跨平台游戏的尴尬

触乐·2022-01-06 20:13
一款抢先体验游戏引发的讨论。

昨天我坐地铁通勤时,刷手机翻到了一条新闻:有人在eShop上买到了未完工的游戏。

可能还没有人说过,触乐编辑部每天早上会开选题会,编辑老师们互相交换最新的游戏新闻,一半是为了看有没有能写的选题,另一半纯粹是分享有趣的消息。地铁上人挤人,勉强能掏出一只手,我一般在这时刷资讯网站和论坛,于是看到了这条新闻。

前两周是国外的圣诞假期,游戏新闻好像被按下了暂停键,最多的内容是年度盘点和某媒体编辑部的2022年最期待游戏。这两天假期快结束了,一切逐渐走回正轨,新的发布会稳步召开,新消息也纷至沓来——不过我想说的这条新闻和发布会无关:新闻的主角是游戏论坛ResetEra上的一位用户,前两天,这位用户分享了自己在eShop上购买“未完工游戏”的“受骗”经历。

被这名用户抱怨的游戏是《餐瘾地城》(Dungeon Munchies),这是一款像素风格的平台动作游戏,游戏由3位中国台湾地区的开发者制作,本身质量不错,特点是将横板动作元素和饮食系统结合在了一起,玩家能把击败的怪物做成菜肴,食用后获得不同效果的属性或状态加成——你能看得出,这是一个比较“搞怪”的设定,但和游戏的整体风格很搭,加上动作系统比较丰富、文本有趣,赢得了不少玩家的喜爱,在Steam上也获得了97%的超高好评率。

用户抱怨的帖子

唯一的问题是,游戏还没有制作完成,仍处于抢先体验阶段,目前只有前两章内容,制作组预计将在今年(2022年)年中发布后续章节。Steam页面上标有明显的提示文字,也简述了后续的更新计划,但eShop上没有类似的版面,游戏描述中也完全没有提及开发仍未完成的事实——这让《餐瘾地城》看起来和一款“完整”的游戏别无二致。也正因如此,这名玩家买游戏时认为自己是在“购买一款1.0版本的游戏”——直到他玩到结局,没有见到最终Boss,制作人员名单却已经徐徐滚出来,留在最后的是制作组的Logo和“未完待续……”的字幕。

《餐瘾地城》第2章结束时的制作人员名单(图片来源:@高川的休息时间)

我能理解这名玩家的心情,售卖处于抢先体验阶段的游戏本就是一件具有争议的事。从我的角度而言,我还是比较赞同售卖抢先体验游戏的,毕竟小厂商开发游戏,尤其是独立游戏,资源有限,提前发售既能获得资金,也能拿到第一手的玩家反馈,有助于推出完整的作品。不少玩家倾向于等游戏完全更新后再游玩,实在不喜欢也可以不买,但给玩家多一个选择不算是坏事。当然了,我赞同的前提是玩家和制作组都对此知情,Steam做了一个显眼的“抢先体验”图标,想忽视都难,但是eShop不太一样,就像刚刚说的,根本没有这样的提示。

eShop美服的游戏描述

这也是这名玩家抱怨的问题——要是他早知道游戏没有做完,就不会买了。一般人可能会默认eShop上的游戏都是完整的,因为Steam之外的平台上少有类似的抢先体验游戏。我挺喜欢横板动作游戏,对《餐瘾地城》这款游戏有所关注,但也在等正式版发售,所以,去年12月,当发行商Chorus Worldwide宣布游戏登陆Switch平台时,我也以为他们终于做完了,结果点进Steam页面一看——仍是“抢先体验”。

Steam上游戏的抢先体验说明。游戏内容其实已经到了第2章,可是描述中还是写着第1章。看来描述有一阵子没有更新过了

另一个槽点是,除了Steam页面上的说明,不只是eShop商店,游戏官网上也没有说明开发进度。这让游戏有一点故意不去说明的嫌疑。我查了去年12月15日游戏官网的历史记录,“关于游戏”条目中只有简单的游戏设定说明,没有提到尚未开发完成的“第3章”。

不过,也有可能只是发行商疏忽了。事情发生后不久,就在今天早上,发行商发布了一则声明,大致是说游戏还没有做完,但会尽快发布游戏的最终章——也就是第3章的内容,而完整版发售后他们会调高游戏售价,提前购买的玩家能免费更新……没什么意料之外的消息,但多少是一个官方的态度。他们随后在官网中补全了关于游戏进度的说明,并把声明的链接附在了上面。不过在我写这篇夜话时,可能是因为相关的条例限制,eShop美服上仍没有更新相关说明,如果只看游戏的描述,完全无法分辨它是否是一款完整的游戏。

刚发布的官方声明

很难说这件事到底更应该怪谁。对发行商来说,上架游戏可能是出于现实的考虑,但现在看来,无论是游戏内容——试玩游戏后,我发现无论是人物动作还是文本特效,仍有不少欠打磨的地方——还是有关游戏内容的说明,都显得有些疏忽了。另一方面,eShop也脱不了责任,“Switch商店难用”是玩家的老抱怨了,我经常被首页推荐一些奇怪又粗糙的游戏,而大多数我想玩的第三方游戏都是用检索功能找到的。现在平台上线一款仍在抢先体验阶段的游戏,却没有任何说明,无论怎么说,都难逃“审核不力”的指责。

宽容一点说,可能跨平台发行的游戏就会遇到这样的事情。不仅开发者搞不清楚状况(或是故意钻空子),不同的商店也在修筑自家的小花园,规则和审核标准各不同,处理的游戏多了,难免出现这样那样的问题。在我看来,几家主机的游戏商店都不太好用,感觉厂商之间总是在硬件和游戏阵容上较劲,对商店这样显著影响体验的软件反而不太重视。要是他们能把干劲挪一些过来就好了……

最后还有一点,根据《餐瘾地城》发行商的公告,他们会“在短期内把游戏移植到Xbox和PS平台——已购买游戏的玩家也将免费获得第3章的内容”。这个“也将免费获得第3章”的提法,是不是意味着登陆另外两家平台的游戏最开始也不会是正式版?那到时候游戏描述也会提到开发进度吗?不论如何,希望不会再出现这种尴尬的情况了。

本文来自微信公众号 “触乐”(ID:chuappgame),作者:袁伟腾,36氪经授权发布。

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