36氪首发|「图形起源」获数百万美元天使轮融资,创建低门槛在线协同3D创作引擎

韦世玮·2021-12-09
公司预计在2022年春节期间发布第一个公开版本。

作者|韦世玮

编辑|石亚琼

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36氪获悉,近日在线协同3D创作引擎公司「图形起源」已完成数百万美元天使轮融资,由五源资本投资。该笔资金将主要用于在线物理引擎、多人协作架构的开发,以及海外团队的组建。

图形起源成立于2020年底,由清华大学本科毕业生史海天在就读硕士期间休学创办。图形起源的核心产品是一款面向非专业用户的在线协同3D创作引擎,具有低门槛、在线化、支持多人协同、在线渲染和简单物理引擎等特点,能大大满足用户的社交、创作和休闲需求。

创始人史海天曾是一名美术生,后进入清华大学车辆学院就读本科、硕士。他在大学期间攻读工科专业,但始终对3D图形创作有着浓烈兴趣。

他发现,市场上大部分3D创作工具非常专业化、门槛高,普通人需要经过大量学习培训才能上手,因此他最初和团队尝试写了一个只需打开网页就能制作在线3D模型的编辑器,在小范围内获得了不错的反响,由此敲开创业的大门。

图形起源团队日常

史海天谈到,团队在开发这款产品的过程中也遇到不少挑战。一是在产品设计上,团队在设计每一个交互功能时,都要做细致的探讨和推敲工作,在史海天看来,普通人生活中遇到要编辑模型曲面的情况极少,所以传统的建模软件提供的复杂曲面编辑功能虽然专业,但是不够直观。

团队希望把模型搭建体验做成像搭积木一样,让用户通过搭建的方式就能创造复杂模型。而这背后对前端和WebGL的技术设计提出了更高要求,因此团队早期的积累主要在WebGL的底层开发和重构。

二是为了将建模体验搬到线上,团队要解决许多基础性交互问题,包括实时在线化、多人在线操作协同、交互操作无延迟/无卡顿等,史海天表示:“看起来越基础的交互体验,背后技术挑战越大。”团队目前已实现用更小(1/1000倍)的数据量记录模型,让在线模型渲染支持更多的多边形面数,并设计更好的算法去加速3D场景的传输,提高编译效率。

三是现在许多本地游戏和引擎都能做到较好的视觉效果,因为他们的代码架构更底层,编译效率更高,对性能优化更为成熟。但是网络端并没有这些前任的工作可以借鉴,所以团队需要深入底层做更多的视觉优化,其中就包括实时光线追踪。

四是稳定的协同编辑,这需要去记录用户的操作,高频地和后端进行通讯,并且降低前端对存储和性能的消耗,那么前后端的网络通信也是一个难点。

用户在图形起源建模引擎当中创作的作品

从行业角度看,除了图形起源之外,目前还有神奇代码岛BOX(编程猫内部孵化的项目)等玩家布局在线协同3D创作产品。史海天谈到,3D引擎的形态和边界并不清晰,很难用一款建模产品或游戏引擎产品去定义,他认为图形起源的产品更像是一种线上的乐高玩具。

史海天透露,目前公司的产品处于内测阶段,对盈利模式问题还没有研究。在内测期间,用户平均单次在线时长超过1小时,其中60%的用户为非专业内容创作,他们在平台上创建了题材丰富的模型作品,如天坛、北海公园、星球大战、三体、蜡笔小新、国王排名、红警游戏等。

与此同时,图形起源还规划了两条路径来收集用户反馈,从而更好地实现平台功能和体验的优化迭代。

一是公司搭建了一套精细的用户行为分析中台,在确保用户数据隐私安全的前提下,中台会通过算法对用户的操作进行自动化分析、归类等,描绘用户需求画像,从而捕捉产品经理未发现的用户需求。

二是公司会根据反馈的需求积极联系用户,通过与用户的深入探讨,共同规划产品的更新设计,实现与用户共创平台。目前,平台中30%的功能都是由用户自发提出,公司负责开发上线的。

用户在图形起源建模引擎当中创作的作品

史海天谈到,公司预计在2022年春节后发布第一个公开版本。在2022年年底前,团队都将把重心放在持续优化和提高3D模型创作体验上,让更多用户喜欢在平台上创作和分享建模作品。期间,公司还会根据用户需求,逐步上线物理引擎、更细腻的AI辅助建模、素材社区、数字资产交易模块等内容。

“我们希望在未来建立一个大众化的3D内容创作工具,以及一个普通人愿意在其中生活的社交世界。”史海天说。

团队方面,目前图形起源团队规模数十人,其中研发人员占比80%以上,主要由清华大学毕业生、图形学方向资深研究人员,以及腾讯字节跳动阿里巴巴等公司的前工程师构成。公司的资深顾问/专家来自清华大学智能产业研究院(AIR)和北京大学前沿计算研究中心。

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