母公司被告,001号新原料还能用吗?

青眼·2021-12-03
“可以确定的是,燕窝酸作为独家原料,在化妆品产品中使用完全符合法规,对化妆品原料的生产、使用完全没有影响,也不会影响到品牌的使用。”

日前(12月1日),001号化妆品新原料备案方母公司嘉必优生物技术(武汉)股份有限公司(下称“嘉必优”)发公告称,公司被起诉。 

几方争议点的关键,在于“制备N-乙酰神经氨酸的生产和应用”是否涉嫌侵害商业秘密,而001号新原料正是“N-乙酰神经氨酸”(别名为燕窝酸、燕窝素、唾液酸)。

那么,这一案件纠纷是否会对001号原料的投产、应用产生影响?

嘉必优被告

据嘉必优公告显示,中科鸿基生物科技有限公司(以下简称“中科鸿基”)因商业秘密纠纷对嘉必优、嘉必优全资子公司武汉中科光谷绿色生物技术有限公司(下称“中科光谷”)及汤臣倍健股份有限公司提起诉讼。

▍截自嘉必优上交所公告

目前,相关案件诉讼已被法院受理,但一审尚未开庭。

据国家企业信用信息公示系统显示,中科鸿基成立于2010年4月14日,法定代表人毋鸿江,注册资本为5亿元人民币。经营范围包括食品生产;天然香精、透明质酸的生产与销售;化妆品、保健食品的生产销售;燕窝酸的生产销售与进出口等。

▍截自国家企业信用信息公示系统

而嘉必优成立于2004年9月,注册资本1.2亿元人民币,法定代表人为易德伟。企业经营范围包括食品、食品添加剂、化妆品等的生产、批发零售及相关技术的研发、转让、咨询服务。

▍截自国家企业信用信息公示系统 

嘉必优作为一家营养素产品与解决方案供应商,业务主要包括生产销售多不饱和脂肪酸 ARA、N-乙酰神经氨酸、天然β-胡萝卜素等原料产品。目前,嘉必优合作品牌包括飞鹤、君乐宝伊利、汤臣倍健等,产品销往30多个国家或地区,在婴幼儿食品添加行业内处于头部地位。

而此次争议原料即为嘉必优的王牌产品——N-乙酰神经氨酸。嘉必优官网介绍:“公司的N-乙酰神经氨酸原料,由嘉必优控股子公司中科光谷联合中国科学院共同研制,采用发酵技术生产的一种优质的新食品原料,同样在化妆品领域有良好的应用场景。”

据悉,2016年起,中科光谷便开始了燕窝酸的研制、生产和试销售,2017年,嘉必优便收购了中科光谷64%股权;今年年初,嘉必优分别以1066万元、2422万元的价格收购了中科光谷的剩余股权。自此,中科光谷也成为了嘉必优的全资子公司。

在中科鸿基官网首页中的“特别声明”显示,“中科鸿基是经国家卫健委批准的生产N-乙酰神经氨酸的唯一厂商。”

▍截自中科鸿基官网

在嘉必优披露的公告中,中科鸿基诉称,嘉必优与中科光谷共同通过不正当手段获取了中科鸿基基于相关菌种组合、制备N-乙酰神经氨酸的生产和应用商业技术秘密,中科光谷则利用该技术生产、销售与原告产品相同或实质相同的产品。

因此,中科鸿基向法院提起诉讼请求,要求嘉必优、中科光谷等停止侵犯其涉案商业秘密的行为,并销毁及拆除相关生产设备和记载商业秘密的各类载体;同时召回并销毁生产、销售及库存的相关产品。

此外,在公开道歉的同时,中科鸿基还诉请法院判决嘉必优、中科光谷等赔偿其经济损失费、维权费用共515万元。

但嘉必优方表示,被诉产品N-乙酰神经氨酸,为公司全资子公司中科光谷联合中科院合肥物质研究院自主研发的科技成果,中科光谷拥有完全自主的知识产权。而中科光谷已经申请相关发明专利62项,全面覆盖菌株、发酵工艺、分离提纯工艺及应用技术,拥有完善的知识产权体系。

嘉必优方主张,其与中科光谷从未实施过任何侵犯原告商业秘密的行为,中科鸿基的起诉材料中亦无证据显示公司及中科光谷存在侵权行为。

001号原料已投用

据嘉必优2020年财报显示,公司SA产品(即N-乙酰神经氨酸、燕窝酸)营业收入为3153.1万元,毛利率59.93%,营收增幅为141.32%。对比其他原料产品,SA产品增长最快。燕窝酸将是嘉必优未来很重要的增长点。

就目前而言,有关嘉必优是否构成商业秘密的侵害,仍需法律定夺。最终诉讼是否会冲击到公司在食品领域的业务也尚不得而知。

那么,从化妆品行业角度出发,几方有关燕窝酸的纷争是否会影响到化妆品端原料的备案有效、销售、使用和生产,已使用了该原料的化妆品品牌会否被波及呢?

据国家药监局原料备案系统信息显示,001号新原料“N-乙酰神经氨酸”备案人为武汉中科光谷绿色生物技术有限公司(即中科光谷),备案日期为2021年6月28日。

▍截自国家药监局

资料显示,燕窝酸是燕窝中的主要功效成分,同时也是新兴的化妆品功效成分,在提亮肤色、抗衰、抗皱、抗糖等方面有一定作用。

作为化妆品新条例实施后,首个备案的新原料,燕窝酸的动向自然备受关注。

从法规来看,目前在国内,化妆品产品中使用燕窝酸原料,具有唯一性。有行业人士表示,化妆品新原料在监测期属于“谁备案,就只能用谁家的。”换句话说,在燕窝酸原料的监测期内,品牌若想使用新原料,必须经由备案企业的同意、授权,并使用备案企业的制备提取原料的方式和手段。

因此,若原料制备的专利归属出现问题,或将影响到未来3年国内化妆品对燕窝酸原料的使用。

针对这一事件,青眼向嘉必优相关人士进行求证,对方表示:“和中科鸿基公司的争议主要在食品领域。燕窝酸作为化妆品原料是公司自主申报,原料的生产制备是严格符合法规的。”他介绍,燕窝酸是以葡萄糖、玉米浆为原料,经大肠埃希氏菌(Escherichia coli) 经发酵、过滤、灭菌、水解、提纯等步骤得到纯度98%以上的N-乙酰神经氨酸结晶产品,原料可作为保湿剂用于全身的皮肤保养与护理。

“可以确定的是,燕窝酸作为独家原料,在化妆品产品中使用完全符合法规,对化妆品原料的生产、使用完全没有影响,也不会影响到品牌的使用。”该负责人补充。

青眼在国产普通化妆品备案信息平台中检索发现,目前,001号原料已被使用在了相关化妆品中。

▍截自国产普通化妆品备案信息平台

嘉必优与中科鸿基对产品专利的纷争还需交给法律定夺。但可以肯定的是,行业的发展离不开技术创新,作为上游原料企业,技术更是立身之本。做好研发创新,才是正道。

本文来自微信公众号 “青眼”(ID:qingyanwh),作者:小橘 ,36氪经授权发布。

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