、基于⾳乐的 DJ 表演⽣成等多种内容制作任务。

渠思源认为,虚拟数字人的发展应该被划分为三个阶段:1.0阶段,数字人主要是存在于数字世界的虚拟形象,具有非物理的实体,主要以图片或视频的形式存在;2.0时代,数字人是可以实时交互和表演的虚拟生命体,能够跟用户产生双向互动;3.0阶段,每一个数字人都可以有自己特定的人格和个性化行为,可以让用户相信他们真实存在于一个虚拟世界。

按照渠思源的规划,慧夜科技正在从 2.0 向 3.0 过渡。“现在,我们通过 AI 引擎驱动,让虚拟人去做各种各样的实时交互与表演。未来,我们的目标是让虚拟人有复杂的性格,可以自主决策和表现情绪。”

慧夜科技希望创造出“人格化”的虚拟人。“在未来,成熟形态的数字人一定是高度风格化与个性化的,有热情的元气少女,有耍宝的段子小伙,有时尚的高冷御姐,有严谨的极客青年。每一个数字人都有自己的独特的决策与行为模式,能够让人类真正认可他们的“存在”。”

渠思源说,这背后是复杂的场景和内容体验的升级,那么基于这个需求来倒推,就不能使用动画师制作或者真人动补来创作内容,而必须基于 AI。

“目前基于 AI 算法创作的效率已经高于传统动画制作和真人动捕。以一个小时的 DJ 数字人表演为例,传统的制作方法需要 10 个人左右的动画师团队 1 个月左右的时间制作;如果用真人动捕,则要找专业的演员进行培训,录制完后数据需要修复调整,流程最快也要一周左右。”渠思源说。“而我们目前可以做到输入一个小时的音乐,在播放音乐的同时生成动画。”

慧夜科技虚拟生命产品矩阵

在商业模式上,慧夜科技希望向有创造虚拟人需求的企业提供 to B 的服务。渠思源将之称为 AI being as a Service,慧夜科技将提供本地私有化和云端原生数字人两种模式。同时,慧夜科技也推出了自己的虚拟人产品,包括数字人 DJ、虚拟健身教练和虚拟品牌代言人等。

编辑|乔芊

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