100天速成独角兽,这个赛道卷起来了

格隆汇·2021-12-01
腾讯、字节、红衫都来了

在很长一段时间内,国产GPU的发展落后于国产CPU,在算力为王、国替加速的大潮下,国产GPU迎来了掘金机会。

今年,壁仞科技、天数智芯、登临科技等多家科技企业前赴后继奔向资本市场,GPU赛道呈现一片欣欣向荣的景象。

国产CPU最新进展,电子发烧友网

就在近日,一家成立不到100天就跻身独角兽行列的GPU企业——摩尔线程宣布成功研制了首颗国产全功能GPU,伴随而来的是其20亿元A轮融资,本轮融资由五源资本、中银国际旗下渤海中盛、上海国盛集团联合领投,建银国际、前海母基金、招商证券等九家知名机构联合参投。

摩尔线程智能科技(北京)有限责任公司(简称“摩尔线程”)成立于2020年10月,致力于为视觉计算、人工智能和高性能计算打造最佳平台,为数据中心、边缘计算服务器、专业工作站和高性能PC提供GPU计算技术和服务。

图源:网络

企查查数据显示,摩尔线程已在一年内相继完成三轮融资,总融资额超30亿元人民币,投资方不乏深创投、红杉基金、腾讯投资、字节跳动等明星机构的身影。

在短短一年时间内快速斩获豪华投资阵容,摩尔线程背后的财富密码值得一探究竟

成功研制首颗国产全功能GPU

人工智能大趋势下,AI芯片领域不断缔造神话,但在100天内速成独角兽的却也并不多见。

摩尔线程自创立起,便全身心地投入到国产GPU的研发工作当中,在揭秘其成长之路前,不得不先扒一扒它身后的神秘团队。

领英显示,摩尔线程的团队是一支携有英伟达基因的队伍,Jams Zhang 张建中于2005年5月加入英伟达,去年9月从英伟达离职,一度被视为黄仁勋的副手;还曾任职于戴尔惠普,担任销售总监、事业部总经理等重要职位。

图源:网络

张建中,图源:网络

此外,公司还集聚了来自英特尔、AMD等全球各大芯片巨头的GPU人才。

这也难怪摩尔线程敢放下豪言称其将是国内唯一一支真正世界级的、能够覆盖GPU全流程的成熟团队。

摩尔线程日前开创了国产GPU研发速度的先河,在300天内成功研制首颗国产全功能GPU芯片,芯片内置自主研发的3D图形计算核芯、AI训练与推理计算核芯、高性能并行计算核芯及超高清视频编解码计算等核芯。

图源:网络

全功能GPU兼顾算力及算效,能够赋能于更广泛的数字化应用场景,不过在过去几年的公开演讲中,张建中的主题多聚焦在游戏体验、AI视觉和自动驾驶,此外公司研发总监来自专注于车规级芯片的地平线科技,以及全明星投资阵容中出现小马智行的身影,从种种迹象可以看出,自动驾驶或将是摩尔线程的重点发力场景。

生态系统于应用场景而言十分重要,摩尔线程也在逐渐加快生态建设的步伐,目前已与数百个生态伙伴建立合作关系,欲携手推进国产GPU的联合开发、性能优化和应用创新。

GPU市场遭海外巨头垄断

GPU是图形处理器,又称显示芯片、显示核心、视觉处理器,拥有单一的强大并行计算能力,早期多被用于2D和3D的图形处理;近年来,在大数据的发展下,也常常被用于需要大量重复计算的数据挖掘领域,如深度学习、机器学习等。

左:GPU 右:显卡结构

与另外三款加速芯片FPGA、ASIC、类脑芯片对比,GPU的优势在于可以支撑大量数据的并行计算,拥有更高的浮点运算能力,是数据中心AI加速方案的首选,2019年中国GPU服务器市场规模达到20亿美元,2021年在AI服务器市场中占比91.9%左右的市场份额,预计到2024年GPU服务器市场规模将达64亿美元。

随着全球数字经济快速崛起,人工智能驱动“万物互联”向“万物智联”逐步升级,GPU作为视觉计算和人工智能计算的通用平台,拥有巨大的市场空间。

人工智能深度学习的需求支撑着GPU市场持续增长,2020年全球GPU市场规模已达999.1亿美元,预计到2028年将达到1581.6亿美元,年复合增长率为5.9%。

当下,纵观整个行业,只有英伟达一家企业专注于GPU且垄断已久,另一GPU巨头AMD则还是以CPU销售为主。

自2006年起,英伟达每2-3年推出新一代的GPU架构,最新架构Ampere于2020年发布,较上一代而言,训练性能提升了6倍,推理性能提升了7倍,“GPU=英伟达”的品牌形象也因此深入人心。

基于Ampere架构的NVIDIA EGX A100,图源:官网

从应用场景的层面来看,英伟达从最初的图形处理到通用计算,再到AI深度学习和自动驾驶,不断实现突破。其下游市场中,游戏占比营收46.5%,是最大市场;数据中心增速较快,占比40.2%;在智能汽车领域,下一代自动驾驶芯片Orin将于2022年实现量产,目前已获得蔚来、理想、沃尔沃、奔驰等多个整车厂定点项目,收获期近在咫尺。

当前,英伟达是全球最大的GPU供应商,2020年营收166.8亿美元,2021年Q2在独立GPU领域,市占率高达83%,同时也是全球市值最大的半导体公司,截至发稿,总市值为8169亿美元。

由于技术壁垒高、人才相对短缺,中国GPU产业一直处于卡脖子的状态,几乎没有企业可以撼动英伟达及AMD的地位。

直到国产GPU领军企业——景嘉微的出现,逐渐打破垄断局面。

景嘉微成立于2006年,是目前国内唯一商用GPU公司,主营业务分为图形显控、小型专用化雷达和GPU芯片三类,其中,GPU芯片产品包括JM5400、JM7200,已成功应用到我国军用飞机上。

景嘉微第三代JM9系列也于今年9月成功流片,但该系列产品却仅对标英伟达、AMD 2017年底至2018年初的水平,国产GPU的性能实力不免让人唏嘘。

从落地场景来看,公司产品主要作用于军用飞机的雷达和图像,这一市场比起信创系统(金融、电信、机关等8大国计民生重要行业)的市场空间要小得多。

而摩尔线程首颗国产全功能GPU的成功研制,从某种程度上来说,提振了国产GPU的信心,却也因其适用于更广泛的应用场景,或对景嘉微的市场地位造成一定冲击力。

不过总得来说,尽管国产CPU与海外巨头企业仍有相当大的一段差距,但国内诸多企业一直在努力攻克自主技术,加之庞大的中国市场支持,中国GPU市场有望实现多点开花,但这也意味着摩尔线程面临的压力不容小觑。

结语

中国数字经济规模居世界第二,是经济增长和高质量发展的重要引擎,随着社会数字化转型加速,对AI芯片的需求及要求不断提升,GPU具备算力高、耗能低的天然优势,拥有广阔的市场想象空间。

不过,从技术层面来看,国产GPU起步较晚,一直处在卡脖子状态,为打破国外长期垄断,国内多家GPU企业横空出世,赛道竞争极为激烈,或将迎来第一轮大浪淘沙,摩尔线程还需继续加大研发力度、实现商业落地,才能在海内外的夹击下突破重围,留在赛道。

本文来自微信公众号 “格隆汇新股”(ID:ipopress),作者:AG,36氪经授权发布。

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