今年的圣诞C位属于元宇宙

硅星人·2021-12-30 12:05
圣诞季人都去哪了?都跑到元宇宙里玩了。

一年一度的圣诞假期如期而至。但今年,伴随奥密克戎变异病毒迅速蔓延、超强寒流突然席卷西海岸,很多人不得不临时取消远途旅行计划无奈宅家。全家节日活动从上街逛吃变成了接种疫苗,亲友间的祝福语从“Merry Christmas”变成了“Stay Healthy”。不得不说,今年这个圣诞节过得有些“冷”。

但与现实世界中这些遇冷的饭店商场、旅游景点形成鲜明对比的,是元宇宙中热火朝天的节日气氛。游戏娱乐、社交交友、公司年会……统统都被搬到了虚拟世界之中,大家玩出了各种新花样,带动着VR相关硬件和软件销量也双双暴增。

这不,刚刚改名All in Metaverse的Meta也在今年圣诞首次取得了突破性胜利。旗下的虚拟现实应用程序Oculus,在圣诞节当天一举夺得了美国地区苹果和谷歌商店免费应用程序下载排行榜冠军,成功打响了元宇宙商业化扩张第一枪。

圣诞节当天美国App Store免费下载榜单 

从今年的火热气氛中我们或许能看到一种趋势:此前已沦为昨日黄花的VR,在注入了元宇宙这个新鲜血液之后,似乎开始重新焕发生机、迎来了行业“第二春”。

Oculus成最受欢迎礼物,Meta初尝元宇宙甜头

今年,乘着元宇宙概念爆火的东风,Meta虚拟现实头显Quest系列变成了“香饽饽”,成为了礼物榜单上的“黑马选手”。早在今年黑五和Cyber Monday,Quest头显就一度供不应求。这种火热趋势一直延续到了圣诞季,硅星人发现,Costco、BestBuy等一众商店都将Quest系列头显摆在了最显眼的位置进行售卖。

Cotsoc商店中售卖的Oculus Quest,图片来源于网络

根据KeyBanc Capital Markets12月26日最新发布的报告,Oculus Quest 2排在了此次最受欢迎的技术型圣诞礼物的首位。而Quest的热销在与其相配套的软件下载量中也可见一斑:除了在圣诞节当天登顶美国地区苹果应用商城下载量之外,它同时也是当天谷歌商店的下载量冠军。在整个圣诞假期中,它在除美国外的14个国家都排在了下载量的前 5 名。

根据应用分析公司 Sensor Tower 的数据,12月21日至27日期间,Oculus 在苹果和安卓两个主要应用市场的全球下载量达到了 130 万次,新下载量每周增长 363%。从Oculus应用程序推出至今的5年来,Sensor Tower 共统计了约1300 万次的下载量,这也就是说,Oculus有10%的下载量都来自于过去一周。

Oculus在美国区苹果商店的下载趋势,图片来自于Quartz

2016年,Meta首次推出了自家的虚拟现实应用程序商店Oculus Store,这个商店的运行方式跟苹果App store和谷歌Play 基本一致,只不过是专注于虚拟现实相关的应用程序。其目标是为了帮助更多虚拟现实应用开发者理顺从产品开发到发布的整个流程,并为他们提供发布渠道,Oculus从应用销售中抽成。

截至目前,Oculus Store里已经有超过200个VR游戏可供下载,而从2019年之后,VR游戏创作者和发布数量开始呈现逐年递增的态势,其中还不断涌现出一些小爆款,比如音乐节奏类游戏Beat Saber、星球大战VR系列等。上个月,Meta还正式向美国和加拿大用户开放了自己的大型元宇宙世界Horizon Worlds。

因为疫情而被阻隔的各种聚会也在虚拟世界中得以实现。一些公司在Horizon Worlds中举办了小型年会,大家都戴上VR头显将自己的虚拟化身装扮一新,大家聊天、唱歌、表演节目,公司还提前把酒寄到员工家里,一起隔空举杯庆祝。

一些因为疫情而被临时取消旅行计划不能在圣诞团聚的亲友,也在Horizon Worlds中跨越千里见了面,一起聊天逛街,一起玩游戏,一起参加活动等等。高兴的时候跟还可以举起手腕,一起“咔嚓”自拍保存下来,甚至还可以把大家在元宇宙一起玩的视频剪入自己的Vlog。

Horizon Wolrds里朋友们的见面自拍,图片来自CNN

受此次圣诞期间VR业务的惊喜表现影响,Meta股价在节后开盘就大涨约3%,创下全面转型元宇宙以来的单日最高涨幅,初尝元宇宙带来的甜头。

相关的游戏平台更是火得不行。有“元宇宙第一股”之称的游戏平台Roblox在圣诞节期间下载量稳居全球、全美和欧洲第一,是儿童及青少年们最喜欢的游戏平台,假日期间氪金无数。

除了VR、元宇宙游戏火爆之外,还有一个明显的趋势是很多传统手游和网页游戏也在往VR、元宇宙转型。比如此前红极一时的狼人杀游戏Among us在本月初推出了全新的VR版本正式登陆Quest,让你能戴上头显,亲身感受一下被人在身后“捅刀”的刺激感。

VR硬件或迎来爆发期,Meta将和苹果决战?

与异军突起的Oculus、Roblox相比,圣诞季的亚马逊、谷歌站点的访问量显得平淡了许多,元宇宙无疑是今年的最大赢家。虽然Oculus只是25日当天短暂地登了下顶,但元宇宙带动VR行业整体回春的趋势却非常明显。

虽然今年硬件市场整体受到了供应链短缺的强烈冲击,但根据市场研究公司 IDC 的统计,2021 年全球第一季度 VR头显的出货量仍然同比增长了52.4%,预计2021年头显出货量将达到715 万台。此外,用户对于VR和AR的接受度也迎来大幅提升。截至12月,美国分别有5890万人和9330 万人每月至少使用一次VR和AR,占美国总人口的17.7%和28.1%,比去年同期增长了约14%。

而目前来看,Meta在VR头显设备领域占有绝对优势且份额增长迅速。2020年一季度Oculus的出货量才占全球出货量的34%,到了今年这个份额就扩大到了75%。可以说,Meta完全在以一己之力推动着VR市场的扩张。

全球主要VR/AR设备厂商的份额占比,图片来自statista

但由于目前整个XR市场规模还相对偏小,Meta当前的暂时领先并不意味着它未来也会在这个领域独领风骚。

近日,有消息曝出苹果已经成功从Meta“挖墙脚”聘请了其虚拟现实部门传播和公共关系负责人Andrea Schubert到自己团队,让外界猜想是苹果已经在秘密筹备对外发布自家首款混合实镜头戴装置,最快明年就能面世。

实际上,关于苹果将推出虚拟现实头显设备的传闻已由来已久。近一两年来,每次苹果开发布会,都有一众果粉试图在邀请函、宣传海报中找到这款设备的踪迹,但始终失望而归。放眼整个硬件市场,也已经很久没有出现一个如当年iPhone般革命性的产品惊艳大众,而此次的苹果的MR设备被寄予了厚望。

根据目前的一些曝光消息,苹果的这款设备不仅仅能用于VR,还能在AR和VR中无缝切换,并且重量比现有的头显设备都要轻。受此消息的影响,苹果股价近日来也连续攀升,大型机构纷纷上调对苹果的预期。

苹果MR眼镜概念图,图片来自MacRumors

要知道,苹果一旦宣布加入战斗,那一定会彻底改写当前的游戏规则,也必定将成为Meta的头号劲敌。到时候,Meta还能不能继续保持住当前行业老大的位置,可能还要打一个问号。

不过,随着越来越多的头部厂商加入战局,越来越多的人开始尝试进入并接受这种虚拟互动方式,元宇宙或许不再会像是此前VR/AR热潮那般只是一阵狂炒概念的噱头,绿洲世界真的有机会从梦想照进现实。

本文来自微信公众号 “硅星人”(ID:guixingren123),作者:Juny,编辑:VickyXiao,36氪经授权发布。

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