《幻塔》不是下一个《原神》

镜像娱乐·2021-12-09
《幻塔》走的并不是《原神》的路线,完美世界也并非米哈游

 “《幻塔》加油,我的自选五星就靠你了。”

《幻塔》四测以来,不少《原神》玩家对《幻塔》“寄予厚望”,毕竟如果《幻塔》的闪亮登场能为《原神》带来竞争压力,那么《原神》玩家们的福利提升指日可待。

但很可惜,近日《幻塔》终极测试完毕后,不少玩家大失所望。“不要说自选五星,甜甜花都没了。”

过去一年多时间里,《幻塔》无数次被拉出来与原神对比,原因无他,二者都为“二次元开放世界游戏”,且《幻塔》的宣传也在有意无意地对标《原神》。

但事实上,《幻塔》走的并不是《原神》的路线,完美世界也并非米哈游。从四测的成品来看,《幻塔》更像是开放世界与二次元外壳包裹下的MMORPG产品。

二者都不在同一个赛道,《幻塔》如何能成为下一个《原神》?

不过,对12月即将公测的《幻塔》来说,要在MMO赛道脱颖而出并长线生存,难度似乎也不亚于超越《原神》。

故事的崩坏

迄今为止,《幻塔》已经进行了四轮测试。

如今,不经历封闭测试和多轮内测便上线的游戏寥寥无几。对新游戏而言,公测前的测试至关重要,因为这是检验产品质量最有效的方式,根据测试阶段部分玩家的反馈,游戏厂商可以对产品进行持续调整、改进,使其最终以更高的品质与所有玩家见面。

《幻塔》历经四轮测试,背后制作方完美世界的态度值得认可。但诡异的是,四轮测试期间,《幻塔》的口碑没有持续上扬,反而一路滑坡,TapTap上,《幻塔》的评分从首测时的8.5分下滑至了如今的6.7分。

评分下跌的原因很简单:它让不少玩家失望了。

四轮测试中,《幻塔》对游戏内容的改动不计其数,比如UI主界面设计、模型精度、场景风格和视觉效果、战斗状态等都得到了不错的优化。但直至终极测试,《幻塔》依然问题重重,比如剧情敷衍、打击感全靠抖屏、光污染严重、卡顿频繁、新手引导不全面、建模赶工等等,其中剧情问题无疑是最严重的。

《幻塔》的背景故事发生在一个科幻末世,玩家进入游戏后,被流落到星岛避难的夏佐与莎莉兄妹所救。之后避难所被袭击,替夏佐挡住子弹的莎莉异化,夏佐为了拯救妹妹,接触到了“艾达之子”这一组织,在艾达之子的视角下,《幻塔》故事中的另一大势力“海嘉德”顺势登场。

宏观来看,《幻塔》的故事线清晰明了,但若仔细品味,便能看出其中的赶工痕迹。

由名为“萨姆老爹”的神秘人物暗中建立的抵抗组织艾达之子,活跃在暗处,立誓要摧毁幻塔、解除辐射,而由科学家们建立起的海嘉德这一科研组织,既是此前艾达文明摧毁的导火索,也是如今末日的维序者。对于这两大核心势力,《幻塔》本应该娓娓道来它们的故事,让玩家能在冒险中对其建立初步认知,但现实恰恰相反。

四测中,《幻塔》的剧情发展称得上狂飙突进,主角夏佐与莎莉兄妹、率先登场的艾达之子成员“赦免天使弗丽嘉”的个人故事缺失,避难所被袭击的前因后果、艾达之子与海嘉德的发展历程、立场、目的等几乎没有任何铺垫,这导致《幻塔》的剧情极为缺乏连贯性和逻辑感,令玩家难以代入整个世界观设定中。

对标《原神》,目前《幻塔》的剧情远没有达到及格线。

相比于后续璃月、稻妻的故事线,《原神》新手村蒙德的故事较为简单,但完成度却很高:蒙德曾经的四风守护风魔龙因被侵蚀,站在了蒙德城的对立面,玩家和骑士团联手解决龙灾的过程中,热情的骑士安柏、重视责任的代理团长琴、暗夜英雄迪卢克等角色一一立住,天空岛、深渊教团、愚人众等各大势力也被循序渐进引出。

这还只是主线剧情的质量,相比于主线,《原神》的不少支线剧情逻辑和细节做得都更为出色。反观《幻塔》,游戏中的配角塑造和NPC都很是单薄,支线剧情也偏向流水账。

当然,故事并不是所有游戏的核心。前几年火爆的《DOTA》《英雄联盟》,以及如今称霸市场的《王者荣耀》《和平精英》等游戏,几乎都是“强游戏性弱剧情”的存在,如《俄罗斯方块》和一些棋牌游戏更是与故事无关。

但对《幻塔》来说,“强游戏性弱剧情”显然是不合适的,因为它的定位是“二次元开放世界游戏”。

空洞的“二次元开放世界”标签

我们可以先来看看“开放世界游戏”和“二次元游戏”的核心是什么。

开放世界的定义很简单:玩家可以在一个庞大的虚拟世界中自在漫游,探索这个世界的风景与故事,见证这个世界的过去、现在与未来,并成为其中的参与者。为了使玩家更具沉浸式代入感,这个虚拟世界要有依托于现实的写实性与深度立意,也需要足够多有血有肉的角色来支撑宏观世界观。

这一点,《幻塔》目前没有做到。

再来看看二次元游戏,二次元一词大众并不陌生,但二次元游戏的核心卖点很多游戏厂商或许并未研究透彻。从二次元游戏玩家的反馈来看,除了玩法类型外,剧情、人物画风和人物设定,是玩家最为看重的。

简单来说,只要游戏角色足够符合多数玩家的XP,人设足够引人共情,那玩家便有动力养成角色,为他们氪金,并源源不断地产出同人内容。这也是《原神》成功的要点之一。

如今,从《原神》的单月营收便可以判断一个角色卡池的流水情况,因为《原神》的盈利核心就是“卖角色”。公测至今,《原神》在国内和海外的流水一直居高不下,其中可莉、雷电将军等角色卡池不断打破流水纪录,这也从侧面反映了《原神》美工和角色塑造的成功。

这一点,《幻塔》目前也没有做到。

当然,《幻塔》的捏脸系统一定程度上满足了玩家的个性化需求,但从四测至今《幻塔》依然没有一个出圈的角色就能看出,游戏在人物塑造上相对薄弱。即便是原本玩家期望值较高的梅丽尔等角色,也因动作僵硬、四肢比例失调等原因,被吐槽“难以产生抽卡动力”。

那么,《幻塔》在“二次元开放世界”这条路上走得通吗?答案是很难。

开放世界的故事架构和人物塑造是需要“前置”的,这从《原神》的故事发展也能看出。比如在蒙德与璃月的故事中,米哈游就开始通过风岩双神交出神之心的剧情,为后续冰之女皇与天理的对抗做铺垫,在此过程中,尚未登场的冰之女皇人设也基本确定。对比之下,目前《幻塔》在故事架构和角色塑造上似乎缺乏长线规划。

游戏故事架构和人物塑造就好比写作文,如果你下笔之前已经构思好了相对成熟、完整的框架,那后续的内容延展便有了稳定的轨道,如果大框架是零散的、无序的,那后续的内容延展难度也将提升。

当然,开放世界有一个优点,即有足够的容错空间,如果后续完美世界可以找到顶尖的编剧团队来拯救《幻塔》的故事架构和人物塑造,那《幻塔》不是没有逆风翻盘的可能。

但是,科幻题材为《幻塔》的逆风翻盘带来了极高的难度。《幻塔》不似《原神》,《原神》中的七国设计是依托于现实的,比如璃月对标中国,稻妻对标日本,而《幻塔》的末日世界如今只存在于人类的想象中,国内的科幻根基本就薄弱,多年来也仅诞生了《三体》这一部顶级作品,一个游戏的编剧团队又如何保证剧情质量?

由此来看,即便公测后不断优化,《幻塔》也很难成为一款封神的二次元开放世界游戏,并凭此招牌长期吸引二次元游戏和开放世界游戏的忠实玩家。

之所以是“很难长期吸引”,在于公测之后,《幻塔》大概率还是能招揽不少二次元游戏和开放世界游戏的爱好者,因为目前国内二次元开放世界游戏并不多,处于头部梯队的《原神》又有着极长的长草期,在此情况下,《幻塔》为玩家们提供了一个新选择,但目前《幻塔》的质量,很难实现这部分玩家的长期留存。

但其实,二次元游戏和开放世界游戏的爱好者,或许也并非《幻塔》的目标用户。

真实的MMO游戏底色

说到底,《幻塔》和《原神》的核心玩法有着本质区别。

《原神》虽有联机功能,但实则就是一款单机游戏,而《幻塔》走的则是传统MMORPG游戏的路线,即以多人联机为主要玩法。从四测来看,《幻塔》社交属性浓厚,游戏中的世界频道、工会、副本组队等设定,都是传统MMO游戏的标配。

二次元、开放世界、MMO融合,本身并无不妥,只是在《幻塔》身上,这些元素更像是被缝合在了一起。2019年时《幻塔》就已经立项,进入制作阶段,或许,它最初的定位就是MMO动作手游,只是在《原神》出圈、二次元赛道火爆后调整了制作路线,强化了开放世界和二次元的标签。

那么,在MMO赛道,《幻塔》的发展前景如何?

《魔兽世界》《天涯明月刀》《梦幻西游》等都是MMO游戏的代表。在很多人看来,MMO游戏的发展有一个重要节点,那就是《魔兽世界》的问世,他们普遍认为,《魔兽世界》上线时MMO游戏迎来了一个巅峰,《魔兽世界》没落后,MMO游戏也走上了下坡路,之后游戏世界便进入了被MOBA和大逃杀游戏统治的时代。

MMO游戏的玩家规模确实缩水了,毕竟它属于“劳动密集型游戏”,需要玩家在其中投入极长的时间来开荒、探索、养成。现代人越来越忙,很难全身心长期沉浸在MMO游戏中,相比之下,“一局打完便可以关游戏”的《王者荣耀》《和平精英》等更契合休闲娱乐时间碎片化的当代玩家。

但是,MMO游戏永远不会过时或彻底衰落,因为社交和强竞技性是多数游戏玩家的刚需。

一个有意思的案例是,前段时间某位《原神》玩家因“未能刷到极品圣遗物”选择直播融号,《原神》游戏中并没有PVP设定,但从游戏社区内部玩家的数值比拼和自制的“深渊竞速榜”也能看出,不少玩家对竞技性极为热衷。在竞技性上,《原神》很难满足这部分玩家,而《幻塔》是更好的选择。

至此,《幻塔》的目标用户其实也已清晰,那就是MMO游戏的忠实爱好者。

可以看到,在MMO模式下,《幻塔》与《原神》的盈利模式也是不同的。《原神》中,玩家操控多位角色组队战斗,而《幻塔》中,玩家则是操控单个角色,通过三种武器的切换来构成攻击体系,因此,《幻塔》的氪金驱动其实是“贩卖武器的数值”。

《幻塔》中,当玩家挑战副本或Boss失败后,游戏内便会弹出“更换SSR武器,可有效强化作战能力”的提示,这便是最直观的证明。

对采用新一代虚幻引擎打造的《幻塔》而言,它的技术水准目前已经超越了国内大部分MMO游戏,这是《幻塔》在MMO赛道的优势所在,至于终极测试中暴露出的技术问题,也都可以通过时间来解决。但是,这并不意味着《幻塔》就可以在MMO赛道所向披靡了。

目前来看,《幻塔》复刻了多数MMO游戏“氪金拼战力”的老套路,这确实能在初期为游戏带来较强的商业变现能力,但这种模式本身是不具有持续性的,对新人玩家和平民玩家都不够友好。当老玩家、重氪玩家与新人玩家、平民玩家的差距逐渐被拉大,后两者的游戏体验便会变差,游戏的基本盘也会因此萎缩。

何为MMO游戏的正解,目前并没有标准答案。不过,全球口碑绝佳的《最终幻想14》倒是给出了一种新思路:在平衡数值的基础上,弱化MMO游戏“又肝又氪”的特色,使产品相对休闲化,但从终极测试来看,这并不是《幻塔》选择的道路。

一位在四测时退坑的玩家直言:“肝不动,我是一个上班族,不可能一天二十四个小时都泡在这款游戏中。”

国内MMO游戏发展多年,《永恒之塔》《剑灵》《九阴真经》《黑色沙漠》等招牌响亮的游戏曾相继进入这个赛道,但稳步行至今日的,只有《剑网3》《天涯明月刀》等为数不多的产品。这些在大浪淘沙中存活下来的产品,无一不是品质过硬、剧情扎实的存在。

说到底,《幻塔》想要在MMO赛道走得更长远,除了要走出同质化并建立自己的特色,还是要讲好故事。

本文来自微信公众号 “镜像娱乐”(ID:jingxiangyule),作者:梁嘉烈,36氪经授权发布。

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