有了它,Windows 电脑的触控板就可以追上 MacBook 了?

爱范儿·2021-12-09
更好的 Windows 电脑触控板。

Windows 用户会羡慕 MacBook 用户什么呢?

触控板绝对是排名前几的理由之一,对比 MacBook 反馈迅速、震动真实、丰富手势的触控板,大多数 Windows 电脑都难望其项背。

自 2015 年苹果为 MacBook 换上 Force Touch 触控板,已经过去了 6 年多,Windows 阵营终于出现了几款用上压感触控板的电脑,更重要的是,它们背后的新技术,有机会革新 Windows 电脑的触控体验。

更好的硬件 VS 更好的软件

讨论 Windows 电脑触控板体验是否能追上 MacBook 之前,我们得首先了解为什么 MacBook 能做得如此之好,以至于人们交口称赞。

其实 MacBook 和传统的 Windows 电脑一样,大家用的都是电容式触控板,由于人体是带电的,手指在接触触控板时会影响当前的位置的电荷分布,电脑会识别电荷变化进而定位手指的操作,最终以光标点击的形式反馈。

 手机和电脑触控板一样,用的都是电容触控技术

手机、平板等设备的触控原理也是一样,真正让 MacBook 大幅领先 Windows 电脑,其实是跟手的滑动、点击体验和点击自带震动反馈。

前者源自苹果为触控板研发的滑动轨迹预测软件,后者则源自我们都已经很熟悉的触觉引擎(Touch Engine)。

触觉引擎说起来并不算很复杂,就是在触控板上安装由电磁铁和线圈组成的震动模块,同时触控板四周配有力度传感器识别按压力度,这样一来触控板便可以识别手指重压,进而通过电磁铁模拟震动,达到类似机械按键结构的按压体验。

 MacBook 触控板内部结构. 图片来自:iFixit

电容式触控板的触控精确度其实不算特别高,而且普通人在滑动触控板时,手指滑动并非是线性的,这就需要软件来辅助,预测人手指滑动的轨迹,进而通过电脑模拟出鼠标滑动或网页内容滑动。

要做到跟手,轨迹预测算法就必须得精准,苹果在这方面付出了巨大努力,这才有 MacBook 好用的触控板。

实现震动并不算难,难的是精确的轨迹预测算法,其他公司要做出好的触控板,就必须得在苹果的专利之外,提出新的技术解决方案,现在确实已经有公司做到了。

 你甚至可以用 MacBook Pro 的触控板玩手游

Sensel 是一家专门研究压感触控的公司,它们提出了一种新的技术方案——力敏电阻传感器(FSR),手指按压时会导致触控板中力敏电阻层的电导率发生变化,电脑识别到这个变化后将其转换为光标点击或滑动。

由于 Sensel 采用的是毫米级的力敏电阻传感器,用大量传感器覆盖触控板,将手指滑动、按压转化为更精确的输入数据,最终带来更精确的触控体验,让滑动操作更跟手。

本质上来说 Sensel 就是用更好、更精确的传感器,与苹果的滑动轨迹预测软件竞争。

 Sensel 测试触控板

类似的,Sensel 也在触控板背面安装了一个由线圈和磁铁组成的震动模块,力敏电阻传感器可以识别手指按压的力度,进而以震动形式反馈,同时还会发出咔哒咔哒的声音,尽可能地模仿机械按键结构。

Sensel 压感触控技术的另一优势是足够薄,整个触控板可以做到 3mm 薄,可以让电脑做得更轻薄。

这并非是存在于 PPT 中的技术,ThinkPad X1 Titanium Yoga 5G 已经用上了 Sensel 提供技术支持的压感触控板,整块触控板都可以点击,提供震动反馈,而非传统的 T 字形触控板。

 ThinkPad X1 Titanium Yoga . 图片来自:PCMag

微软最近推出的 Surface Laptop Studio 电脑同样也用上压感触控板,由 Sensel 提供触控技术支持,外媒 Windows Central 在评测中称其为「Windows 电脑中最好的触控板」,这多多少少提供了一个体验参考。

 Surface Laptop Studio . 图片来自:微软

但毫米级的力敏电阻传感器并非是完美的,它的问题在于成本高,这也是为什么 ThinkPad X1 Titanium Yoga 5G 的触控板不大的原因,毕竟更大的触控板需要的传感器数量更多,而且无论是 Thinkpad 还是 Surface,两者价格都不低,属于高端电脑。

对此,Sensel 的解决方案是双层面板,在触控板同时安装力敏电阻层和传统的电容层,降低总体成本。

市面上也不止 Sensel 一家公司推出压感触控技术,最近 Boréas 和 Cirque 也宣布合作,共同推出相应的压感触控技术,与苹果的 Force Touch 技术直接竞争。

 Boréas 压感触控板结构

Boréas 和 Cirque 与 Sensel 的区别在于,前两者组成的合作联盟与供应链厂商有长期合作关系,能够大批量生产压感触控板,而电脑厂商可以直接采用它们提供的技术,推动压感触控板普及,无论是高端还是中端电脑都可以安装更新更好的触控板。

明年,或许我们能看到更多搭载压感触控板的 Windows 11 电脑。

能追上 MacBook 吗?

用上新的传感器,Windows 电脑的触控板体验,就能与 MacBook 齐平,甚至超过吗?

这还需要再观察观察,目前使用 Sensel 压感触控技术的触控板,大多都来自高端电脑,真正批量生产、普及到中低端 Windows 电脑中,是否会因工艺各家调教不同而导致体验差距还不一定。

 图片来自:Notebook & PC – Asus

压感触控板在 Windows 电脑中普及也离不开微软的推动,Windows 本身是提供了 Precision 触控驱动程序,让普通触控板也可以实现精确的触控体验,并提供有多指操控手势。

只是部分电脑厂商因为成本等原因,没有在中低端产品采用这一驱动,现在微软要求安装 Windows 11 的笔记本电脑都要使用这一套标准,无论是高端还是低端电脑,基础触控体验是一致的。

有了好的触控板硬件、微软的触控驱动还不够,MacBook 使用 Force Touch 已经 6 年多了,这期间有大量第三方应用对触控板进行过适配,就比如 Chrome 无论是 Windows 端还是 Mac 端,都支持触控快捷切换网页,滑动就能切换到历史网页。

在 Final Cut Pro 等专业剪辑应用中,触控板也有着比鼠标更便捷的优势,不仅可以左右滑动浏览剪辑工程,还可以上下翻动浏览,提升操作效率。

 Final Cut Pro 可以上下、左右多方向浏览剪辑文件

触控板不应该只是鼠标的替代品,触控和手势作为一种新的人机交互方式,提供了更多交互可能性,需要厂商们去发掘、应用,Windows 阵营需要更多像 Chrome、Final Cut Pro 这样的应用,适配触控手势、多指操作等。

退一步说,Windows 11 支持各种 Android 应用,未来也可以借助更精确的压感触控技术获得更好的体验,甚至直接还原手机、平板等移动设备上的操控手势。

 Windows 11 能用 Android 应用了

除了笔记本电脑本身,压感触控技术也可以改造更多产品,Sensel 本身也面向移动设备、医疗乃至汽车领域提供解决方案。

往近了说,压感触控其实是可以改造电脑外设的,苹果的 Magic Trackpad 触控板一直以来都颇受好评,但 Windows 阵营中这样的产品却很少,罗技推出的 T650 触控板已经是 Windows 8 时代的产物了。

 罗技 T650

有了压感触控技术,或许罗技 T650 能再次更新,Windows 阵营中也能出现越来越多像 Magic Trackpad 触控板这样的产品。

本文来自微信公众号“APPSO”(ID:appsolution),作者:周宇,36氪经授权发布。

+1
2

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

文章提及的项目

下一篇

你还记得上次在朋友圈看到微商是什么时候?

2021-12-09

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业