信天翁出现离婚潮,竟然是我们人类的原因

万物杂志·2021-11-30
人类把这些模范“夫妻”逼到了“离婚”的边缘。

信天翁是一种广泛生活在南半球的海鸟,它们通常以体型巨大、擅长飞翔而著称:一般的信天翁翼展可以轻易达到1米多,而其中的漂泊信天翁则是现存鸟类中翼展最大的,可以长到翼展3-4米左右;同时由于它们的巨大翼展,它们的飞翔能力也非常出众,有报道说它们可以在12天内不眠不休飞行5000公里,还有报道说它们时常进行环绕地球的长途旅行。

准备捕食的信天翁图/pixabay

不过除了这些令人称奇的特点之外,信天翁还有另一个被广为传颂的优点:坚定的“一夫一妻”制,两只信天翁如果达成伴侣关系,那么绝大部分情况下,它们将会相守一生,其“离婚率”平均下来只有不到4%,某些年份甚至只有区区1%(很多国家人类的离婚率超过50%·····),因此信天翁也被认为是忠贞的象征。

当然,其实“一夫一妻”制度在动物界也是普遍存在的,在90%以上的鸟类,以及灵长目和食肉目的一些哺乳动物中都有这种情况,比如天鹅和长臂猿的“一夫一妻”制度就广为人知。但是绝不能把动物中的“一夫一妻”制度与我们人类社会的一夫一妻制度完全等同起来,也不能用我们人类的价值观来评价动物的伴侣关系。因为它们之间可能并不存在感情、道德之类的关联,有的只是生存和繁殖的策略——“一夫一妻”有利于下一代的繁殖与抚育,如此而已。

天鹅也是典型的“一夫一妻”生物,常常被作为忠贞不渝的爱情的象征,但是实际上并不能用人类社会的价值观来评价这些生物,更别说天鹅也会频繁“出轨”了图/pixabay

不过最近的研究发现,随着全球气候变暖速度的加快,信天翁开始迎来了离婚潮!科学家们研究的是位于南半球的马尔维纳斯群岛(英国称为福克兰群岛)上的黑眉信天翁,这种信天翁具有稳定的筑巢地点,寿命可以超过70岁,一直以来保持着大约3.7%的“离婚率”,但是在最近这些年飙升到了8%左右。

黑眉信天翁翼展可达2.4米,它们会在岛屿上筑巢,这是马尔维纳斯群岛(福克兰群岛)中的一处黑眉信天翁筑巢地,来找一找图中有几只?图/wikipedia

科学家认为繁殖失败是其中的一个原因。即使是全球气温不上升,在黑眉信天翁中原本存在的大约3.7%的离婚率中,也有很大一部分是由这种因素造成的。在每年的繁殖季节中,黑眉信天翁每次只会产下一只蛋,雌雄一起协助孵化,但是总会有一些蛋孵化失败,或者是幼鸟很快就夭折了,这时候雌性信天翁就大概率选择换一个伴侣(是正常繁殖后“离婚”概率的5倍),而被抛弃的雄性信天翁再次找到伴侣并交配的可能性则大大减少。

正在照顾幼鸟的黑眉信天翁,通常是父母交替孵化和照料图/Andrew Shiva -Wikipedia

这种孵化失败,其实可能预示着雄性的不育,在并没有妇产科检查技术的鸟类中,直接选择更换伴侣就能避免这种由雄性不育导致的繁殖失败情况,从而有利于提高整个种群的繁殖数量。孵化-保持伴侣关系;不孵化-“离婚”,这种情况甚至可能在大部分“一夫一妻”制的鸟类中都会出现。

另外的一个原因就是全球气候变暖了。气候变暖会导致海洋表面温度升高,从而使得海洋中营养物质的减少,并带来一系列连锁反应,影响信天翁的“婚姻”状况。一方面,海洋中食物的减少,会使信天翁花费更多的时间捕食而不是繁殖,这样就有可能错过繁殖期。

食物减少的同时也会让更多信天翁营养不良,这会减少对异性的吸引力。动物世界的繁殖很简单,选择健壮的个体才能繁育出健康的下一代,我们看到的孔雀开屏就是挑选健壮雄性的一种方法——华丽的羽毛对雄孔雀的生存毫无益处,甚至还会极大增加它们被捕猎的风险,只有强大的个体才能在保持华丽的同时存活下来。放到信天翁这里也是这样,瘦成麻杆的现任和“健壮的隔壁老王”,显然后者才是诞生健康下一代的最佳选择。

开屏中的雄孔雀,巨大的尾羽和靓丽的毛色对雄孔雀的生存并无益处图/Koshy Koshy - Flickr

信天翁营养不良还可能造成产下来的蛋出现缺陷或更加脆弱,这无疑增大了孵化失败或幼鸟夭折的概率。最后,营养不良可能会增加鸟类生存压力,使体内激素分泌异常,影响对配偶的选择——作为一只鸟,信天翁并不具备复杂的判断能力,所以很可能在这些复杂的影响下压力大增,并将这些压力归咎于它们的伴侣,即使孵化成功,也会选择“离婚”。这种情况持续下去,带来的后果就是整个信天翁种群的不稳定和种群数量的下降。

而这还只是气候变暖的小小涟漪之一,由于海洋生物对于温度的敏感程度更高,海水的些微升温就可能让某些海洋生物大面积死亡,比如大名鼎鼎的珊瑚白化——珊瑚被称为海中热带雨林,是25%的鱼类和不可计数的其他海洋生物赖以生存的家园,但是现在全球海洋中的珊瑚11%已死亡,16%已不能发挥生态功能,60%正面临严重威胁。

珊瑚白化后,绝大部分将会死亡,致使整个珊瑚礁死寂一片图/wikipedia

当然更可怕的是海水温度升高可能会对藻类的致命影响。藻类是海洋初级生产力的来源和地球上绝大部分氧气的来源,一旦海水升温超过某一阈值,将会导致许多藻类的大面积死亡或分布范围的收缩,由此产生的生态灾难几乎无法估量——其中一个链条就是我们今天的故事:藻类遇到危机——海洋有机物产量降低——头足、鱼类、甲壳动物等数量减少——信天翁捕食困难——信天翁“离婚潮”。

但是在整个地球上,还存在着无数我们知道的、不知道的类似的链条,会不会有更多动物面临“离婚潮”,然后种群数量逐步减少?是时候行动起来了

参考资料

https://docs.qq.com/doc/DQnV5dW5GSkViakxa

本文来自微信公众号 “把科学带回家”(ID:steamforkids),作者:沈梦溪,36氪经授权发布。

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2021-11-30

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