36氪独家 | OPPO将推出首款自研芯片,或为6纳米NPU

苏建勋·2021-12-08 08:30
目前OPPO的芯片团队已超2000人,大部分研发人员来自高通和英特尔,且今年 6 月已完成流片。

文 | 苏建勋

编辑 | 杨轩

36氪独家获悉,OPPO此前内部宣布的“造芯”举动已获重要进展,其首款自研芯片将定位于独立 NPU(神经网络处理器),发布时间或将在下周。

“6月就完成流片(流水线上试生产)了,但一直没公布。”一位OPPO内部人士对36氪透露,他表示,这颗自研芯片是基于6nm先进制程EUV工艺制造,并由台积电tsmc代工。

在手机内部指甲盖大小的芯片中,NPU 和 CPU(中央处理器)、 GPU(图形处理器)等模块,共同构成了Soc(系统级芯片),区别在于,NPU 负责的是AI运算与AI应用的实现,可在手机内独立进行 AI 处理工作。

NPU 的水平直接会影响手机AI 能力的强弱,而在单位时间内 AI 计算的数据量越大,则表示其推演的次数更多,手机也就更“聪明”。落地到具体的产品功能上,手机厂商如今标配的人脸识别、动作捕捉、以及人像分割、超级分辨率等,都对手机实时运算的能力提出了更高要求。

OPPO“造芯”其实早有端倪。2019年,OPPO成立自研芯片团队,并宣布3年研发投入500亿元;同年11 月,OPPO在欧盟知识产权局申请了“ OPPO M1”的商标,这款产品只是一款协处理器,也就是辅助运算芯片。而在此之前,OPPO已经开发出比较成熟的芯片为电源管理芯片,用于支持VOOC闪充。

紧接着,2020年2月,OPPO 内部发布文章《对打造核心技术的一些思考》,文中提出三大计划,涉及软件开发、云,以及关于芯片的“马里亚纳计划”。而这一命名的由来,则是因为马里亚纳为世界上最深的海沟,OPPO以此来形容做“顶级芯片”这件最难的事。

为了确保芯片计划得以落地,“马里亚纳计划”由OPPO内部TMG(技术委员会)保证技术方面的投入,该协会于 2019 年10月宣布成立,负责内外部资源协调、重点项目评审等。

从公开信息来看,OPPO自研芯片已取得一定进展。天眼查信息显示,OPPO广东移动通信有限公司在4月27日注册大量MARISILICON(马里亚纳硅)商标,包含 B、X、O、C、Z、M、E等多个名称,疑似为OPPO自研芯片类别。

据 36 氪了解,目前OPPO的芯片团队已超2000人,大部分研发人员来自高通和英特尔。

芯片是手机诸多模块中最为烧钱的要素。目前国内能够设计并量产6nm制程芯片仅有4家,包括华为海思、OPPO、联发科以及阿里。有供应链人士告诉 36 氪,6nm制程芯片单次流片试验费用约为1亿元人民币。

如今 OPPO 加大芯片投入,也与其近年来侧重技术投入的战略不无关系。2019年 12 月,久未露面的 OPPO 创始人陈明永亮相,称未来三年,OPPO 的研发总投入将达到500亿元。

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