动视亲自披挂,收购手游开发商只为COD手游

游戏进行时·2021-11-05 10:48
这一次,动视很明显是想将手游这张牌紧紧地抓在自己手上。

“人类必须结束战争,否则战争将结束人类。”这句话并非出自某本反战题材的名家巨著,而是一款以战争为核心的经典FPS游戏——《使命召唤4:现代战争》。 

这部由Infinity Ward工作室(下简称I组)开发的《使命召唤》系列作品,首次不再以二战为题材背景,而是将视角聚焦当时大热的反恐题材,电影化镜头叙事让整部游戏更像是第一人称电影,主角“肥皂”也成为了不少人年少时的梦中英雄。

《使命召唤》在4代之后进入了全新时代,《荣誉勋章》、《战地》等同品类大作在很长一段时间中都难望其项背。夸张点说,没玩过《使命召唤》,打其他游戏刚枪都差点气势。 

而作为在2003年就买下I组的动视暴雪,自然也成为了FPS界的头号赢家。后来,由于I组与动视之间嫌隙渐宽,或是某些潜在原因,《使命召唤系列》改为由I组和T组(Treyarch)轮番制作。 

正如开头那句话,I组热衷于用镜头感凸显战争的真实性,剧情、台词处处考究,得到了大部分FPS玩家的认可。而T组则偏爱把宏大的场面摆到你的眼前,讲究爽感和手感,比如8代的僵尸模式。但显然,不买账的人也不少。 

如今,大锤工作室主导研发《使命召唤18》即将降临,还不知效果如何,就被另一则消息抢了风头:10月29日,动视暴雪收购手游工作室Digital Legends,负责《使命召唤》系列手游新作的开发。

怎么,动视暴雪你个浓眉大眼的也要开始搞手游了?

收购小公司,完成大梦想

先谈谈Digital Legends。很多人可能对这家位于西班牙巴塞罗那的开发商并不熟悉,这并不奇怪,因为该工作室的作品实在乏善可陈。

从工作室官网上可以查询到已出品的17款游戏,品类涉猎极广,从休闲游戏到Moba竞技应有尽有,但成绩都不理想。 

FPS品类有两款,分别是《Afterpuls》和《Respawnables》。前者是架空背景下的第三人称射击,目前在美国App Store免费动作游戏榜单上都挂不上名号,从演示视频来看表现非常平庸。 

后者则是Digital Legends当家作品,Gamelook还曾因该作品上线五年仍有150万MAU专访过Digital Legends公司CEO Xavier Carillo-Costa。 

“如果一款游戏是成功的,那么你就不需要一个发行商。”Carillo-Costa在采访中表示。如今,看着公司官网首页醒目的“被收购公告”,想来大家都有难处。

值得注意的是,《Respawnables》无论是画风、手感或是游戏模式,都与使命召唤系列天差地别,从如此情况来看,Digital Legends能被动视看中,或许优点有二:一,至少研发过同品类手游;二,便宜。

戏谑到此为止,动视在《使命召唤18》登场前夕爆出这一消息,无疑是非常重视此次收购,并对之后自研使命召唤手游寄予厚望。 

合理猜测,I组、T组才是动视自研使命召唤手游的主力军,Digital Legends更适合提供手游研发经验与框架。

毕竟,动视已经不是当年的动视,它再也经不起折腾了。

起伏伏伏伏的公司命运

2018年对于动视来说不是一个好年份。 

年初CEO Eric Hirshberg宣布将于3月卸任,把动视推到风口浪尖。Hirshberg在动视任职八年兢兢业业,正是他把《使命召唤》带到了一个前所未有的高度。动视官方曾表示,Hirshberg所负责的《使命召唤:二战》《命运2》已经成为动视收入最高的两款作品。 

这还不算完,同年12月《使命召唤14:二战》开发商大锤工作室的联合创始人Glen Schofield发推宣布,他将于年底从动视离职。

虽然大锤工作室的知名度不如I组、T组,研发作品作为使命召唤续作来说也没有表现太过出众,但终究是动视的心头肉之一。 

你以为今年动视就好过了吗?不,更惨了。 

7月一封千名员工签署的联名信送到了董事总部,把动视内部“令人憎恶以及侮辱性的(原文)”性丑闻揭露出来,随即举行罢工,呼吁暴雪领导层改善女性员工,尤其是有色人种、跨性别女性以及其他边缘化群体的工作条件。 

事件结果就是多位高层引咎辞职,动视再次元气大伤。

内忧风波还在继续,外患更是让人不愿面对。近年有一个声音越来越大——动视不会做游戏了。事实上并非如此,而是FPS圈新人崛起实在太快。 

《求生之路》就不用说了,单单凭借一个在线模式就屹立不倒,如同阴影一般始终笼罩在《使命召唤》头顶。不仅如此,今年还有一款与其同类型的新作——《喋血复仇》上线Steam,最高单日在线人数达到25500。

而反观《使命召唤:战区》,只有两周的蜜月期,然后就是被外挂、Bug欺负到口碑直线下降。

兔子急了还咬人,动视急了自然也要找赚钱且能证明自己的门路,想来想去,手游再合适不过。

这是一场胜算几分的赌博?

《使命召唤:手游》是动视此前与腾讯合作推出的正版手游,2019年11月刚一推出就斩获全球手游下载榜单第4名,狂砍2100万下载量。截至2020年底,《使命召唤手游》已在全球累计收入超过6亿美元。

所以说不怪动视动心思,手游收益实在让人眼馋。但是问题来了,动视能做好吗? 

恐怕很难。

在与腾讯合作之前,动视其实已经启动过手游计划。它曾与北京智明星通合作开发了一款名为《使命召唤:全球行动》的策略手游。协议很粗暴,授权无版权金,双方各拿一半流水。结局是由于“游戏表现一直未达到双方满意的程度”,双方协商解除合约。

由此来看,动视真的是对手游了解甚少,资金充沛的时候撒钱做实验,公司困难的时候找大厂谈合作,钱刚刚回笼又想着能不能自己试试。 

且不说Digital Legends究竟有几斤几两,哪怕是成功开发出一款品质上乘的新使命召唤手游,就真的不担心和《使命召唤:手游》上演“兄弟阋墙”?

总而言之,动视转去做使命召唤手游并非一时兴起,也非深思熟虑之举,反而更像是豪赌一场,试图用自研手游挽回口碑与营收。至于结果,只能让我们拭目以待了。 

本文来自微信公众号“NPCgank”(ID:NPCgank),作者:作者:NPC,36氪经授权发布。

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