微软加入元宇宙大战:要将不同元宇宙无缝粘合起来

36氪的朋友们·2021-11-04
与Meta的元宇宙愿景不同,微软不是要自己控制元宇宙,而是希望将不同的元宇宙连接起来。

划重点:

  • 1 微软宣布,从2022年开始,将把虚拟体验协作平台Mesh直接植入到Teams中,打造自己的元宇宙。

  • 2 微软Teams将获得新的3D头像,以推动元宇宙环境的发展,用户不需要戴上VR头盔就可以使用它们。

  • 3 在微软设想的Teams内部虚拟空间中,人们可以进行联网游戏和社交,甚至可以使用微软应用进行项目协作。

  • 4 与Meta的元宇宙愿景不同,微软不是要自己控制元宇宙,而是希望将不同的元宇宙连接起来。

几天前,社交网络巨头Facebook将品牌更名为Meta,以推动为消费者和企业构建元宇宙的计划。现在,微软也加入了元宇宙大战,要在其协作办公软件Teams内部建立虚拟世界。

微软表示,明年将把虚拟体验协作平台Mesh直接植入到Teams中,将不同元宇宙无缝粘合起来。这是微软雄心勃勃的一部分,目的是将该公司的混合现实和HoloLens与会议和视频通话功能结合起来,任何人都可以参加,这要归功于3D化身。

3D化身将在2022年出现在微软协作办公软件Teams中

通过最新声明,微软和Meta似乎在元宇宙领域展开了激烈的竞争,特别是在未来的工作领域。微软Mesh给人的感觉始终就像是Teams会议的未来,它在2022年上半年开始变得活跃起来。经过几个月的在家工作和适应混合工作后,微软正在努力让会议更具互动性,比如共同模式(Together Mode)和其他实验。

3D化身帮助缓解虚拟会议疲劳

微软Teams总经理妮可·赫斯科维茨(Nicole Herskowitz)在接受采访时解释说:“我们在虚拟世界中遇到了会议疲劳,这让我们受到了打击。在开会最多三四十分钟后,很难继续让人保持积极参与和专注。”最初的会议疲劳导致了共同模式诞生,现在微软希望Mesh能进一步帮助减轻不得不整天打视频电话的认知负担。

微软Teams将获得新的3D头像,以推动元宇宙环境的发展,你不需要戴上VR头盔就可以使用它们。这些头像可以在2D和3D会议上代表用户本人,所以如果他们不想打开网络摄像头,可以选择动画版本的自己。

微软Mesh首席产品经理凯蒂·凯利(Katie Kelly)表示:“这些头像不是二进制的,所以我可以选择自己想要的显示方式,是视频还是化身,还有各种定制选项可以选择你想要如何出席会议。我们能够解读你的声音提示,让你的头像变得活灵活现,所以你确实能感觉到存在,感觉就像它就在你身边一样。”

微软将使用人工智能(AI)来聆听你的声音,然后为你的头像制作动画。如果你切换到更加身临其境的3D会议场景,那么这些动画还将包括当你点击举手选项时举起你头像的手,或者在你的头像周围制作动画表情符号。沉浸式空间是微软认为这种Mesh集成最有用的地方,特别是在为企业构建元宇宙的努力中。微软设想的是Teams内部的虚拟空间,人们可以在那里进行联网游戏和社交,甚至可以使用微软应用程序在项目上进行协作。

这些虚拟环境显然会在VR或AR头盔上运行得最好,但多亏了动画化身的工作,它们将向多个设备上的任何人开放。凯利解释说:“我认为微软如何实现元宇宙以及我们自己的体验的真正区别是从人类体验开始的,所以存在感、与人交谈、眼神交流和反应都将是至关重要的。”

微软Teams将引入许多3D头像

微软甚至增加了对翻译和转录的支持,所以你可以在虚拟Teams空间里与来自世界各地的同事见面,语言障碍更少。凯莉表示:“微软Teams有望在2022年上半年开始使用这些虚拟空间和虚拟头像。我们的目标是到明年上半年,你将能够进入身临其境的虚拟空间,然后能够协作和使用微软的工具。”

企业将能够在Teams内部建立自己的虚拟空间或元宇宙。这是咨询机构埃森哲在疫情爆发前为员工创建了自己的虚拟园区后一直在试验的。这个虚拟空间很快就变得有用起来,因为该公司在疫情爆发期间利用它来招收新员工。

将不同元宇宙无缝连接

从2022年开始,人们将能够通过佩戴VR或AR头盔在虚拟空间里开会。人们将不再是简单地通过视频交流,而是能够以3D头像的形式出现,实时表达面部表情,包括微笑和皱眉。 微软AI和混合现实技术研究员亚历克斯·基普曼(Alex Kipman)承诺:”你的化身可以表达愤怒、高兴等情绪。”

微软在推出Hololens AR头盔的同时,几年来始终在通过Mesh开发自己的虚拟世界。但到目前为止,Mesh到底是什么还很难摸索。这主要是因为Mesh只是属于底层基础技术:它是微软通过任何设备(智能手机、笔记本电脑、头盔等)连接人们的方式。进入共享空间,在那里他们都可以互动,无论他们是如何进入的。

现在,随着微软宣布2022年将Mesh引入Teams,我们第一次明确地看到了Mesh在流行应用程序中会是什么样子。

Meta上周宣布的元宇宙愿景与微软展示的平台有一定的相似之处。公司可以在这两个平台上创建自己的3D品牌空间,人们的头像既可爱又卡通。但微软领导人直截了当地在Meta的元宇宙和他们自己的方法之间划清了界限,因为虽然Meta希望拥有元宇宙,但微软更愿意为其提供动力。

在2022年,微软Teams中将包括虚拟会议空间

基普曼说:“外面的世界认为会有一个元宇宙,每个人都将生活在‘我的’元宇宙中。但在我看来,这是对未来的一种反乌托邦看法。我信奉多元宇宙。今天的每个网站都是明天的元宇宙。互联网有趣的地方就在于网站之间可以自由连接。”

微软把Teams想象成元宇宙的原型,公司可以在那里建立自己的虚拟空间。微软没有像Meta所渴望的那样统治自己的元宇宙,而是将Mesh视为提供基础粘合剂的角色,帮助将多个元宇宙连接在一起。这不仅仅是一种对技术的哲学观点。微软的Mesh允许公司使用API,就像今天iPhone上的应用程序一样,帮助公司构建自己的元宇宙,并在所有这些虚拟世界中拥有持久的身份。

基普曼解释说:“如果我们拥有无限多的化身,而不是几个或一个,我们的战略就会成功。”

微软团队的Mesh让我们得以一窥元宇宙的真容。作为试点合作伙伴,埃森哲在疫情爆发期间将数以万计的新员工安置在虚拟的全球总部中。人力资源部门的员工会花两天时间通过互动研讨会来帮助新员工适应,其中包括更典型的会议室,也有教授身份诈骗的钓鱼池塘,以及他们攀登的领导力要点山(Leadship Essentials Mountain),以了解埃森哲在领导者身上寻找的特质。新员工甚至可以互相虚拟合影。

埃森哲人力资源官埃琳·舒克(Ellyn Shok)表示:“这可能听起来很老套,但人们喜欢它。这比在Teams中,有一位教练和你交谈两天要好得多。”

公司元宇宙空间的大小和范围将有所不同,这取决于公司在数字房地产上投入了多少开发资金。更一致的是体验的用户端:具体地说,用户的化身如何与这些元宇宙中的化身交互。微软为用户在元宇宙中的形象制定的互动规则可能比虚拟世界的设计更重要。

为何要引入3D化身?

微软对Mesh的锚定哲学是,你可以来,不仅是因为你是你自己,而是因为你想成为什么样的人。如前所述,用户可以像以前一样使用网络摄像头或手机进入Teams,但你也可以选择以自己设计的卡通形象出现。

如果你正在进行纯音频通话,微软会使用软件将你说出的话翻译成合适的嘴型。这一演讲还带动了伴随的手势和表情。如果你有可用的网络摄像头,微软可以使用这些数据更准确地映射这些表达方式。

我们向微软提出的第一个问题是,为什么我们总是在虚拟空间中看到卡通化身?它们有用吗?或者它们只是遮盖在真实交流时的情绪?事实证明,这些卡通形象有几个重要的功能,特别是对于我们这些不喜欢整天出现在镜头前的人来说。

翻译和转录功能将帮助弥合语言障碍

微软365和Teams副总裁贾里德·斯帕塔罗(Jared Spataro)说:“今天,人们在参加数字会议时面临着一个两难的选择,他们必须选择是打开摄像头还是关闭摄像头。打开摄像头意味着你站在最前面和中间,人们会看到你的一举一动。关闭摄像头意味着你几乎不会发出社交暗示,很难给人全心投入到会议中的感觉。”

事实上,我们都在想,那个关掉视频保持静音同事是不是真的参加了会议。微软自己的人为因素实验室已经测试了这些极端情况:他们把脑电图绑在人的头上,看到人们在视频中表现得筋疲力尽。他们还发现,当你有个化身时,70%的与会者会觉得那个人在场。基普曼说:“选择3D头像,对于我们今天的图形技术水平而言,是呈现3D人体的最佳选择。微软的头像将能够投射出你自己的肢体语言,通过网络摄像头或其他方式映射你的动作。”

这些化身看起来足够复杂,可以模仿面部表情,微软显然不想在这方面搞砸。基普曼说:“你需要能够以一种真实的方式展现自己,这包括皱眉和表达愤怒情绪。因为作为一种商业和情感构建,化身以尽可能真实的方式代表着你,这一点很重要。“

同样重要的是,微软希望你能把自己的Mesh化身带出Teams,进入多元宇宙。Mesh API适应了这种可能性,它们平衡了用户自己的身份持久性与可能构建在其访问的任何不同元空间中的规则。

基普曼想象你(和你的化身)可能会在周日晚上参加一场虚拟演唱会,然后拿起一件T恤。第二天早上,你的化身应该可以穿着那件T恤参加Teams工作。如果合适的话,每个单独的元宇宙都可以强加自己的规则。基普曼成:“如果国防部(DoD)的元宇宙说‘我们不想让带有米老鼠的T恤进来,只想要制服’。按照他们今天处理数据的方式,他们可以在元宇宙中禁止穿米老鼠T恤。”

也许国防部的着装要求乍一看并不那么引人注目,但基普曼解释说,PG级的元宇宙可以围绕某些化身选择建立规则和规范,确保家庭和成年人都有安全的空间,这是互联网在今天相当引人注目的失败。当然,针对Teams的Mesh仍在开发中,它的许多功能还没有详细说明。但很明显,微软正试图在认真的自我表达和合理的监管之间取得平衡。

元宇宙大战愈演愈烈

据估计,如果目前的趋势保持下去,到2024年,元宇宙的市场规模将达到8000亿美元。

在微软看来,元宇宙的一个方面是“智能云和智能边缘的巅峰之作”。微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)今年夏天在微软Microsoft Inspire大会上发表主旨演讲时表示:“企业元宇宙将物联网、数字双胞胎、混合现实结合在一起。

有了我们的元宇宙堆栈,你可以从数字双胞胎开始,为任何物理或逻辑的东西建立丰富的数字模型,无论是资产、产品,还是跨越人、地点、事物及其互动的复杂环境。这些数字双胞胎被实时绑定到物理世界,因此你可以监控环境,并使用混合现实在其中进行协作。你可以运行仿真,可以应用AI来分析和预测未来的状态。”

元宇宙的定义以及它包含的内容因涉众而异,但竞争正变得越来越激烈。在Facebook更名为Meta几天后,微软就推动在Teams内部建立元宇宙。Meta正在研究与微软非常相似的概念,主要是在虚拟空间中代表你的数字化身。Meta的Reality Labs部门始终在制造消费者硬件和软件,包括Quest VR头盔,并在去年表示使用增强现实和虚拟现实支持远程工作的愿景。

Meta首席执行官马克·扎克伯格在第二季度财报电话会议上回答了一个关于元宇宙收入机会的问题。他说:“我认为数字产品和创造者将会非常强大,人们通过他们的化身、数字服装、数字产品、他们所拥有的应用程序,从一个地方带到另一个地方,来表达自己。商务将是元宇宙的重要组成部分,你将能够同时销售实体产品和数字产品。”

除了预想的企业用例之外,基于消费的模型也可能是微软的元宇宙目标。Teams拥有近2.5亿月活跃用户,即使很少的用户使用元宇宙技术,这对该公司来说也是值得的。微软和Meta显然将在元宇宙时代展开激烈竞争。这是微软多年来始终在投资的一个领域,它的HoloLens项目和收购AltspaceVR都是如此。不过,微软和Meta并不是在孤军奋战,许多公司已经开始使用Spatial这样的平台,为活动、会议和网络机会提供虚拟空间。

本文来自“腾讯科技”,审校:金鹿,36氪经授权发布。

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