焦点分析丨月薪一万,我也用得起折叠屏手机了

邱晓芬·2021-12-19 08:42
随着三星开放UTG供应、国内AMOLED产能提升、铰链技术的迭代,折叠屏手机正在逐渐变得便宜又好用。

作者丨邱晓芬

编辑丨苏建勋

在2021年手机市场的最后一个月,OPPO Find N扔下了一枚深水炸弹。

12月15日,OPPO发布了首款折叠屏手机OPPO Find N,起售价只有7699元,继三星之后,折叠屏手机再次杀入了七千的价位——此前主打商务场景折叠机,售价多数在一万五左右。

今年以来的折叠屏手机市场相当热闹,而且定价也是在逐步走低的过程。

2月份华为发布的MateX2开了头炮,在海思旗舰芯片短缺的裹挟下,定价1.8万,号称“比茅台还保值”;3月,小米首款的折叠屏机型MixFold把价格杀到万元以内,但由于产品后续的表现一般,后续几个月内售价最高跳水了三千元;

而在折叠屏市场深耕已久的三星,下半年定价策略更为激进。竖向折叠方案的Galaxy Z Filp 3价格杀到了7599元,只有上一代产品的六成,再加上粉色配色的加持,快速打开了女性用户消费市场——这款手机发布后4个月内卖了几百万台,现在已经成为了目前全球销量最高的折叠屏手机。

随着各大厂商发布折叠屏产品,出货量在逐步上升,走出小众的圈子。统计机构DSCC数据显示,今年Q2折叠屏手机达到了81.9万台,环比增长147%,是近几年以来最高的季度数据。到了Q3,增势延续,260万台的出货量数据比2020年全年还多。

还没发布折叠屏的厂商,专利和研发已经筹备多时。荣耀此前已经申请了Honor Magic Fold和Honor Magic Flip的折叠屏商标,vivo的折叠屏专利图也已经沸沸扬扬,苹果这边传出的是明年发折叠iPhone。

四年的时间,折叠屏从“叫好不叫座”的产品,走到了大众化的前夜。

其中2021年已发布的几款折叠屏

价格如何降下来的?

折叠屏手机最大的难题是,如何把折痕消灭、以及如何让柔软的屏幕更加耐用,其中,整体屏幕和转轴起到了决定性作用,这也是折叠手机成本最高的元器件之一。这两大壁垒,直接推高了折叠屏的手机价格。

有行业数据显示,三星可折叠7.3英寸屏幕的成本大概在180美元左右,不过预计随着产量提升,明年可能下降一半到100美元左右。在OPPO的发布会上,首席产品官刘作虎也透露,Find N手机上这条小小的转轴,成本就达到了100美元,是最终售价的1/10,而其他手机厂商的铰链报价一般是200元。

折叠屏手机价格居高不下,当然还有其他的因素——比如,在折叠结构下,适配柔性屏的触控组件价格比普通直板手机更贵,另外还有为了折叠结构做出的布局调整,比如软件适配等。

目前,市面上的折叠屏手机盖板分为两类,CPI(即无色聚酰亚胺)和UTG(即超薄柔性玻璃),前者可以理解为是一种塑料材质,后者则是一种比AMOLED性能更好的柔性玻璃。

早期折叠屏手机屏幕主要用CPI材料,这种材料透明可折叠,但是缺陷是,硬度和透明度表现不够好。这也是早期的折叠屏手机上市后频频出现屏幕发黄、断裂的原因。质量问题让早期的折叠屏手机口碑销量双下滑,而库存时间过长对于手机厂商来说又是致命一击,因此,多数折叠手机在上市后价格都出现了跳水,又反过来加剧了坏口碑。

折叠屏手机盖板应该同时在透光性、折叠度和防护性三项表现均衡,玻璃特性的UTG各项参数表现比CPI更好,但研发难度更大、良率不高、价格高,并且一直以来被三星垄断。

不过,到了今年,三星也开始转变思路,对外部厂商开放了UTG超薄玻璃的供应, OPPO Find N这次屏幕的UTG玻璃就来自于三星。

三星的转变其实是一笔稳赚不赔的买卖。折叠屏目前依旧小众,百万级的出货量远不及普通直板手机亿台的零头。三星虽然吃下了折叠屏八成以上的市场,要真正把折叠屏盘子做大,需要国产手机主流品牌一起合作。从另外一个角度,国产厂商折叠屏手机卖得越好,供应商三星也是既得利益方,于消费电子业务、于显示屏供应业务来说都不亏。

而与此同时,国内的UTG产业链也在形成。赛德半导体、凯盛科技、惠晶显示等厂商在今年都宣布了UTG玻璃项目的研发进展或计划。

OPPO Find N

折叠屏屏幕结构复杂,玻璃盖板里面,用于显示还要到柔性AMOLED材料。国内主要的显示材料供应方,京东方、维信诺、深天马已按下了疯狂扩产AMOLED柔性屏的按钮。可以预见的是,随着明年产能的提升,以及三星UTG垄断的开放,屏幕的成本还有进一步的下降空间。

屏幕之外,铰链是拦在折叠屏手机面前的又一座技术高山。铰链起到的作用是,在手机展开的时候又能保证平整,在手机折叠的情况下保护柔性屏受力均匀,一根铰链由一百个以上的微小零部件组成。

华为、OPPO厂商目前选择的是自研铰链的方式。据刘作虎介绍,OPPO Find N过去四年研发了6代的产品,多数精力都花在了铰链上——OPPO的拟椎式铰链技术,在屏幕弯折的时候可以形成水滴形状,刘作虎在发布会上介绍道,为此还申请了一百多个专利,最高可以减轻80%的视觉折痕。

一般而言,铰链的迭代完善需要2年左右,随着折叠屏手机起量,以及长盈精密在内的产业链在铰链制造工艺、液态金属等方面的突破,未来“100美元”的铰链或许会很快成为历史。

拟椎式铰链技术截面图

 折叠屏还有改善空间

除了屏幕的耐用性、价格下降之外,目前折叠屏还有需要完善的部分。

折叠屏手机的定价和旗舰机匹敌,但各种配置并没有完全达到旗舰机型的标准。为了维持机身的轻薄以及折叠后厚度适手,折叠屏手机在结构上有诸多限制,比如一般很少塞入长焦镜头;

此外,内外屏幕也还没有办法同时上高刷,视觉有误差感;在电芯方面,容量有限的同时,还没办法用上更高频率的快充。总体来说,厂商在研究如何把屏幕更好折叠之外,内部的结构也还有很大的优化空间。

在应用的适配方面,也还需要和其他的手机厂商一起打造。

安卓系统是竖屏的生态,折叠屏手机尺寸设定目前没有统一,各种应用在折叠屏手机上要想正常使用,手机厂商需要做好宽屏适配,刘作虎在一次媒体沟通会上提到,这是一项巨大的工作量,“软件工作量是普通旗舰机型的六倍”。尽管如此,目前与折叠屏适配的应用也只从75%上升到90%,还有很多应用无法适配。

但是对于手机厂商来说,折叠屏手机的研究依旧意义重大。创新乏力、增长放缓已经是全球手机市场老生常谈的话题,处于爆发前夜的折叠屏又让各家手机厂商找到难得的新增长点。

但更重要的是,折叠屏不仅是简单的面积扩大,大屏、悬停、折叠的三种空间状态还产生了新的玩法,比如多应用分屏、多任务交互、跨屏协调等等,想象空间巨大。

此外,折叠屏的受众目前集中在消费能力更强的商务群体。对于小米、OV来说,能否做好折叠屏,可能是三家在打造旗舰机型系列之外,能否在商务人群中打开市场的关键一环。

三星的折叠屏手机做法则更进一步,分了两个系列:横向内折的Fold系列展开面积更大,是作为介于平板和手机之间的一种新品类,牢牢抓住了商务群体;另外,Flip系列是竖向折叠的产品,折叠之后面积变小,是面向女性群体、主打设计的系列。

两边押注,也是其他手机厂商的参考。华为在12月23日的发布会上即将发布的MateV就是一款竖向上下折叠的方案,OPPO在发布会上展出的过往迭代机型方案里面,也有两款样机是类似的方式。

手机厂商还在尝试更多的折叠方式,此前爆出的专利示例或概念机,就包括多折、三折、卷轴等等。不过,这些都是折叠屏真正成为大众品的后话了。

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