36氪专访 | 硅谷“霍夫曼船长”:改变未来的有5大力量,而中国不再copy硅谷

许纳·2022-01-10 18:49
“我们当下正处在一个关键的科技十字路口”

没有做过游戏设计的电视制作人不是好创业教父。

很少有人的涉猎领域像硅谷天使投资人史蒂文·霍夫曼的一样广泛,本科专业学习工程设计,研究生研究电影电视,从游戏公司出走创业,直至成为一家创业孵化器公司的CEO,并做了投资人。

也正是数十年间奔走世界各地与各类顶尖创业者、投资人和科学家交流共创的经历,让霍夫曼意识到我们当下正处在一个至关重要的转折点——我们对待日新月异科技的态度和做出的选择将会给人类的未来带去前所未有的影响,而一些核心科技力量正在悄然改写着我们的命运。

《原动力》一书便是霍夫曼多年参与创投交流和思考总结科技与人类未来关系的成果,他在书中将正在和将要永远改写人类历史的科技概括为5大核心力量,分别是海量连接、生物融合、人类扩张、深度自动化、智能爆炸。

简单来说,海量连接就是促进人类大脑与整个互联网都直接连接的一种力量。我们现在所看到的硅谷“钢铁侠”马斯克所力推的脑机接口科技、虚拟现实与混合现实技术等都是这一力量正改写我们所处的生活现实的印证。

生物融合是指生物学正在和其他各类先进科学日益融合,并产生出全新的科技,包括赛博格的产生、基因测序与基因编辑技术、各类增强人体功能的药物开发等等,而人类寿命的延长也是这种科技力量所要着力解决的重要命题之一。

人类扩张很好理解,在微观层面人类正不断深入微米和纳米级别的世界,而向外看去,外太空里也遍布着人类企图对外扩张、征服宇宙的雄心。

深度自动化则是我们每天正在目睹的现代变革:从大数据将你的生活习惯掰开揉碎了分析、推送给你各类软件使用报告还让你读得津津有味,到打工人未来的工作岗位将变得岌岌可危,甚至史蒂文·霍夫曼大胆开麦——以后我们将面对一个没有工作岗位的社会——于是在深度自动化的世界里,人类只能被自动裹挟吗?

智能爆炸,顾名思义这是一种力图创造超级智能和将人工智能极大发展的力量,而“爆炸”的含义则在于,当人工智能从眼下的“弱人工智能”阶段迈向更高阶的“强人工智能”阶段,其所产生的冲击力或许只可用“爆炸”来形容。毕竟,一旦人工智能反超人类和超级意识体诞生演化,还会有属于人类的未来吗?

在《原动力》中,史蒂文·霍夫曼并没有一味鼓吹这5大力量必将带领人类迈向更好的生活,而是总会从相反的面向来探讨这样的局面——一旦技术被不当利用,可能会给人类乃至整个地球造成的巨大困境。毕竟未来尚未到来,而在此刻开展预测的同时,霍夫曼也对人们发出提醒:“我们当下正处在对科技进行选择和应用的一个关键性十字路口”。

以下是36氪和史蒂文·霍夫曼对话节选:

1.重中之重——海量连接

36氪:你是怎样想到要写这样一本书的?

史蒂文·霍夫曼:作为创始人空间的CEO,我在过去十年间一直穿梭于世界各地,和各类世界顶级的创业者、投资人以及科学家会面交流,这些接触他们的经历让我对未来十分好奇,我总在思考,下一波会发生的、将改变我们生活的科技变革和浪潮是什么?而沿着这条路越深入走下去,我也越发感到它的迷人之处。同时我也突然意识到我们当下其实正处于一个关键的转折点,我们在此时所做的有关如何运用新兴科技的决定将会对我们整个人类的命运产生深刻影响。正是这样的意识促使我写就了《原动力》一书。

36氪:我们知道你有过诸多和中国创业者以及创业公司一起合作的经历,能否请你描述一下你与这些公司之间的互动呢?在你看来,在哪些科技和创业领域,中国公司相对而言有着最多的机会和最好的前景?

史蒂文·霍夫曼:我在中国呆过非常久的时间,事实上在疫情之前,我几乎有一半的时间都在中国国内游走和工作。我也有幸和众多中国创业者以及大公司都有过合作,比如华为、博世、海尔等等,而在这一过程之中,我明显感到中国正在逐渐迈向世界科技的领导者位置。毕竟我们看到的已经发生的事情就包括中国正走在推动人工智能、大数据、量子计算、太空探索、通信科技、清洁能源、生物科技、半导体等各类领域发展的前沿。

我认为考虑到中国目前的人才储备和各类资源供给,中国会在上述这些新兴科技领域的研究和应用发展中都起到关键性的领导作用,而这也同时会给无数的创业者们带来巨大的机遇。

36氪:在这5种力量当中,哪些是你认为最为重要的,或者在哪些领域人类正在取得意义显著的进步?

史蒂文·霍夫曼:对于我来说,这5种力量当中最为激动人心的是海量连接,它代表着我们的人脑将直接和互联网相连。它之所以如此重要是因为这项技术可以完整无损地传递我们作为人类的生存经验与生命体验。我们将可以只需要在自己的脑中想一想,就直接触及互联网强大的储存和计算功能,而不用再像现在那样用手指在智能手机上点来点去。

而在某个时候,我们将会有一种先进的脑机界面来让我们解决更加复杂的、涉及巨量数据的问题,并且只要我们想就可以马上获取到存在于互联网上的任何知识。我们甚至还可以与他人的大脑直接相连、共享想法和经历。

想象一下这样的场景:你可以直接看到他人的眼睛所看到的世界、感受到他们此刻实时感受到的情绪和想法。而当数以亿计的大脑都连接在一起的时候,我们甚至可以创造出一种超级意识,而这种超级意识将会拥有前所未有的能力。

举例来说,元宇宙就可能会存在于这样一种超级意识当中。无需任何笨重的头显设备或者VR眼镜,我们就可以直接进入虚拟和混合现实,并且这种现实所包括的画面、感观等体验都将和我们现在所理解的现实物理世界无异。

36氪:你对中国科技公司和硅谷科技公司之间的关系是怎样理解的呢?我们似乎倾向于认为过去中国很擅长从硅谷借鉴经验和想法,你认为这种关系现在有所转变吗?尤其是考虑到近些年有很多创新的想法和前沿科技其实正从中国不断产生?

史蒂文·霍夫曼:我觉得中国已经不再需要从硅谷的公司那边借鉴点子了,因为中国现在已经有足够的创新人才、资本和能力使其能够孕育世界级的创新者。比如我就曾与中国顶级的AI公司iFlytek合作过,而后者在创新层面的先进程度是之前整个亚洲范围都未曾到达的高度。在他们的平台至上有数以万计的开发者,并且它所创造的完全创新的生态系统可以与硅谷任何公司相媲美。

事实上,许多的欧美公司,比如Facebook,正在从中国公司身上寻找创新的点子。比如字节跳动就用实践证明如TikTok这样的移动应用可以跨越国界甚至改变世界,也让像Facebook和谷歌这样的大公司开始从TikTok身上找灵感,并将后者的功能移接到自家产品身上:比如在Instagram和YouTube上的一些功能更新。而这只是中国与硅谷之间关系发生扭转的一个小小例子。

2.人类可以充当造物主吗?

36氪:在这5种力量之中,你为哪一种力量感到最为振奋并且最期待在此领域看到有革命性的创新呢?

史蒂文·霍夫曼:我认为基因编辑技术拥有着广阔的未来发展前景。既然我们已经破解了这个星球上的生物密码,我们就可以自主地创造出新的、从未存在于世的动植物物种了。我们还将有能力治愈之前的不治之症,甚至可以无限期地延长人类生命——这也就意味着人类正在成为“上帝”的边缘疯狂试探。

我们将可以不仅仅只是重新设计地球上动植物物种,更可以创造新的、更加先进的人类。而这还仅仅只是打开无限可能的开始,我们还正在将物种进化的主动权掌握在我们自己的手上,而唯一的限制只会是我们人类自己的想象力。

36氪:关于智能爆炸这一方面,有些人会认为人工智能应该永远只被用来辅助人类,也就是说我们应该采取一种协作型的人工智能道路而不应发展独立型的人工智能,请问你是怎样看待这种想法的呢?你认为独立型的人工智能是科技发展的必由之路和最终形态吗?

史蒂文·霍夫曼:我认为AI应该永远被用以让人类的利益最大化。然而问题是,即使我们在初始设计AI的时候是想让它来辅助人类并且总是以人类利益为先的,但是也会有这样的一天,到那时候AI会自己来决定行动,而并不按照我们所设想的那样去做。

毕竟我们现今接触到的AI都只是人工智能的初级状态,它或许可以在解决一些具体问题的时候做得比人类更好,比如驾驶一辆车,但是如今的AI仍然不知道“车”或者“人类”为何物,也就是说它们没有理解事物本质的能力。而在不远的未来,这种情况则会被完全改变。到那时候AI将聪明到可以理解世界,并且这种理解的深度会比任何的生物大脑都更加深刻。

这些超级智慧的AI们将会前所未有的聪明,会开始自己设计控制自身的代码,而这就意味着我们人类再也没有办法来控制它们了。它们会轻易破解我们为了人类自身安全而附加在它们身上的行为限制。而到了那时,我们就只会任由它们摆布了,只能寄希望于这些高等智能意识体能够对一些低能的生物(比如我们人类)有一些怜悯和同情心。

36氪:你和中国的创业公司以及创业者合作的经历是怎样的?你觉得与中国公司合作和与美国公司合作有什么区别?在你看来,中国的创业公司将会如何融入你所提出的这5种力量所代表的未来?

史蒂文·霍夫曼:在接下来的数年当中,这5种力量将会致使科技创新以一种前所未有的速率发生。这就意味着它将给中国创业者带来巨大的机会,在此前的历史中也从未有过如此多的可能性供人们去探索。

中国创业者不仅在创新性和想象力上与美国创业者旗鼓相当,更为难得的是他们还特别努力。从我与众多中国公司合作的经验来看,他们会愿意为了让创业成功而牺牲掉特别多东西,这就让他们在竞争中占得了先机。

并且因为中国公司中的等级制度和文化仍然明显,团队们会花费大量时间在工作上。而弊端可能就是当有人发现了业务中存在的问题或者是有不同意见的时候,这些员工通常不会主动站出来表明自己的想法,而这就意味着尽管公司发展迅速,但是它并不总能从它的团队成员得到最好的点子。

所以对于中国创业者来说,鼓励员工勇敢说出自己的想法,并且在自己很擅长的和在意的领域里勇敢表达不同意见,是非常重要的一件事。只有通过公开对话才能让每个人都充分为创新过程做出必要的贡献。另外,中国的创业者们还需要在公司中强调生活与工作的平衡,这样员工才能有更多的时间陪伴家人——这不仅是种更加健康的选择,同时也会让整个团队更加有活力和更有创造性。

3.关键的十字路口:不可再“利”字当先

36氪:你在书中提到“我现在来到了历史进程中的一个关键十字路口,将由我们这一代人来决定我们将如何使用这些科学技术” 你所说的这个“关键十字路口”究竟是指的什么呢?以及为什么是我们这一代人?在何种程度上我们的决定将会显现影响?

史蒂文·霍夫曼:因为这5种核心力量在加速重要新科技的发展,所以我们在做出决定的时候需要格外小心。因为这些科技拥有如此强大的力量,这种力量不但可以让我们的社会大大受益,也会反过来给我们带来巨大的威胁。

比方说,如果大公司利用先进的AI技术来控制甚至操纵它们的员工和顾客,我们该怎么办?又或者,如果我们将自己的大脑直接与整个互联网相连接,那一旦有黑客来黑这整个系统或者要消除我们的记忆,或者通过这个系统来控制我们,我们又该怎么办?再比如基因编辑将会如何影响我们的下一代人以及更多的后代?另外,如果纳米机器人将会损害我们的生物界和整个环境系统呢?

我们已经看到了当Facebook把自身公司的利益置于人们的权益至上的时候,会给整个社会带来许多危害,诸如虚假信息的蔓延和反智主义。现在再来想象一下下一波更加有力量的科技吧,一旦无法被正确地利用,这些技术所带来的危害将会是难以想象的。没有人想要一个人类被各种超级智能的AI所操纵,而不得不做一些违背人类意愿的事情的未来。

所以将来的创业者们需要为自己的行为负起责任来,一心逐利是万万不可行的了。我们必须在更广阔的意义上思考这些科技将给我们社会整体带来的益处。这是一个公司在各个层面都必须进行的根本性意识转变,并且需要从决策层开始这种转变。创始人和CEO们必须树立自身商业模式所遵循的严格道德准则,也要时刻牢记和提醒自己一个问题,那就是我们想为后代和自己创造一个怎样的未来。

36氪:在你作为天使投资人和创业者的这些年里,你参与过的最激动人心的项目是什么?是怎样的动力促使你开始了自己的创业之路?

史蒂文·霍夫曼:我最激动人心的冒险便是创建我的第一个创业公司的经历。我当时被一种强烈的愿望所驱动,那就是要创造出一个让学习变成令所有人都感到有趣的经历的产品。我想要教授人们学会如何管理自己的公司,所以我参与开发了一个非暴力的学习游戏,通过游戏学生们可以学习怎样变成创业者和实业家。我把自己那时的积蓄都投入了这一项目中,而事实证明这是值得的。我们的第一个产品叫做Gazillionaire,当时在各类家庭和学校中间它成为一个大受欢迎的热门产品。

36氪:有关最近讨论火热的“元宇宙”及其相关的“元宇宙淘金热”,你是怎样看待这一话题的?人们关于元宇宙的设想是与你关于海量连接以及人类扩张的想法相吻合的吗?你觉得已经改名为Meta的Facebook能够将元宇宙变成现实带到我们身边吗?

史蒂文·霍夫曼:Facebook可能不会是元宇宙里最具创新力的一个参与者。它确实是个大公司,但是历史上,它就并不是很有创新力。事实上,Facebook在一开始的社交产品之后的最为成功的那些产品都是被其他独立创业者所创造出来的,而根本没有一种是在Facebook公司里被开发出来的。Whatsapp, Instagram以及Oculus都是被收购的。

我相信类似创造这些产品的创业者和开发者们仍然将会引领着科技的未来,他们会继续在元宇宙里进行创造,运用比如区块链这类科技、混合现实设备、以及各类脑机接口和脑机互动设备进行创新。

而Facebook自然很想收购这些创业公司和他们的产品,但是未来这些科技或许将无法进行买卖,因为它们并不是为个人所有的——它们更可能是存在与区块链上的去中心化的匿名组织,是被一整个社区所共有的。所以在本质上,他们是独立的、无法被外界所影响的,这也就是为什么马克·扎克伯格正在变得紧张的原因,他当然不想要Facebook被时代洪流所抛弃,而不得不成为历史。

36氪:你能为我们描述一下现阶段你的主要工作领域吗?

史蒂文·霍夫曼:我正在准备在区块链上发布一个新的NFT项目。不过这是顶级机密,但如果你愿意的话,当它公布于世的时候我会及时地告知你。我非常期待能看到区块链和NFT这个新兴市场的未来方向和它们具有的潜力。

36氪:如果读者想要了解更多有关5大核心力量的相关内容,你能够推荐他们一些书籍和影视吗?

史蒂文·霍夫曼:我想推荐所有人去看Netflix的原创电影《征服14座高峰:凡事皆有可能》。这是一部所有创业者都该看的电影,它会激发你去接受生活中看似不可能的挑战。

至于书籍的话,我推荐读者去看Ayn Rand的经典之作the fountainhead,它会鼓励你去探索自己的道路并且激发你的创造力,而不是只沿着别人的足迹亦步亦趋地前进。

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书名:《原动力》 作者:[美]史蒂文·霍夫曼(Steven S. Hoffman)中信出版集团

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