36氪首发 | 脑机接口公司成立即获亿元融资,中国「NeuroXess」要追赶马斯克的Neuralink

兰十一·2022-01-11 09:30
由于行业特性,脑机接口行业的进入门槛极高,主要集中在人才架构和资本能力上。

近日,36氪获悉,脑虎科技(NeuroXess)已完成9700万元天使轮及Pre-A轮融资,本次融资由盛大和红杉中国种子基金领投,涌铧投资、联新资本、脑智创联跟投。此轮融资为目前脑机接口领域国内最大规模的早期融资。

脑机接口是大脑与外部设备之间创建的信息接⼝,通过检测(读)或调控(写)神经元⽹络活动,实现脑-机之间的直接信息交互。相比非植⼊式脑机接⼝,植⼊式脑机接⼝在神经信号质量和神经调控精度等关键性能上有着天然优势,但植⼊创伤和长期在体稳定性是应用瓶颈。侵⼊式脑机接⼝在国外已经有了较多的探索和试验,最具代表性的是埃隆·马斯克创立的 Neuralink。

2021年4月,Neuralink 发布了⼀篇新的博客⽂章与视频,展示了他们在⼤脑控制研究上的最新突破:通过植⼊脑机接⼝技术,⼀只猴⼦能够在没有游戏操纵杆的情况下,仅用大脑意念来玩 Pong(⼀款模拟两个⼈玩兵乓球的电⼦游戏)。在国内,侵⼊式脑机接⼝仍处于较早期阶段,柔性电极、⽣物材料、植⼊⽅式、神经解码等多方面都是行业亟待解决的技术瓶颈。

脑虎科技由陶虎和彭雷联合创立。陶虎是国内脑机接⼝、⼈工智能、微纳传感领域的权威专家,现任中科院上海微系统所研究员、2020前沿实验室的创始主任,曾率领团队在微纳传感器、⽣物医用材料、脑机接⼝等领域发表了多篇顶级论⽂、申请了该领域的数十项核心专利,是该领域的代表性科学家之⼀。彭雷是一名连续创业者,曾创立 SaaS公司——客如云(任 CEO),2019年客如云被阿里本地生活十亿全资收购,彭雷也加⼊阿里巴巴本地⽣活任资深副总裁。目前,脑虎科技团队有约30位员工。

彭雷告诉36氪,他和陶虎原为大学同班同学,相识已有近25年。未来,公司会进行双轨化运营,陶虎带领的人员会继续在中科院做前沿技术的研究,而我带领的团队主要把这些前沿技术做产业化和商业化的落地。”彭雷说。

由于行业特性,脑机接口行业的进入门槛极高,主要集中在人才架构和资本能力上。脑机接口技术是一项跨学科多专业的综合型技术,需要多元化多方面的人才,包括材料、计算机、电子工程、认知科学、临床医学等学科人才;同时,脑机接口公司研发投入极高,底层技术公司或需10年以上投资回收期。

脑虎科技的亮点是,成立伊始便具备了关键技术的研发能力,包括芯片设计、柔性电极加工、高通量算法、手术机器人等核心技术和关键器件,脑虎科技都准备走上自研道路,和马斯克的“ Neuralink”做head-to-head式的竞争。

NeuroXess和Neuralink的比较

目前,脑虎科技已经和多家医院达成了科研合作,其中两家医院已经完成了伦理评审,后续将披露更多的科研临床信息。

近年来,脑机接⼝已成全球关注的热点技术,全球持续加重的老龄化和⾼发的脑疾病等问 题给脑机接⼝技术带来市场需求。该技术能与社会多⽅面活动产⽣关联,并在发展时可能带动产业链上下游多⽅联动。在市场规模上,行业在人机交互阶段,即针对少部分适应症的医疗用途的脑机接口市场规模就将达到数十亿美金,扩大更多适应症的话市场规模将有数十倍增长。

在技术突破上,脑机接⼝未来或将逐步经历这三个阶段: 第⼀阶段:⼈机交互,实现神经患者(如渐冻症、⾼位截瘫、老年痴呆、失语、失明等)的感知和运动功能的修复,通过脑机接⼝闭环操控外界设备,使病⼈恢复必要的⽣活和社交能⼒,回归家庭和社会。

第⼆阶段:⼈机共⽣,⼤幅提⾼⼈类感官和反应速度、提⾼⼈类的信息获取和传输效率,通过脑机接⼝灵活操控外界设备,超越⼈体自身机能,使正常⼈成为超⼈。

第三阶段:⼈机孪⽣,“⼈机物”三元共融万物智能互联时代,每个⼈的⼤脑都将是⼀台超算且功耗极低,利用脑机接⼝⾼速接⼊脑联⽹云端,实现知识、记忆、情感的上传、下载、保存和复制。

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