你以为是人在养宠物,但事实上,宠物也在帮助人

万物杂志·2021-11-17
狗勾叹气。

“宠物本无事,先行扑杀之”,当主人被隔离时,她的宠物狗却疑被扑杀。近日的宠物狗“无害化处理”引起了很多人的关注和愤怒。因为宠物对于很多人来说,有着深刻的情感联系,是亲人朋友般的存在。 

事实上,养宠物的好处并不仅限于此。很多研究表明, 养宠物对于我们的身心健康有很多好处。 包括减轻压力,降低哮喘的风险,还能够改善睡眠质量等。 

宠物对于人类来说,可不仅仅只有陪伴这么简单。| pixabay

一项研究表明, 宠物可以帮成年人平静下来,从而减轻他们的压力 。而2016年社会发展杂志上的一项研究也发现, 宠物不仅能够缓解成年人的压力,也能够为孩子提供情感支持。

我们会感受到压力,实际上是由于我们身体内的 “压力荷尔蒙”——皮质醇 (Cortisol) 。皮质醇能够提高血压和血糖,也和压力和抑郁症有关。在长期压力的情况下,皮质醇会长期分泌,这实际上是大脑对于压力发出的警告讯号,在这样的压力状态下,消化和免疫系统等都会受到影响。 

如果皮质醇水平过高,身体各个部分的健康状况都可能受到影响。“这谁顶得住啊!”| pixabay 

在这项实验中,研究人员招募了101名平均年龄在10岁左右的儿童,和佛罗里达大学实验室的狗狗们一起参与研究。为了测试孩子们的压力水平,他们被要求完成两项任务:演讲和心算。这两者都会提高的皮质醇水平,也就会让它们倍感压力。测试的孩子们被分为3组:和父母一起,和狗狗一起,独自一人。 

结果显示,和单独测试或者父母在场的儿童相比, 有宠物狗的孩子们压力会明显更小。 如果儿童选择抚摸狗狗, 和狗狗进行亲密互动的话,皮质醇水平还会更低。 

这题我会:心情不好先摸一把狗狗!| pixabay 

为什么养宠物会降低压力呢?这就不得不提到另一种 和“爱”相关的激素:催产素 (Oxytocin) 。从字面意思来看,它就是一种能够加快生产的激素,但也并不是这么简单。催产素可以让母子之间表现出更多的亲密和依恋行为,也会维持夫妻之间和谐且忠诚的关系。同时,催产素还能促进我们和宠物之间的友谊。 

新的一项研究就发现, 催产素能巩固人类和狗狗之间的关系 。 

当宠物狗狗用他的无辜的大眼睛凝视主人的时候,主人尿液中的催产素含量将会升高。狗狗凝视的时间越长,催产素水平就越高。而反过来,主人的催产素也会增加宠物的催产素分泌。也就是说,主人和宠物之间将会建立一个催产素分泌的正反馈。

在这样的凝视和互动中,主人和宠物的关系将会越发亲密无间,逐渐建立亲人般的关系。 

谁能拒绝一双盯着你看的狗狗眼呢 | pixabay 

除了养宠物在激素水平上的生理益处外,科学家还发现: 养狗狗能够降低孩子患哮喘的风险 。 

早期的研究就表明,在农场中和动物们亲密接触的孩子们,患哮喘的风险将会降低一半左右。而另一项研究调查了瑞典近百万儿童,结果发现,在幼时接触宠物狗狗的孩子们将会降低13%。 

一些“吸狗”行为 | giphy 

有人认为,当孩子们 接触宠物细菌的过程中,他们肠道中的微生物群有可能会发生变化 。出生后有毛茸茸的宠物陪伴左右的婴儿,肠道中一些有益的细菌将会翻倍。而如果母亲在怀孕时接触宠物,还有可能降低孩子患败血症、肺炎和脑膜炎的概率。 

对于那些喜欢和宠物一起睡觉的主人来说,宠物还有可能 改善他们的睡眠状况 。研究发现,和宠物一起睡觉将会让主人感到更加安全和放松,也会有更少的孤独感。 

41%的宠物主人认为和宠物一起睡觉时的陪伴能够给他们安心和放松的感觉。| Wiki 

而在医学层面,也已经有了 动物辅助的治疗方式 (Animal-assistedtherapy,AAT) 。这种治疗将通过动物对人类的干预,来缓解一些症状。比如患者可以通过动物获得情感上的支持,也能让动物协助他们的日常生活。 

动物能够改善患者的社交、情感和认知功能,达到良好的激励效果。对于儿童来说,动物能够带来快乐和幸福感,增加他们积极的行为,减少焦虑的疼痛。动物们也可以帮助被动和沮丧的老人。在AAT中,最常见的辅助动物是狗,还有海豚、马和猫相关的疗法。 

犬类是一种常见的AAT宠物,狗狗能够减轻患者的压力和焦虑感,也能辅助治疗自闭症、多动症等。| Wiki 

越来越多的研究证明, 动物能够对人类的健康产生全面的积极影响,并且改善情绪和生活质量 。对于养宠物的人来说,宠物也意味着亲情,是陪伴左右的精神寄托。正如央视网的评论:“宠物不能被当成畜生,呼之即来、挥之即去,而是活脱脱的生命,是我们的‘幸福共同体’。” 

在生命面前,人和动物都应该受到平等对待。

听说还有研究发现女性也更倾向于与养狗的男孩交往?

参考资料

https://docs.qq.com/doc/DU1paamtQYlVUVWpX

本文来自微信公众号 “把科学带回家”(ID:steamforkids),作者:Skin,36氪经授权发布。

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