造不出发动机,SpaceX就要破产?马斯克:我说过,但不全对

镁客网 ·2021-12-03
“破产”只是一场闹剧?

本周,就在美国人还在享受感恩节最后美好时光的时候,SpaceX的员工们突然收到了来自老板马斯克的一封邮件。

邮件大致意思是:猛禽发动机的产能跟不上进度,再不回来造发动机,SpaceX就要破产了!

图 | 邮件全文内容

要知道,今年SpaceX可谓成绩斐然,“龙”飞船多次发射、星链也在有序布局中,结果最重要的星舰(Starship)直接拖了后腿?

猛禽发动机将成“永远的痛”?

在邮件的一开始,马斯克就开门见山指出了当下最重要的问题:“猛禽生产危机比几周前看起来严重得多。”

马斯克口中的“猛禽”是为其星舰飞船提供动力的发动机。该系列飞船的最终目的就是为了将人类和货物送上月球、火星甚至更远的星球。

以SpaceX最新一代SN 20原型机为例,这一套星舰系统足足高达120米,为了给这个“庞然大物”足够的动力,SpaceX配备了29台以低温液氧+甲烷为燃料的猛禽发动机,提供近5500多吨推力。

另外,SpaceX还在同期研究给飞船提供动力的超重型助推器“B4”,同样需要大量猛禽发动机作为动力。

按照马斯克的计划,最终版的星舰上至少要配备39个猛禽发动机,这意味着SN 20还只是个“半成品”——事实上,目前的原型机都尚未突破大气层。

与此同时,猛禽发动机已经远远跟不上星舰原型机的建造速度。

今年7月26日,SpaceX的第100台猛禽发动机才刚下线,剩下的产能一方面要供给尚未发射的SN 20,另一方面要给尚未建造的星舰原型机预留。

另外,按照马斯克的终极目标,为了能在火星上建立一个自给自足的城市,要在10年里建造1000艘星舰。

定下这样的kpi,难怪马斯克直呼“产能跟不上”。

此外,信中还提到了SpaceX将要发射的Starlink V2(最新版星链),如果没有足够的飞船,那么该项计划将被搁置。

所以在邮件的末尾,马斯克总结道:“如果明年我们不能实现至少每两周一次的星际飞船飞行速度,我们将面临真正的破产风险。”

真破产还是虚假报道?

在破产传闻传开之后,SpaceX官方并未第一时间给出置评,而马斯克本人也只是在个人推特上对于一些问题给出了模棱两可的回复。

似乎一切都在指向“SpaceX真的不行了。”

但有好事的“吃瓜群众”突然给出了不一样的说法:这封邮件充满了矛盾。

最开始,这封泄露的电子邮件首先由太空媒体《Space explored》报道,其中从发动机、星链计划等角度,谈到了SpaceX的破产危机,同时报道还表示:“SpaceX创新的速度似乎已经停滞。”

但推特上还流传着另一个版本的泄露邮件原文,由账户Tesla Tunnel分享的,该账户以热心批评马斯克及其公司而闻名。在这个版本中,虽然马斯克仍然在感叹发动机的生产问题,但并没有对于星链的那段讲话。

图 | 另一个版本的邮件原文

之后,有人特地用粗体字在两个版本上标注了不同之处。

报道此事的科技媒体评论称:SpaceX公司不太可能为了保护星链计划而故意将其删除;此外,星链计划已经被马斯克独立出来运营,并不会着重提及。所以这段补充的文字极有可能是《Space explored》的添油加醋,为了表明自身的立场。

也有网友从SpaceX过去一年的经历对邮件内容产生了怀疑:虽然发动机生产问题也是SpaceX的最大问题,但正如马斯克本月早些时候所概述的那样:“我们实际上正在建造工厂,以制造大量的星际飞船,并同期制造大量的发动机。”

目前,马斯克的第二座发动机工厂已经建造。这座位于德克萨斯州的新工厂将为SpaceX每年制造20艘星际飞船。另外,SpaceX的工厂从3月就开始进行大批招聘计划,目的是为了在年底“至少推出800台猛禽”。

所以说,SpaceX的发动机问题虽然的确存在,但并不至于让SpaceX陷入破产。

也有人表示:有卫星互联网领域的竞争对手利用马斯克的推文宣称,SpaceX的互联网服务破产的可能性很大。这才让《Space explored》在报道里过分强调了星链的重要性。

总之,SpaceX的处境或许真的很困难,但并不至于到破产的程度。

SpaceX或许是想上市了?

就在破产传闻的同期,一则关于马斯克评价“SpaceX上市”的新闻同样在网上引起了热议。

大约两个月前,一名Twitter用户发布了2013年SpaceX电子邮件的截图,其中马斯克在发给员工的信中详细阐述了为什么要将SpaceX保留为私有。

然而,最近马斯克突然回复了这条存在数月的推文,含糊其辞地说“八年里发生了很多事”。

对此网上议论纷纷,表示这位亿万富翁正在采取行动,准备将另一家大型企业上市。

在这之后,破产传闻就开始逐步在推特上发酵。

但我们深究一下SpaceX的主要资金来源:分别来自NASA、星链计划、马斯克本人注资以及谷歌等支持者的投资。

从目前来看,NASA在载人航天、月球计划等项目上已经放弃了波音公司等其他公司,几乎押注在SpaceX的“龙”飞船身上,所以资金并不用担忧。

同时,马斯克的投资人也依然多次给SpaceX进行融资,目前估值来到了1000亿美元的体量。

今年,谷歌的云业务部门拿下了SpaceX的一份合同,将为后者提供计算和网络资源支持。

最后就是马斯克本人了,星链计划刚从联邦通信委员会(FCC)赢得了近10亿美元的资金,自己也通过出售特斯拉股“喜提”一大笔资金。

所以说,并不缺钱的SpaceX,“破产”只是因为完不成计划了?

本文来自微信公众号“镁客网”(ID:im2maker),作者:来自镁客星球的家衡,36氪经授权发布。

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