下一代的WiFi技术将至,但我们却感到忧心

三易生活·2021-11-07 13:00
已经曝光的WiFi7相关信息,却暴露出了不少的问题。

众所周知,对于如今身处数字生活中的我们来说,“有网(络连接)”在许多时候都是相当重要的一件事。而在当下众多的联网技术中,WiFi则毫无疑问是最被许多用户所熟知和依赖的选择。毕竟相比于移动网络,WiFi在大部分情况下都意味着更为廉价和无需担心流量消耗的联网方式;而相比于固定宽带,WiFi的无线连接特性更使得其成为了大量智能家居设备,以及笔记本电脑和手机用户的首选。

正因如此,无论是对于普通消费者,还是关心技术的极客朋友来说,最新WiFi技术的相关信息总能引发诸多的关注。

然而就在最近几天,随着“下一代WiFi技术”相关信息越来越多地曝光,我们三易生活对于WiFi未来的应用前景以及相关设备是否能够真正造福于消费者,产生了一些担忧。

WiFi7和WiFi HaLow,它们看似都很强大

具体来说,这里我们所指的“下一代WiFi技术”包含了两个分支,分别是对应高带宽设备(例如手机、电脑、电视)的WiFi7,以及用于低功耗家庭物联网设备(例如各种智能电器和传感器)的WiFi HaLow。 

顾名思义,WiFi7自然就是目前代号WiFi6、WiFi6E的802.11ax技术标准“继任者”。其学名叫做802.11be,与现有的WiFi6相比至少将带来六项功能的强化,分别为: 

1、通信频宽扩展到320MHz(WiFi6最大为160MHz); 

2、能同时使用多个信道(比如在一个连接里同时使用2.4GHz、5GHz和6GHz); 

3、最大支持单设备16数据流并发; 

4、支持多个WiFi热点之间协作(更好的Mesh网络,比如两个路由器的带宽可以叠加); 

5、 专为6GHz频段目前的监管情况进行适配优化; 

6、目标性能带宽增加到30Gbps(三万兆)。 

而至于WiFi HaLow,则是Wi-Fi Alliance(WiFi联盟)近日刚刚公布,专门针对IoT设备的下一代WiFi标准。而与其他的IoT连接技术(例如蓝牙或者zigbee)相比,也有着至少四项明显的技术优势: 

1、支持长达1公里的超长传输距离; 

2、具备极佳的穿墙性能,比现有的其他WiFi或低功耗无线技术信号都更好; 

3、功耗极低,只需要一节纽扣电池就能实现数月甚至数年的续航; 

4、因为是WiFi的变种,所以不需要网关,理论上可以让每一个IoT设备直连路由器。 

新WiFi标准好虽好,可成本也注定不低

如果只看WiFi7和WiFi HaLow的技术标准,就不得不说,“下一代WiFi技术”的确都很好很强大。它们一个速度比现有的WiFi6快了两倍以上(WiFi6理论三频并发带宽1万兆),另一个则完美解决了低功耗智能家居设备联网难、信号差的短板。 

然而,这一新技术背后的组织当然不会告诉你(或者说不会那么明显地告诉你),它们其实也有着一些非常突出的短板。 

就拿WiFi7来说,在其新的技术特征中,一个重大变化就是支持单设备16数据流并发。这意味着WiFi7路由器要想达到理论上的三万兆带宽性能,必须要配备多达16根天线。且不说现有的旗舰WiFi6路由器多半也只有8天线的配置,那么16天线又会带来多大的设备体积呢。光是想想如此设计的成本和售价,就会让人意识到要想用上“满血WiFi7”,可能没点财力还真做不到。 

现有的WiFi6E三路由器Mesh套装 

况且就算买得起16天线的旗舰级路由器(或者也可能是两个8天线的旗舰Mesh套装),但日常所使用的手机、电脑等移动设备里,却显然塞不下16天线的WiFi网卡。因此我们几乎可以确定,WiFi7在实际的使用中,是几乎不可能让你体验到理论上的“满速”的。 

具备双万兆网口的八天线旗舰WiFi6路由器 

不仅如此,无论WiFi7还是WiFi HaLow,由于它们都使用了新的频宽和频段资源(WiFi7正式使用6GHz频段、WiFi HaLow为1GHz以下频段)。因此这也就意味着,如果你真的想要充分体验“下一代WiFi技术”所带来的高带宽,那么你的电脑、手机、电视,甚至于家中各种大大小小的智能电器和传感器,都需要全部换新,而这注定将会是一笔不小的开支。 

更为致命的是,下一代WiFi或遭遇强大阻力

如果你认为,成本(或者说售价)将是下一代WiFi技术的最大短板,那么可能是想得太简单了。实际上,与它们真正可能要面临的阻力比起来,成本问题甚至压根就不算什么。 

下一代WiFi技术真正的问题出在哪?由于WiFi7需要用到320MHz频宽,这就意味着它必须正式启用6GHz以上的无线频段。因为在现有的5GHz频段里是不存在连续的320MHz频宽可用。而WiFi HaLow更是从一开始就已经明确,专为1GHz以下的新无线频段设计,不适用于传统的2.4GHz或5GHz频段。 

然而众所周知,6GHz以上的频段目前只在少数欧美国家被批准,可以不经过申报直接用于WiFi设备(也就是所谓的“免许可频段”)。但在亚洲,6GHz以上的无线频段要么是已经被其他的行业所占用(例如在日本,地面数字广播电视用的是这个频段),要么就是还没决定到底是应该分配给移动网络、还是给WiFi来用。 

与之类似,1GHz以下的无线频段就更加紧张了。别的不说,无论在欧美还是我国,现有的5G手机网络都有用到1GHz以下的低频谱资源。虽说5G网络在低频谱的性能表现并不好,但因为有成本和信号上的优势,因此很难指望运营商会愿意让出这部分无线频谱资源,去给新的WiFi HaLow标准来使用。 

当然,站在WiFi技术本身的角度来说,之所以下一代的WiFi标准会普遍需要用到新的频段,其实也确实已经是技术上迫不得已的结果。毕竟历数WiFi技术的发展史就不难发现,从WiFi4到WiFi6,WiFi技术已经连续三代没有使用过新的无线频谱,这些年一直是靠着改进数据传输协议、改善信号纠错机制、增加天线并发数量,以及增大工作频宽等方式,来实现性能的稳步提升。 

如今新一代的WiFi技术全面转向新的无线频率,说明过去的这些办法可能确实已经走到了尽头,再不更换无线频率可能就难以进一步实现性能提升了。 

可问题就在于,一旦更换无线频率就意味着新的WiFi标准、新的WiFi设备,都会面临相当复杂的审批流程。而这将会很有可能造成新产品迟迟不能实际上市。而如今WiFi6E技术在国内“雷声大雨点小”的处境,确实就让人对下一代WiFi何时才能让消费者真正用上这一问题,捏了一把汗。 

【本文图片来自网络】 

 

本文来自微信公众号 “三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

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