无人机「难」送外卖

锌产业·2021-12-01
外卖小哥会被取代吗?

首条常规化无人机配送航线预计明年上半年在上海开通试运营,目前已经开始内测。

筹划了近半年,美团在上海的无人机配送项目有了新进展,这也是继深圳之后,美团无人机配送项目的第二个试点城市。

美团官方数据显示,美团已经在深圳4个商圈开通了8条无人机航线,配送量超15000单。另一个半年前的数据是,截止2021年6月,美团无人机已经完成超20万架次飞行测试,配送真实订单超2500单。

无人机已经悄悄在一线城市里送起了外卖,不过,这一切并没有想象中的那样简单。 

01 美团的“外卖小哥”焦虑

2013年,当时正在寻找新业务增长点的美团创新事业部注意到了自校园兴起的外卖生意,并在这年9月正式立项了美团外卖。

早期的外卖平台很古老,也没有现在这么方便,有用户下单时,需要再由专职的客服人员通知商家接单,然后才会由外卖小哥将商家打包好的外卖送到用户手上。

这样的外卖平台谈不上什么数字化,如果按照这个思路发展下来,外卖行业不仅需要大量的外卖小哥送外卖,还需要一大批客服人员来做业务支撑,高额的人力成本将会影响外卖业务进一步规模化扩张。

好在后来饿了么通过平台化的外卖系统和APP,精简掉了中间作为“传话筒”的客服人员,也就有了现在“手机APP下单-餐厅接单出餐-外卖小哥取餐-送到用户手中”的业务流程。

就这样,经过几年的发展,外卖行业如今已是万亿规模,从美团2020年财报数据来看,美团2020年全年餐饮外卖交易量达101亿笔,全年交易额为4889亿元。

与此同时,在美团这一年财报中,另外一组数据同样备受关注:

2020年,在美团上获得收入的骑手超过470万人,美团用在餐饮外卖骑手上的成本为486.9亿元,占总成本的41%,成为公司最大开支项。

这一年,外卖在整个餐饮行业渗透率只有14%,仍在快速增长的外卖行业需要更多外卖小哥。然而,前期吃到制造业转型、工厂工人职业转型人口红利的外卖行业,如果业务规模再翻一番的话,即使不考虑人员管理问题,仅仅是从劳动力获取上来看,美团也很难再在人口红利大不如前的国内市场找到另外400万外卖小哥。

这时,美团们的用工焦虑开始浮出水面。

要想破除这次的增长魔咒,就必须再进行一次业务流程优化,这次,将被优化掉的是外卖小哥。 

02 腾讯再给4个亿

当年,饿了么通过平台化的外卖系统和APP优化掉了外卖业务中订单处理的人力成本,这次,又该如何优化末端配送环节中的人力成本呢?

从现在美团、饿了么的战略布局来看,无人配送已经成为这轮流程优化的关键。

实际上,整个物流配送行业对无人配送早有执念。2016年,京东X事业部、饿了么π事业部、美团W项目组相继成立,三家公司在这一年分别立项的三个业务,目标都指向了无人车、无人机在内的无人配送技术。

后来,美团W项目组在2017年12月正式更名为无人配送事业部,由美团首席科学家夏华夏出任总经理,第二年,王兴又将从高通离职回国创业做消费无人机的大学同学毛一年拉来入伙,专门负责无人机业务。

由此也就有了现在美团无人配送事业部的基本架构。 

在之后几年里,美团并没有急着将无人机放上天去送外卖,要想用无人机送外卖,并不是一件简单的事儿,在这之前,美团还需要解决三个问题。

首先是安全问题。在城市复杂环境用无人机开展配送业务,首当其冲的就是安全问题,近几年有关无人机事故的新闻屡见不鲜,城市环境又存在飞行环境复杂、干扰因素众多、存在人为破坏可能等诸多不确定因素,而城市无人配送对稳定性要求又极高,这也造成无人机在监管层面一直很严。

毛一年在接受媒体采访时曾指出,“我们现在用的是六旋翼无人机,针对这类无人机,我们研发了一项技术,这项技术可以保证如果有一个螺旋桨停止工作时,无人机会自动识别并调整为四个螺旋桨工作,从而保证无人机即使无法按时送达,也可以平稳降落下来。”

另外,毛一年还透露,美团现在还在研究用在无人机上的降落伞,“这将使我们的无人机未来对地面交通造成的风险可以降到百万分之一这样的量级。” 

其次是监管问题。众所周知,国内一二线城市大部分地区都是无人机禁飞区,工信部、交通部、民航局也在近年来陆续出台了多项监管政策,例如交通部办公厅2017年就曾发布《关于加强交通运输领域民用无人驾驶航空器运行安全管理工作的通知》。

要利用无人机开展试点配送业务,还需要按照《通用航空飞行管制条例》、《通用航空飞行任务审批与管理规定》等规定进行空域申请和报备,据锌产业了解,即使已经申请的航线,仍需要进行三级报备:飞行前一天报备、当天飞行前报备、当天飞行结束报备。

最后是成本问题,至少在目前来看,无人机配送成本仍然要比外卖小哥配送成本高不少。

今年4月,美团发布公告称,拟寻求以配售和可换股债券方式融资100亿美元,这成为美团自2018年IPO以来首次大规模融资,而在这轮融资中,原本就是美团最大股东的腾讯又拿出了4亿美元。 

据美团官方表示,这轮融资的用途正是无人车、无人机等技术的研发。

美团在成立无人配送事业部后的三年里,虽然旗下无人机在各类展会上多次露面,其产品却一直处于研发、试飞状态,直到今年年初,美团才陆续在深圳4个商圈开通了8条无人机航线,面向真实用户进行订单配送。

今年7月,在WAIC 2021上,美团正式对外发布了无人机配送方案,并与上海金山区确立了合作关系。据悉,美团与上海金山区的合作将从金山工业园向金山区城区进行扩展。

据央视财经报道,此次使用的无人机配送半径为2公里,飞行高度在60m-70m,载重为2.5公斤以下,外卖配送时间控制在17分钟左右。 

03 无人机送外卖,总共分几步?

无人机送外卖是对配送流程的一次优化,一定程度上决定着外卖行业未来的规模有多大。

不过,无人机送外卖的实际流程和大多数人想象中的多少有些不同。

在美团现在试运营的无人机送外卖模式中,整个配送流程基本上可以分为四步:

  • 取餐员取餐并装箱;

  • 取餐员将外卖送到“机场”装机;

  • 无人机飞往用户取餐点附近的“机场”;

  • 用户自行从取餐柜扫码取餐。

可以看到,原来的外卖小哥在这一流程中并没有被彻底替代,而是换了个身份,变成了“取餐员”,负责取餐并装机。整个配送流程看上去也并没有简化,反而变得复杂了不少,甚至需要用户亲自下楼从取餐柜扫码取餐。

如果不考虑用户下楼取餐时间的话,整个配送流程倒是从之前的30分钟(外卖小哥配送)缩短到了17分钟左右,从某种意义上来讲,也可以认为外卖小哥的代步工具从原来的电动车换成了无人机。

理论上,这样看似更复杂的“人机协作”模式未来有可能极大地提升配送效率,未来的“外卖小哥”主要工作也将从骑着电动车「穿城走巷」变成「打包装箱」,未来大部分“外卖小哥”的用工缺口也将转化为机器人用工缺口。

不过,由于安全、监管、成本,以及技术上尚且存在的一些问题,无人机送外卖仍难以在近几年真正实现规模化运营,美团的目标也只是“2022年在上海开三五条航线,覆盖三五个社区。”

至于规模化应用,还要再等5-10年。

即使到那时,无人机主要配送的仍是对时效性要求更高的“咖啡、蛋糕、冰淇淋”,以及夜间药品配送。

真正的无人机送外卖,仍是一个遥远的事情。

本文来自微信公众号“锌产业”(ID:xinchanye2021),作者:金旺,36氪经授权发布。

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