最快明年到来,iPhone 的这个新设计,让我拍手称快

ZEALER·2021-12-28 08:14
iPhone 14,砍掉 SIM 卡槽?

身材小巧重量轻,iPhone 12 mini 和 iPhone 13 mini 本该是小屏党的福音。遗憾的是,为了实现轻薄,它们牺牲了太多,加上不菲的售价,许多用户为此望而却步。如无意外,2022 年的 iPhone 14 阵容上,我们将见不到这样“mini”的 iPhone 了。

iPhone 12 和 iPhone 13 mini 劝退消费者的地方不多,但都是致命的,比如续航和售价。而对于中国用户来说,它们还缺失了一个关键功能——双 SIM 卡。

从本身来说,这两款 mini 的 iPhone 是支持双 SIM 卡的,但只支持单物理 SIM 卡,另一张卡则是“eSIM”。由于 eSIM 业务在国内尚未普及,中国用户还未能享受到该功能的便利。

不过有消息称,最快明年,苹果就将为 iPhone 带来新设计,推动 eSIM 的普及,向着完全形态的 iPhone 更进一步。

01 iPhone 14,砍掉 SIM 卡槽?

外媒 MacRumors 援引巴西网站消息报道称,苹果正在开发无 SIM 卡插槽的新 iPhone,可能会在 2023 年的 iPhone 15 Pro、Pro Max 系列上推出无 SIM 卡插槽设计。如果进展顺利的话,这一天可能会更早到来,有匿名人士透露,苹果已经向美国的大型运营商提出建议,为明年的无 SIM 卡 iPhone 14 做好准备。

苹果这一步迈得不可谓不大。作为过渡,苹果可能会与运营商合作,于明年初先行推出仅支持 eSIM、无 SIM 卡插槽的 iPhone 13 系列试水。

在通往 iPhone 究极形态的道路上,苹果做出过许多有争议的改变,比如干掉耳机接口,干掉物理 Home 键。可预见的未来里,苹果还将干掉刘海,干掉 Lightning 接口,走向完全无接口设计。对于究极 iPhone,砍掉 SIM 卡插槽当然是必经之路。

除了形态的进化,以及典中典的“防水性能提升”,iPhone 砍掉 SIM 卡槽还将促进通讯行业的进化。eSIM 卡时代的到来,将为普通用户带来诸多便利。

02 「烧号」,eSIM 与 iSIM

事实上,无 SIM 卡插槽的 iPhone 也曾经存在过。在 iPhone 4 的时代,市场上就有一种“写号”版的 iPhone,支持电信 CDMA 网络,没有提供 SIM 卡插槽。这类手机一般都是所谓的“水货机”,用户想要使用手机网络,就要先“烧号”或者“写号”。

四舍五入的话,iPod Touch 配备一块“苹果皮”,也算是无 SIM 卡插槽的“iPhone”了。

那么,未来的 eSIM 卡版 iPhone 和曾经的“烧号”iPhone 有什么不一样呢?

烧号和 eSIM 卡都是一种机卡一体的设计。烧卡是使用一种类似读码器的设备,读取国内 CDMA 手机卡的编码,然后用特定的设备“烧录”进手机的方式。机卡一体既是烧号的优点,也是缺点。它的致命之处是,基本不支持更换手机号或更换运营商,一旦烧号,手机便被绑得死死的。

eSIM 即嵌入式SIM(embedded-SIM),可以理解为一种高级版的烧号,或者烧号 2.0。支持 eSIM 的设备内部集成了芯片,用户无需插入实体 SIM 卡就能使用移动网络。比起早先的烧号方式,eSIM 支持远程下载号码、更换运营商,更方便和自由。不仅仅手机,智能手表,以及许多物联网设备都可以支持 eSIM。

eSIM 并不是终点。2018 年 2 月,Arm 公布了 iSIM 技术,即集成式 SIM(integrated SIM)。SoC 厂商(如高通)可以通过集成安全模块,“模拟” SIM 卡的加密、鉴权和存储功能,相当于在 SoC 内部虚拟了 SIM 卡。

Arm 表示,比起 eSIM,iSIM 可以节省 98% 的电路板占用,简化 PCB 设计,并降低 70% 的功耗。坐拥各种优势,iSIM 不仅是智能手机的未来,更是物联网与通讯行业的未来。

03 未来,何时到来?

我们都知道,iPhone 以及各大智能手机拥抱 eSIM 和 iSIM、走向无插槽设计,是无可扭转的未来趋势,那么这个未来什么时候到来呢?

从现阶段来看,即便苹果明年走向无 iPhone 设计,中国用户是暂时无法享受的。苹果也肯定会考虑各大 eSIM 卡服务尚未普及的市场,推出支持物理 SIM 卡的版本。

国内电信运营商还没有为 eSIM 的到来做好准备,而用户层面上,除了手机和智能穿戴设备的便利之外,也还没有非用 eSIM 不可的刚需。eSIM 给用户带来了巨大的便利和自由度,也必然会对通讯行业带来秩序性的变动,需要时间来实现过渡。

2020 年 10 月 19 日中国移动、中国电信获批之后,我国三大运营商均已获准入局 eSIM 物联网业务。在此之前,各大运营商的 eSIM 一号双终端业务,也已在按部就班地开展。

此情此景,也让我们觉得有些眼熟。2011 年的 WWDC 上,苹果推出了 iMessage,杀入即时通讯行业,为苹果用户带来了许多便利。iMessage 触动了行业的秩序,因而在面世早期受到了一些批评和阻力。一家技术和战略咨询公司曾指出,免费的 iMessage 可能导致了美国短信数量下降,而加密传递的方式,也带来了一些信息监管上的隐忧。

iPhone 曾凭借各种超前的设计,改变了市场,方便了用户,也曾为了市场和用户,改变了自己。这一次,我们会看到什么样的改变呢?

本文来自微信公众号 “ZEALER”(ID:zealertech),作者:ZEALER,36氪经授权发布。

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