谁真正关心三星是否抄袭苹果

JohnTian · 6年前
过去几周,苹果与三星之间就专利之争打得不可开交。而两大巨头之间的专利战争,刚好给同行了解他们在幕后是如何运作的绝佳机会。尽管这次专利诉讼案本身在寻求“三星到底有没有抄袭苹果”这个答案,但这次诉讼案却给创新的未来带来了有趣的挑战:不管法庭最终的判决结果如何,人们应该想想,我们是不是默许甚至在一定程度上鼓励了科技公司之间的相互抄袭呢。

过去几周,苹果与三星之间就专利之争打得不可开交。而两大巨头之间的专利战争,刚好给同行了解他们在幕后是如何运作的绝佳机会。尽管这次专利诉讼案本身在寻求“三星到底有没有抄袭苹果”这个答案,但这次诉讼案却给创新的未来带来了有趣的挑战:不管法庭最终的判决结果如何,人们应该想想,我们是不是默许甚至在一定程度上鼓励了科技公司之间的相互抄袭呢。

该问题与目前苹果与三星之间的争议情景非常相关,因为这已经不是苹果第一次涉及到“抄袭”的官司案例。早在上世纪90年代中期,苹果就与微软有过一场关于“外观与感觉”(look and feel)的专利之战。当时的案例与今天非常类似,当时苹果声称:“我们发明了图形化用户界面,微软抄袭了我们。如果我们的竞争对手可以很简单的抄袭我们创意,将导致我们无法进行继续创新。”不过苹果最后还是败诉了。

但是随后发生的一切很有趣。苹果没有停止创新的脚步,相反,他们带来了iMac,随后是OS X、iPod、iPhone,以及最近的iPad。既然苹果当初进行专利诉讼,更多的是为了让自己能够持续创新,因此我们不得不问:如果抄袭会阻止创新,那么为何在上次被抄袭时苹果没有停止创新呢?事实上,被抄袭完全没有阻止或者放缓苹果的创新能力,甚至加速了它的创新。苹果不可能让自己停滞不前,为了确保盈利以及保持自己在高科技领域的地位,苹果必须尽可能快的加速创新。

从这点出发,我们值得更深入的探讨一下知识产权保护。在上周《
华尔街日报》摘录的Kal Rausitiala和Chiris Sprigman的著作《The Knockoff Economy: How Imitation Sparks Innovation》中,就将抄袭与创新之间的关系阐述的非常清晰。对大多数人来说,谈到创新时都会有这样的一个假设:如果没有专利保护,创新就会停止。但是事实却并非如此,Raustiala和Sprigman已经向人们证明,抄袭并没有扼杀创新;相反,很多例子显示抄袭让行业蓬勃发展,因为他们已经习惯于复制。正如他们所说:“伟大的创新往往都是从已经存在的东西开始的,这就要求有抄袭的自由。”而这甚至在苹果自己身上也得到了验证,苹果高管Eddy Cue在2011年的
一封邮件里向苹果公司建议,为苹果的平板系列产品增加7英寸的iPad,而类似产品三星已经投入了市场。

有人可能会认为这是抄袭,但是在我看来这似乎是非常正常的市场竞争。

在此用苹果的例子是为了说明随着时间的迁移,即使是专利制度没有真正保护专利拥有者利益时,创新也没有被扼杀。同样,苹果在创新的路上也同样曾遭到质疑,因为有些时候他们也并不拥有必要的专利,最近的一个例子就是
诺基亚对iPhone的侵权诉讼。

很多时候,当某个公司不能继续在市场进行竞争的时候,就会寻求专利保护系统。

如果苹果最终赢了这场官司,或者说停止三星在美国市场发布涉嫌侵权的手机和平板电脑,又或者对三星收取高额的专利费。难道真的就会有人认为,市场会因此而突然变得更具创新么?同样,如果三星最终赢了这场官司,你真的会相信苹果会减缓其iPad和iPhone的强势发展势头吗?别忘了,苹果曾经输过类似官司。

其实,各大科技巨头在法庭上争论“谁抄袭了谁”,结果未必如其所愿,很多时候可能适得其反。各种各样的专利诉讼似乎显示所有人都已经做好了抄袭对方的准备。那么有没有更好的解决方案呢?答案就是让它们在市场上竞争:在那里,对创新作出决定的是消费者,而不是法庭。现在,防御抄袭的最好方法不是法律诉讼,而是加速你的创新,让你的对手来不及抄袭。这不仅仅对消费者来说是一个理想的解决方案,对那些真正的创新者同样如此。

文章来源:
HBR   图片来源:
jamess3.blogspot

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