世界首款超声波「凌空」触觉对飙Meta,元宇宙硬件创业获8200万美元融资

新智元·2021-11-22
这种在空气中「指点江山」的方式能走多远呢?

早在2017年,Ultraleap公司就展示了一项「神奇」的技术,该技术开创了超声波凌空触觉的先河,令人印象深刻。如今,通过结合手部跟踪和凌空触觉,Ultraleap已经成功吸引腾讯加入其8200万美元的D轮融资。

2021年,你走在路上,每个人都在低头刷着手机。

2050年,你走在路上,每个人都在抬头刷着……空气?

数字内容将不再是手机或电脑上的2D弹出窗口和通知。

而是全3D的物体、生物,甚至是人,在物理与虚拟空间中并存。

你将无法仅凭你的眼睛分辨什么是真实的,什么是虚拟的。

经过这么一番描述之后,是不是又想到了「元宇宙」?

作为一个概念,「元宇宙」将许多技术的发展汇集成一个有凝聚力的愿景:消除人类和虚拟内容之间的障碍。

一个元宇宙全新的入口

回想一下,以前和屏幕后的信息进行交互,除了鼠标键盘以外,大概就是触控笔了。

直到乔布斯制作出了只用手指就可以直接操作的iPhone。

现在,和虚拟世界进行交互的方式,也有两种:

  • 用手套还原物理世界中的真实触觉

  • 不借助任何设备完全用手进行交互

前者,以Meta的「气动手套」为代表。

为此,Meta RL除了制造全新的软执行器以外,还制造了一个高速微流体执行器。

通过手套上的一个微小的微流体芯片,告诉阀门应该在何时以多大程度打开和关闭,从而控制输入执行器的气流。

而触觉手套的神奇之处在于,让佩戴者的感受系统相信自己正在感受一个物体的重量。佩戴者手指的皮肤会被执行器轻轻地拉动,从而模仿重力对所持物体的拉扯。

当然了,最近爆出的抄袭事件,不得不让我们对这个技术画一个很大的问号。

后者嘛,还记得一开始在空气中打字的GIF么,那就是基于Ultraleap推出的第五代手部追踪平台Gemini实现的。

Ultraleap认为,和元宇宙的虚拟物品交互只需要「你的手」,就够了。

毕竟,在大多数元宇宙的愿景中都没有物理控制器、按钮或触摸屏的出现。

Gemini首次实现了在多个平台、相机系统和第三方硬件上的应用。

此外,高通的骁龙XR2芯片组和Varjo公司的VR-3和XR-3耳机也内置了Gemini。

最近,Ultraleap获得了8200万美元(6000万英镑)的D轮融资,由腾讯、英国病人资本和CMB国际领投。此外,还有现有股东Mayfair Equity Partners和IP Group plc。

Ultraleap首席执行官Tom Carter(左)和Ultraleap首席财务官Gareth Iwan Jones(右)

早在2017年,成为Ultraleap(Ultrahaptics)的公司就曾展示过一项开创性的超声波「凌空」触觉的技术。

Ultrahaptics可以让你触摸你在虚拟和增强现实中看到的东西。

通过小型超声波发射器,当你只是在空中挥舞双手时,就能感受到压力和纹理的反馈。

在「星球大战」演示中,观众们切切实实地感受了一波「原力」。

接着Ultrahaptics又筹集了2300万美元,并在2019年以3000万美元收购了备受关注的Leap Motion,将手部追踪和凌空触觉结合起来。

Ultrahaptics也改名为Ultraleap。

那么,又是什么让Ultraleap一路高歌猛进的呢?

学生、联合创始人兼CEO?

谁能想到,Ultraleap的底层技术竟然是时任CTO兼联合创始人,Tom Carter,在读博时提出的。

今年,这位Tom Carter在晋升为公司的CEO之后不到三个月,就拿下了8200万美元。

对Ultraleap来说,元宇宙,这个新的时代并不局限于VR头戴设备。

就像互联网一样,它是一个我们将与之互动的现实,在生活的各个部分:在家里、在办公室、在车里或在公共场合。

Ultraleap的计划是将Gemini带到不同的操作系统,增加对工具/研发的投资,并让开发人员尽情发挥他们对如何应用该技术的想象力。

像乐高这样的公司就已经在交互上用上了Ultraleap的技术。

从某种程度上来说,推动这种技术的关键因素之一就是疫情了。

毕竟谁还想触摸任何东西呢,对吧?

因此,当百事集团在点餐系统上安装了Gemini之后,不仅完成订单的时间上与普通的触摸屏可以平起平坐,而且有85%的用户表示好评。

此外,随着汽车行业的发展,像DS汽车公司和Hosiden公司这样的制造商也希望在车内体验上有更多的差异化。

而Ultraleap便提供了更快地迭代他们的汽车触觉平台,并投资于研发,以推动世界上唯一的商用凌空触觉解决方案的发展。

Tom Carter补充说:「这次融资不仅为我们提供了更多的资源来扩大规模,而且我们的投资者还为我们提供了洞察力和进入目标市场的机会。这个时机与我们在关键的垂直行业中看到的客户需求非常吻合。」

你认为,这种在空气中「指点江山」的方式能走多远呢?

参考资料:

https://www.ultraleap.com/company/news/press-release/series-d-fundraise/

本文来自微信公众号“新智元”(ID:AI_era),作者:新智元,编辑:好困 小咸鱼,36氪经授权发布。

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