“小电视”B站支持8K,布局“大电视”才是目的

锋见·2021-12-07
B站出手,明年会迎来8K生态的爆发?

2016年,著名导演李安带来了他的最新电影作品《比利·林恩的中场战事》,除了影片内容,该作品的另一大看点是画质的提升,全片以4K、120帧、3D规格进行拍摄。不过比较遗憾的是,当时多数影院的硬件条件没办法播放该片的最高规格版本,只能重新调整片源,播放2K/120帧/3D、2K/60帧/3D、2K/24帧/3D的修改版本。

《比利·林恩的中场战事》遇到的窘境,正是内容与硬件发展不匹配的典型案例,要么市场上多数的硬件产品达不到内容播放的要求,要么光有硬件却没有对应的高规格内容。目前,4K电视和显示器在不断普及,一些4K电视的价格已降至两千档价位,部分对画质有更高追求的厂商甚至推出了8K的高端产品。

在内容端,12月6日,哔哩哔哩创作中心发文宣布,B站迈入8K时代,平台的所有用户都可以上传8K超高清视频。B站8K视频的主要投稿参数为:7680X4320推荐分辨率、H265视频编码、8bit色深、峰值码率180M,在视频帧率方面不做限制。在聊B站发展8K内容之前,我们需要探讨8K或者说高分辨率内容存在的意义。

8K有什么用?

许多新技术或新产品在正式普及之前,市场上似乎都会有“XXX有什么用?”的话题,如电动车有什么用还不如燃油车、5G的到来有什么用、和4K有什么用等,若将时间线再往早前延伸,还有4G有什么用等话题。这些问题的本质是用户对新技术或新产品的不理解,市场当前的生产条件没办法给予用户更好地回答。

其次,部分用户在看待新事物时,容易以惯性事物去思考,例如觉得4G不过就是网速更快的3G,在手机上看小说和新闻时网页加载更快。殊不知,就是依靠更快的上传和下载速率,在4G基础上诞生了短视频这一新玩法,移动互联网也因4G而蓬勃发展起来,当然,这些都是后话了。

以电视标准来看,8K的分辨率为7680X4320(每帧画面像素超3300万个),4K为3840X2160(每帧画面像素约830万个),即8K的像素密度是4K的4倍、是1080P的16倍,能够更清晰更真实的还原被拍摄物体的细节。可是,想要完整的体验8K视频,需要播放设备的硬件规格也达到8K标准,那么更高分辨率的内容在“低规格”(设备支持的分辨率低于内容)设备上播放的意义何在?

在一些4K电视宣传页上,多会直接贴出一张对比图,以凸显出4K比1080P在画面精细度和色彩上的优势,如下文Digital Trends的图片案例所示,除了分辨率更高,4K的另一大优势是更明亮的画面观感。在一台1080P手机上播放4K和1080P格式视频也是类似的情况,除了手机硬件限制让用户没法发感知到4K片源的分辨率优势外,4K在画面表现上比1080P会稍微明亮一些,虽然效果不是特别明显,但多多少少能够感知得到

在1080P设备上播放4K视频效果更好,其中的主要原因是色度抽样(Chroma Subsampling)的缘故,指的是在表示图像时“使用较亮度信息低的分辨率来表示色彩(色度)信息”,因为人眼对亮度信息的敏感度比色度信息要高,厂商们为了较小内容体积会选择压缩视频色度,在不显著降低视频质量的前提下降低视频信号的带宽。一段未压缩的视频其色度为4:4:4,经过不同程度的压缩又可分为4:2:2(两个相邻的像素共用一个颜色)和4:2:0(四个像素共用一个颜色),如下图所示,压缩后颜色区块趋于“融合”,也就是说色度是经过压缩的,视频分辨率不变但色度受影响。

据RTINGS的报道,现在行业最常用的是4:2:0色度抽样方式。而在一台1080P设备上播放4K视频的好处是,即使该4K内容的色度是4:2:0,但因为播放设备分辨率受限将4K片源调整至1080P格式播放,相当于把4K视频4:2:0色度也压缩至4:4:4,进而得到色度信息更全的1080P 4:4:4视频,这也是就是我们觉得手机看4K视频画面时色彩更亮一些的主要原因。

或许是受视频色度信息的影响,一些电视厂商在找团队拍摄电视内容的预览短片时,会提出拍摄更高分辨率格式视频的要求,高的甚至能达到12K,用更高规格片源在8K等电视上播放,以突出电视屏幕的色彩显示效果。

笔者在Mac上播放B站的8K样片时发现,在这台2K分辨率屏幕上播放8K视频的效果与4K视频相比并没有太多优势,不去抠细节难以找出足够的差异,主观上看还是1080P屏幕的手机上播放4K视频的效果要更明显一些(对比1080P片源),目前8K在手机及普通笔记本电脑上播放的意义似乎并不如4K。

不过8K的场景主要在大屏电视上,大的屏幕配合足够的硬件才能完整的发挥出8K视频的优势,此外,在8K片源上的布局,经压缩后还能提升4K设备的播放体验。从B站现在的内容布局中也能够看出,8K生态是为大屏设备和专业用户打造的。

B站的8K内容生态

与国内的其它平台相比,B站在内容规格上的布局一直都比较快,此前就已支持了4K和杜比视界片源。至于新推出的8K,可能是考虑到8K视频体积过大等因素,用户可以投稿8K片源,但播放设备是受限的,手机端目前暂不支持8K视频播放。

据B站公布的信息显示,B站的8K视频支持两种途径观看,分别是面向智能电视的云视听小电视客户端(哔哩哔哩TV版)和B站网页版。需要另外说明的是,B站网页版8K内容目前仅支持Mac设备使用苹果Safari浏览器打开,Chrome和Edge还需要再等等。

云视听小电视是B站在智能电视领域的主要布局,在应用内容和移动端B站一样,都聚合了各类UP主上传的稿件。与其它长视频电视端应用相比,云视听小电视的优势是让用户能在电视上收看B站各类中短视频,并能够投币和收藏。

无论是播放硬件还是视频资源,8K在国内还属于小众行列,完整支持8K内容播放的电视价格都不低,基本都是索尼或三星的高端电视产品。一些在产品页标着8K字眼的产品并非“真8K”,多数是芯片支持8K内容解码,但屏幕分辨率只有4K,所谓8K解码只是为了增加产品宣传点罢了。

B站2021年第三季度财报显示,在B站2.67亿月活用户中,移动端月活用户就占到了2.5亿,大多数用户更习惯使用手机和平板来看B站。8K的到来能够增加B站的平台差异属性,对比国内其它在线视频平台,8K内容的支持是有和没有的根本性差别,同时还能吸引更多对画质有要求的视频创作者转投B站,为之后的8K生态爆发提前积累内容资源。

或许是受限8K视频拍摄和剪辑等因素的影响,不同设备拍摄的8K视频画质存在差异,里约奥运会录制8K视频时,在未压缩的情况下20分钟要用到4TB的存储空间,而一些支持8K视频录制的安卓手机一分钟仅消耗600MB左右的空间,但不管是哪一种设备拍摄的8K视频,都会对存储和剪辑设备提出新的要求,在此条件下8K影片多以展示为主。现在B站上的8K内容多是几分钟的小短片,主要用于平台8K属性的宣传,给小部分具有8K电视的用户尝尝鲜。

2022年会是8K视频爆发的元年?

一项新事物的普及,总会需要供应链和软硬件生态体系的支撑。8K在内容展现端,目前市场上已有高端8K电视,若明年小米等国产品牌能把“真8K”电视的价格拉下来,势必会大大加快8K电视的普及速度,就像当初4K电视的发展脉络一样,压价格始终是普及新产品最快方法之一。

在8K的拍摄端,动不动就数万元的摄影机注定只属于专业用户,结合B站的社区化属性,8K的发展还得将8K视频的拍摄门槛降到足够低的水平。今年年末发布的高通骁龙8 Gen 1着重升级了影像能力,新的骁龙影像(Snapdragon Sight)支持8K HDR视频拍摄,在高端智能手机影像功能的内卷之下,明年搭载该芯片的安卓旗舰手机大概率都会调用骁龙8 Gen 1芯片的8K拍摄特性。

就整个内容行业来说,厂商一直没有停止对视频画质的追求。当年VR头显盛行时人们认识到1080P分辨率的不足,追求2K和4K分辨率去减少画面模糊感,但对于元宇宙?想要达到足够的沉浸感,行业的说法是VR至少要达到16K分辨率。

8K只是人类追求高分辨率途中的一个节点,尽管目前的8K生态还不够完善,但随着消费级电子产品算力的不断提升,从拍摄、剪辑到传输都会迎来新的变化。就像我们原来站在1080P节点去遥望4K一样,那些我们曾经多遥望的新技术终会迎来一波爆发期,既然现在B站都主动出手了,没准明年就是8K生态的爆发之年,依靠更多可拍摄8K视频的手机发展8K视频生态。

B站在电视端优先发展8K视频,或许是想形成不同客户端体验的串联,让8K的内容优势在电视端得到完整的释放,从占领用户的手机和平板,再到占领用户客厅里的电视,进而构成多端设备下的B站内容浏览体系。智能电视端看重的是内容数量和画质,多端布局爱优腾也在做,只不过B站现在侧重在内容画质上发力,让自己成为未来电视端8K内容的重要入口,靠UP主资源和视频画质取胜。

 本文来自微信公众号“锋见”(ID:feng_keji),作者:半个月亮,36氪经授权发布。

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