谁能击垮上海F4?

壹娱观察·2022-01-13 08:15
创意问题,游戏引擎,国际化与本土化较量。

如果任天堂和米哈游一起合作推出《塞尔达》手游版,玩家会怎么看?

这样的事情已经在中国市场发生了。

2021年12月27日,天美工作室群与微软Xbox Game Studios战略合作的全自由即时策略手游《重返帝国》正式启动征服测试,TAPTAP评分8.4,是腾讯系为数不多超过8分的优质作品。

TAPTAP截图

《重返帝国》这次的看点有两个——

一个是微软的《帝国时代》系列是游戏史上鼻祖级的策略游戏,于1997年发售,至今已出到第四代,可以说是奠定微软在游戏行业江湖地位的扛鼎之作,影响力巨大。

第二,这次微软Xbox 团队和天美工作室的合作是联合研发,不只是单纯的IP借鉴。这次合作主要在技术上解决“MOBA即时战略元素如何应用到更复杂的SLG策略游戏上”的难题。

“自由行军+大地图攻防均展现了超大规模的战斗场景,在一款SLG手游中同时实现两者、将其体验打造得更加真实流畅,也遇到了不少的技术挑战:1、战场的逻辑复杂度比过往的其他产品高出一个等级;2、性能问题,同屏有数千个写实的战斗单位,对优化是一个挑战。”《重返帝国》制作人Braydenfan在接受媒体采访时表示。

《重返帝国》宣传图

游戏合作历史上,从单纯的IP合作,如过往漫影游联动下的产物,到游戏联运合作运营,再到如今联合研发,可以看到厂商们的合作深度在由浅入深的变化。

更重要的是,当这些鼻祖级的游戏改头换面进入国内手游市场后,对同赛道那些羽翼尚未丰满的公司产品是一种巨大的压力,比如上海F4之一的莉莉丝。

近两年,以米哈游、叠纸、莉莉丝、鹰角为代表的上海F4风头正劲,壹娱观察(ID:yiyuguancha)也曾在“游戏纪年20-21”复盘系列里给出“这帮上海F4不该被捧杀”的行业看法,而在整个2021年,上海F4所遭遇的却是多方围堵。

“万国”围剿莉莉丝

同样在去年12月,90后00后们的童年记忆、“爷青回系列”广州四三九九公司上线了《文明与征服》,那句“预约就送秦始皇(游戏角色)”的宣传词让玩家虎躯一震,“这不就是《万国觉醒》的套路吗?”

《文明与征服》游戏截图

《万国觉醒》是上海莉莉丝公司发行的SLG策略游戏,主打各国历史人物如曹操、凯撒、源义经、腓特烈等角色的策略对战游戏。

他们的广告词是“若古中国与古罗马爆发战争,凯撒与曹操在战场上相遇”。

这款游戏给玩家的价值,除了较为平衡的策略游戏机制,还有在游戏里各国玩家cosplay各国君主“互道晚安”的历史角色感。“男人都想当皇帝征战沙场”的美梦在这款游戏中得以实现。

另外,该游戏在国外享有盛誉,是中国游戏出海典范。2020年9月23日国服上线,目前TAPTAP评分6.8,iOS策略游戏排行24,且还在继续投放广告。在海外大受欢迎的《万国觉醒》,国服却遭遇了来自国内同行的激烈竞争。

作为对手,《文明与征服》目前评分TAPTAP评分7.1,iOS策略游戏排行第4。

TAPTAP截图

游戏门户媒体游戏宝对比了两者的玩法和氪金程度,进一步可以总结两点:第一,玩法基本相同,但《文明与征服》更偏向《三国志战略版》;第二,《文明与征服》对于平民玩家比较友好。

游戏机制上,比如城建速度,主城等级等氪金上线较低,日常抽卡比较实惠,“只要开箱子,基本都能得到”,“ 势力值只要你基础搞得好”。对比《万国觉醒》,该文章只说了一句话,“《万国觉醒》不充钱根本上不去。”

腾讯带着SLG鼻祖微软征战《重返帝国》,靠大IP和强大的技术实力分一杯羹;4399的《文明与征服》,保守的氪金战略和相对公平的游戏氛围给了平民玩家在游戏里当“秦始皇”的勇气;同赛道中《三国志战略版》一直稳定输出,为灵犀互娱赚到了第一个10亿美金,全球销量突破5000万;网易《率土之滨》老而弥坚,至今仍在榜上,且在日本、东南亚市场名列前茅;腾讯的航海题材策略游戏《大航海时代:海上霸主》、网易的深度策略SLG手游《洪荒文明》均已拿到版号,蓄势待发......整个SLG策略游戏赛道,正在对《万国觉醒》形成围剿之势。

曾在2020年国内游戏出海收入榜拿到第一的莉莉丝,在今年最新的排行中屈居第四,说明其海外市场日渐饱和。

图源:AppAnnie

但严重的问题是,过去墙外开花墙内香,出口转内销的模式变得渐渐不适用。

国内游戏市场的激烈竞争之下,国外流行的国产游戏“回国”后也成了问题,海归变海龟的例子并不只有莉莉丝一家。

七麦数据显示FunPlus的《阿瓦隆之王》,在国内iOS策略游戏榜中仅排名75,在免费游戏总榜中排到了418,和《万国觉醒》成了难兄难弟;《英雄联盟》手游在海外先上线一年,成了出海市场最受欢迎的MOBA游戏之一,但是回到国内几个月后却迎来了游戏人数减少、热度下滑的窘境。

是水土不服还是竞争对手太强?

摆在包括莉莉丝在内的上海F4面前的,不仅仅是他们擅长的出海市场和国内市场不同的浅层问题,还有一些更深层的原因。

陷入吐槽局的上海F4

壹娱观察(ID:yiyuguancha)去年曾在《米哈游叠纸莉莉丝鹰角,游戏业“上海F4”向何处去?》提到,米哈游、叠纸、莉莉丝、鹰角这四家所谓的“上海F4”面临的三个问题——创意问题,游戏引擎,国际化与本土化较量。

如今一语成谶。

出海成功的莉莉丝们面对本土市场一筹莫展,本土化不给力;

依赖于Unity引擎的米哈游,面对使用画质更好的ue4的《幻塔》,部分玩家开始抱怨《原神》画面比较糊......

《幻塔》游戏画面

但最可惜的其实是叠纸游戏。

叠纸游戏创意缺乏,旗下《暖暖换装物语》《暖暖环游世界》《奇迹暖暖》《闪耀暖暖》和《恋与制作人》全部押注在一个换装女性向赛道,因为过于氪金,现在被玩家叫做“狗叠”,又因为游戏品类过于单一陷入了市场增长放缓和政策严控的两难境地。

观研天下研究报告《2021年中国女性游戏市场分析报告-行业深度分析与投资前景预测》显示,女性向游戏目前面临从业者短缺与政策严控的双向威胁。2021年8月腾讯旗下女性向游戏《光与夜之恋》宣布禁止未成年登陆,引起行业震荡。

有新闻报道,一名13岁玩家在叠纸女性向换装游戏《闪耀暖暖》中充值消费近5W,被其妈妈肖女士发现后,通过媒体的方式进行维权。值得注意的是,这名玩家是一名小男孩儿。

新闻截图

随着越来越严格的未成年保护法令被执行,类似事件会越来越少,但也应当看到,叠纸目前的尴尬局面。

与此同时,女性向游戏玩家达到3亿人,四年内增长了30%,增速放缓见顶。留给叠纸的机会不多了,亟待转型。

与米哈游、莉莉丝、叠纸这些小巨头相比,成立时间最短的鹰角反而树小不招风。

中国音数协游戏工委公布2021游戏十强年度榜上,体量和资历尚浅的鹰角和完美世界、波克科技(主要作品是捕鱼棋牌类休闲游戏)共同拿到了“优秀创新企业”奖项。与完美世界和波克科技主要在底层系统和运营方面的创新不同,鹰角的创新主要是在玩法上。

“由于我们的游戏玩法和视觉表达都有较强的自我风格以及较高的质量,也在上线的时候获得了AppStore的特别推荐。它是一个由策略、塔防、RPG相结合的玩法,是采用Unity开发的,同时考虑到技术的实现,我们采用了2D和3D相结合的表现形式。”

上海鹰角网络联合创始人海猫在Unity技术分享会上分了《明日方舟》的开发过程,他认为“玩法融合”与技术实现是一个相辅相成的过程,其中游戏玩法和视觉表达是他们比较注重的点。

鹰角网络的技术负责人说他们刚开始团队只有四个人,要做2D和3D的融合,其中有很多取舍。他们创新的地方在于如何把2D纸片人做的像3D画面。

如果没有Unity,从零开发,这是不可能的。但话说回来,全球40%以上的手机游戏公司都在使用Unity,但能做到全球累计收入突破7亿美元的公司屈指可数。

游戏毕竟是一个创意行业,如何用好技术,比技术本身更重要。

《崩坏3》《明日方舟》的资深玩家顾小土(匿名)告诉壹娱观察(ID:yiyuguancha),“过去国产游戏市场都在摆烂氪金,不注重画面人设故事背景世界观。上海F4这一批在15年之后的新公司,只要稍微在人设故事画面上努努力,就能大赚特赚。中国玩家太可怜,好游戏进不来,主机停了10年,质量稍微好点的游戏,我们玩家都能把他捧到天上。”

但是,这家掘金程度如此之高的游戏,如今却依然只有《明日方舟》这一款游戏。

《明日方舟》游戏画面

2021年底,鹰角还“不务正业” 创建了音乐品牌“塞壬唱片-MSR”、周边品牌“朝陇山”、服装品牌“一拾山”,甚至与其他服装品牌合作,制作联名服装。从公司业务来看,IP开发周边捞金并未有什么不妥,但在一直追随他们的玩家眼中,有些恨铁不成钢。

《明日方舟》这款游戏自开服以来合计流水超过了55亿人民币,保守估计能够到手的现金也有20亿上下。

玩家灵魂泉在知乎发帖质问道:

“可是yj(鹰角)拿这些钱干了什么?都两年了,连一款平面2D小人游戏都没整明白,那么多理应可以做的地方,比如全剧情语音、全人物动态立绘+皮肤liv2d立绘、表情差分、更多的人物剧情和小篇外、完善的剧情动画,还有很多很多,这些对于一个流水这么高的游戏要求并不高,闹到现在,在这次夏日活动,它直接摆烂给你看了:我就是烂,我就是不把钱投入到开发产能,我就是要圈钱!”

“如果不做新游戏那就是贪。”玩家韩1243直截了当说道。

上海F4终须自身更硬

回过头来看,上海游戏F4面临政策严控、竞争对手、自身劣势三个层面的问题,其优势是抓住了二次元萌芽、高品质游戏的时间窗口,同时有效利用出海战略和游戏饭圈化,还有新的渠道优势,如直播短视频、游戏论坛、社交平台等。

另外,目前的上海F4面临的根本问题是其自身研发实力较弱,不同赛道的先发优势消失,时间窗口关闭,同时需要面对国际市场萎缩和中国市场竞争激烈的现状。

图源:网络

他们手里能用的牌现在不多了——

1、游戏饭圈化可能是一张牌。

比如在社交软件上,对于米哈游、叠纸、鹰角等产品的讨论氛围和粉丝群体是传统游戏公司不具备的。如果是腾讯、网易、完美,他们的粉丝通常是“先骂为敬”,游戏做的好是应该的,做不好就是“用脚做游戏”,等着成为众矢之的口诛笔伐;而上海F4不同,在饭圈内部他们争斗的再厉害,一旦外人说不好,他们就会群起而攻之。饭圈化是这批新公司的一个新特点。

2、另一张牌是他们对游戏内容本身和玩家群体的理解要高于传统游戏公司。

传统游戏公司更注重直接的数值PK、道具、抽卡等爽点,而很少关注游戏环境本身的价值,F4则不同。

比如米哈游CEO蔡浩宇认为“美景”是一种普 世价值,也是一种游戏价值。

2021 GDC游戏开发者大会蔡浩宇演讲《原神:打造一个动画风格的开放世界》

蔡浩宇认为,米哈游并没有延用科幻风格的世界设定,给人硬核感,而是制作了瑰丽无比的幻想世界,追求纯粹之美。

蔡浩宇说,“全人类对美景的感受都是相通的”,美景是一种普 世价值。通过动画风格的美术更容易传递文化多样性”,比如,他们在游戏中以中国传统美景为原型设计了璃月城邦。这样的城邦,《原神》中有7座,目前上线了3座。

正是以米哈游为代表的上海F4,将原本游戏公司应该做好的场景、故事、人物抬上了一个台阶,传统公司在这个领域的贡献乏善可陈。而对游戏审美层面的理解,除了主创,谁都没有能力去把美做进游戏中。

2021年6月,上海市印发了《上海市战略性新兴产业和先导产业发展“十四五”规划》通知。通知中将以游戏为代表的新兴数字产业纳入到六个重点扶持产业之一。平心而论,上海F4的诞生离不开当地政策支持、玩家关注。

但这距离做好一个款游戏还远远不够。

五年前,这四家公司中有的只有四五个人挤在出租屋里搞研发,有的陷入侵权风波找不到方向,有的刚出校园还不知道未来在哪里,只有对游戏艺术的一腔热血。

《原神》获TGA最佳手机游戏

五年后,有的成为知名独角兽,有的出海游戏收入第一,有的拿到大奖,有的卖起了手办......当他们都有钱的时候,在研发上却懈怠,在产业链上没有深入,新游难产,靠老游戏一圈到底,好像都忘了当初他们的成功,正是因为比传统游戏公司的产品好了那么一点,多努力了一分。

现在他们正在成为新的传统公司,躺在功劳簿上睡大觉。如果最终面对新的市场政策变化失去了市场敏锐度,只能继续令玩家惋惜。

1994年,IT公司老板托尼·古德曼对着一群码农喊道:

“喂,你们有谁宁愿做游戏也不想当码农?”

这些受够了编写枯燥的工厂管理软件的码农,转身制作了《帝国时代》,为微软开启了PC游戏市场贡献了一份力量,也成为了未来SLG乃至MOBA游戏的奠基者,如今已经出了第四代。

生活不止眼前的苟且,还有诗和游戏。愿上海F4放下苟且,开发更好的游戏。

你们赚的够多了。

本文来自微信公众号“壹娱观察”(ID:yiyuguancha),作者:邢书博,36氪经授权发布。

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