收购草蜢工作室,网易游戏日本市场再落子

东西文娱·2021-11-02
发力独立游戏和主机游戏,网易游戏持续深耕日本市场

近期,游戏公司草蜢工作室(grasshopper manufacture)正式加入网易游戏。 

据草蜢工作室在官网的公告,其早在今年5月31日就已经与网易达成股份转让协议,成为网易游戏旗下的子公司。创始人须田刚一在其推特中称,将在网易支持下,在接下来10年推出3款更大规模的草蜢工作室风格游戏。

草蜢工作室成立于1998年,须田刚一为日本知名游戏制作人,代表作为《杀手7》、《英雄不再》、《电锯甜心》,他以其黑色电影式的独特风格闻名。 

2013年,日本畅销手游《智龙迷城》的开发商GungHo Online曾收购Grasshopper,但两家公司于2018年结束合作。 

须田刚一指出,在游戏美术和质量保证领域,网易拥有数千名艺术家和技术专家,将能够为草蜢提供帮助。网易游戏则表示,欣赏草蜢工作室作品的独特风格和表现手法,希望能为全世界游戏迷创造独特的游戏体验。 

自《阴阳师》以来,网易多款游戏依靠对海外市场的投入和本土化运营,在日本市场获得了成功。日本也成为了网易游戏深耕的重点市场之一。 

2020年6月5日,网易游戏在日本成立樱花工作室,正式涉足次世代主机游戏开发。此次,网易游戏收购草蜢工作室,被认为是其瞄准独立游戏,深耕日本市场的又一动作。 

收购草蜢工作室,制作人须田刚一加盟

须田刚一是日本游戏界的传奇角色,以制作鲜明风格的游戏闻名。这一特点在他参与制作的首个游戏企划《超火爆摔角(Super Fire Pro Wrestling)》中便已经体现出来。 

《超火爆摔角》是游戏公司Human Production旗下的摔角对战游戏系列,第一作于1991年发布。须田刚一参与制作了1994年发售的《超火爆摔角3》,并在1995年的《超火爆摔角Special》中担任脚本工作。 

在他设计的游戏剧情中,主角从无名小卒逐渐成长为摔角界新星,最后却以家破人亡的悲剧结束。此后,须田刚一又担任了恐怖推理游戏《月光症候群(Moonlight Syndrome)》的脚本工作,该作剧情同样以悲剧结束。自此,须田刚一逐步确立了后来被称为“须田游戏”的风格。 

图为须田刚一 

由于资金状况不佳,Human Production于1998年退出游戏业务,须田刚一也于同年离开,创立了草蜢工作室。 

据游戏媒体gameinformer报道,须田刚一在离开Human Production的时候邀请共同开发《月光症候群》的同事加入草蜢工作室,这些人构成了草蜢工作室的初期团队。 

在草蜢工作室,须田刚一延续了自己的风格,主导开发了《银色事件(The Silver Case)》、《花与太阳与雨(Flower, Sun, and Rain)》等游戏,逐渐在日本游戏界有了一定知名度。 

任天堂于2001年发布游戏主机GameCube,卡普空随后制定了GameCube平台独占游戏开发计划Capcom Five,计划发布5款独占游戏。《生化危机》系列之父、时任卡普空第四开发部部长的三上真司邀请须田刚一为GameCube开发游戏。2002年11月4日,草蜢工作室正式宣布GameCube独占游戏《杀手7(Killer7)》的开发计划。 

在这款游戏的剧情方面,须田刚一在游戏风格上继续“特立独行”。须田刚一在冒险故事中加入了哲学等元素,并通过省略说明等方式,有意地引导玩家做出错误选择。此外,不同于Capcom Five的其他游戏,《杀手7》采用了类似剪影的风格,整体上更为阴森神秘。 

《杀手7》于2005年6月发售,引起了日本国内外游戏界的广泛讨论。游戏媒体IGN认为,虽然《杀手7》剧情晦涩难懂,角色操作方式体验不佳,但它仍旧是一部非常有趣的作品,反映了卡普空在游戏创新方面的大胆尝试。 

作为草蜢工作室首款出海游戏,《杀手7》获得了《周刊Fami通》2005年白金殿堂、IGN2005年GameCube最佳冒险游戏等奖项,使很多欧美玩家知道了“须田游戏”的存在。 

2013年,日本游戏公司Gungho宣布收购草蜢工作室。Gungho成立于1998年,是一家以手游为主的游戏公司,代表作为休闲手游《智龙迷城(Puzzle & Dragons)》。截至今年10月,《智龙迷城》日本国内下载数已突破5800万,是日本的国民级手游。 

在收购公告中,Gungho曾表示,草蜢工作室的独特风格加上Gungho方面的3A级资源支持,一定能带给全球玩家更好的游戏体验。 

加入Gungho后,草蜢工作室推出了《LET IT DIE》和《英雄不再3》。从美术风格和游戏机制上看,草蜢工作室逐渐回到了“须田游戏”的风格。 

须田刚一在2016年接受日本游戏媒体INSIDE采访时曾表示,自己一直非常喜欢独立游戏,从《银色事件》开始,草蜢工作室的作品一直处于独立游戏和商业游戏的交界处。

但两家公司最终还是于2018年结束合作。市场分析称,GungHo Online转让草蜢的原因可能是草蜢盈利能力不强。 

关于此次收购,草蜢工作室方面表示,对网易游戏的能力早有耳闻,在商谈过程中也能感受到网易游戏重视创作独立性和玩家社群的文化,“希望能够通过加入网易游戏,为玩家带来更有创意的作品。” 

网易游戏方面表示,对草蜢工作室作品的独特风格和表现手法非常欣赏,希望双方合作能创造出独特体验的游戏。 

根据官网公告,草蜢工作室在游戏开发方面仍旧会保持自主性,网易游戏将在经营、资金、图像技术等方面给予支持,今后十年将发布3部作品。

发力独立游戏和主机游戏,网易游戏持续深耕日本市场

日本对网易游戏而言是个重要的存在,也是网易游戏海外开拓最成功的市场之一。 

从发行诸多成功手游、到发力主机游戏,到如今收购草蜢工作室,希望创造风格鲜明的独立游戏,网易游戏在日本市场的布局,呈现出逐渐深化的特征。而这当中的每一步,对网易游戏掌握日本游戏市场的规律而言都不可或缺。 

首先是2016年-2020年期间。从2016年12月上线的和风二次元游戏《阴阳师》、到2017年上线的吃鸡游戏《荒野行动》、到2018年上线的《第五人格》,这些游戏在日本都获得了较大的成功。 

分析这当中的原因,虽然有当时的宏观原因—日本游戏厂商将更多的精力集中在了主机游戏上,但更根本的是,网易游戏对本地市场的投入和一定程度上填补了市场的需求。

《阴阳师》是基于日本平安时代为背景创作的手游。从游戏的场景到主角的形象配饰,在细节上大量还原了当时的时代特色,再加上细腻精美的人设,让玩家感觉十分亲切。 

阴阳师 

而《第五人格》的美术在日本手游市场被评价为处于顶尖水平,日本玩家认为该游戏创意独特,对哥特画风评价很高。《第五人格》在日本的成功,让网易更加关注日本地区的需求。 

而在本土化运营方面,网易游戏也积累了一些经验。

2016年12月1日,《阴阳师》日服正式开放预约。与许多国产游戏通过代理公司进入海外市场不同,当时网易选择自主发行这款游戏。在游戏上线前在宣传上做了许多开创性尝试,比如在秋叶原投放户外广告,买下日本知名游戏媒体4gamer首页来推广等。 

《第五人格》也如此。网易在2020年财报中曾提到,整个亚服中日本玩家占比超过了40%。为了宣传这款游戏,《第五人格》先后同日本知名恐怖漫画家伊藤润二漫画、女神异闻录、弹丸论破、名侦探柯南、约定的梦幻岛等人气动漫进行联动。此外,还在日本组织了诸多COS活动,这也成为了《第五人格》的助推剂。 

第五人格 

据行业统计整理显示,2018年至2020年间,网易游戏每年发起的投资事件分别为3起、3起和1起。但从今年起,网易游戏对中国和日本的相关领域的投资达到了7起。其中日本方面包括此次收购草蜢工作室在内共有3起。 

2020年6月5日,网易游戏成立樱花工作室,正式涉足次世代主机游戏开发。 

在成立公告中,网易游戏表示,樱花工作室将基于网易在开发手游和PC游戏方面的技术经验,结合“日式研发”的经验,学习日本游戏界在开发主机大作上的优点,进行面向次世代游戏主机的技术研究和游戏开发。 

9月,日本游戏工作室Grounding也宣布已经接受网易投资。Grounding曾负责开发过《太空频道5 VR》以及《世界末日俱乐部》等游戏。这款游戏是为数不多加入苹果订阅服务的手机游戏,于2020年9月在Apple Arcade平台上发售,之后于2021年5月在NS平台上发售。 

据Grounding在官网发布的信息显示,Grounding本次融资的主要目的是为了能和游戏策划实力雄厚的网易进行合作,以此来开发类型更为广泛的游戏。未来,Grounding将积极开发自己的原创游戏,联合2D Fantastita和ArAtA两家游戏厂商,强化和创新更多的IP项目。 

继Grounding之后,此次网易游戏收购草蜢工作室,被认为是以独立游戏为方向,深耕日本市场的又一动作,希望与日本玩家提供更多元的游戏体验,形成更深刻的连接。 

本文来自微信公众号“东西游戏”(ID:gh_1b4d3bcc1b12),作者:王益琛,36氪经授权发布。

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