体育如何元宇宙?詹姆斯大坂直美投资的科技公司给出当下答案

懒熊体育·2021-11-16
虚拟世界的场景和互动越真实,离某种“元宇宙”也就越近。

当许多新技术出现时,人们可能很难找到它们和现实场景的关联,不过一旦多项技术连接起来,一幅清晰的应用图景可能很快就会显现出来。

近日,美国一家名为StatusPro的体育科技公司宣布,勒布朗·詹姆斯、大坂直美、加拿大说唱歌手德雷克等多位体育娱乐界明星对其进行了投资。虽然本次融资金额并未公布,但仅仅三个月前,StatusPro刚完成了520万美元的种子轮融资,投资方包括KB Partners、49ers Enterprises、SC Holdings等知名机构。

获得众多投资机构和明星的青睐,StatusPro最突出的特点可能在于,他们把很多停留在概念的技术和硬件串联在一起,打造出了应用的闭环,让普通球迷也能以第一人称视角,感受职业运动员在球场上的体验。

StatusPro首席执行官特洛伊·琼斯(Troy Jones)向Sporttechie介绍道,公司的雄心是把这种应用打造成“训练和游戏产品”,既辅助专业运动员的训练,也提供给普通粉丝消费者,从而“使职业运动员的体验民主化”。

做到这一点,扩展现实技术(XR)是StatusPro的最大支撑。扩展现实是增强现实(AR)、虚拟现实(VR)和混合现实(MR)的综合,一般利用传感器等硬件设备采集数据,再通过多种技术手段将虚拟的内容和真实场景融合。

在数据采集端,StatusPro已经与NFL球队达成了协议,这些球员训练比赛时身穿的可穿戴设备中将安装名为Zebra RFID的芯片,从而在计算机中生成坐标。而从呈现来看,StatusPro已经公布了他们的初步计划,公司将在2022年推出一款叫做The Lamar Jackson Experience的游戏,让玩家体验巴尔的摩乌鸦队传奇四分卫拉马尔·杰克逊的球场经历。

StatusPro首席商务官安德鲁·霍金斯(Andrew Hawkins)表示,杰克逊本人试用的感受是“就像在周日打比赛一样”。

▲霍金斯和琼斯。

这款未来的产品最有吸引力的一点可能在于,他对使用设备没有特殊限制,琼斯介绍道,用户使用VR眼镜、普通显示器、投影设备都能观看。少了硬件的束缚,产品的适用性显然会大大提高。

霍金斯和琼斯的创新来源于他们在球场上的亲身体验,前者曾是NFL布朗队外接手,后者也曾在NCAA打过四分位。“在我们当球员的时候,可用于训练的技术手段并不多,因此我和琼斯都非常注意学习数据和科技方面的创新。”退役后,霍金斯曾在詹姆斯的媒体公司The SpringHill担任管理层,2020年4月,他与琼斯正式创立StatusPro。

目前,公司的员工总数已经达到32人,除了顶级沉浸式和交互式技术专家之外,公司超过一半都是退役运动员。霍金斯解释道,StatusPro希望自己能真正地代表运动人群,“这些前运动员了解球迷和球员的不同心态,正因如此,他们能明白如何让球迷感受比赛。”

▲霍金斯曾打了6个赛季NFL。

作为StatusPro最主要的投资方之一,KB Partners合伙人Lance Dietz认为,沉浸式体验市场在未来前景广阔,XR行业的市场规模也预计在2027年达到570亿美元,但目前几乎没有将真实竞技体育和游戏娱乐结合地如此紧密的产品。因此,StatusPro的创新很有吸引力。

虽然真正的产品还没有推出,但凭借拉马尔·杰克逊的授权以及众多跨界明星的投资,StatusPro已经成为这个领域最受关注的公司之一。CEO琼斯表示,公司将继续寻找橄榄球之外的体育明星,请他们用StatusPro讲述自己作为运动员的感受。

更重要的是,XR在近期全球范围内的“元宇宙”概念热潮当中,属于目前较为能提供接近所谓“元宇宙”体验的技术。在PC和手机已无法支持这种虚拟数字世界的三维展示情况下,脑机和裸眼全息这类更超前的技术还不够成熟,XR或将成为“元宇宙”短期内一大主力支撑。

尽管StatusPro目前还是偏向于训练和游戏产品,但这里头有可能诞生得了最初的体育元宇宙。

期待值已经拉满,如果它真能成为一个好产品,对于球迷而言无疑将会是革命性的提升。也许在明年,市场就会给出答案。

本文来自微信公众号 “懒熊体育”(ID:lanxiongsports),作者:刘易非,36氪经授权发布。

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