鲨鱼妈妈死了,它腹中的卵,被人孵出了小鲨鱼

果壳·2021-11-01
在死去的鲨鱼身上,他们带走鲨鱼保护的希望。

鲨鱼妈妈死了,但在一些人的努力下,它腹中的孩子仍有可能健康出生、长大成鲨。

一颗鲨鱼卵 | Sharklab

在海鲜市场里,格雷戈里一行人不买鱼,而是穿梭于一堆死掉的鱼获中——先找出雌鲨鱼,然后轻轻触摸它的腹部,若是摸到一颗小而坚硬的卵鞘,就将其挤压出来,再小心地放入装有海水的箱子里,带回去“孵化”。

顺利的话,大约半年后,卵就能孵出鲨鱼宝宝。之后,小鲨鱼将被放生,重新回到海洋。

孵出小鲨鱼,难点在哪儿

十年前,在被誉为地中海心脏、欧洲后花园的马耳他首都瓦莱塔,格雷戈里(Gregory Nowell)照常前往海鲜批发市场,收集鲨鱼、鳐鱼和魟鱼的上岸量数据。突然间,一条正在售卖的小斑点猫鲨吸引了他的注意——这只鲨鱼的泄殖腔冒出了一颗光滑的卵鞘

“我把它取出,它看起来很完整。”卵的外壳像纸一样薄,“我还可以看到卵里面有东西。”

这枚鲨鱼卵很小,都不及格雷戈里的小指长。小斑点猫鲨(Scyliorhinus canicula) 的身长通常只有60~70厘米,长的也就1米。不同地区的大小略有差异,在地中海地区,它们长得就更小一些。雌鲨产下的卵一般只有4~6厘米长,2~3厘米宽,形状像一个左右两边被拉扯开来的口罩。

一只小斑点猫鲨 | Andy Murch

回到家,他把鲨鱼卵放入客厅的鱼缸里,想看看会发生些什么。神奇的是,卵中的胚胎竟然缓慢地发育着。在光线的照射下,格雷戈里甚至还能观察到里面的胚胎正在动。可惜就在快满2个月的时候,胚胎发育戛然而止。

胚胎死亡的原因是什么,格雷戈里并不清楚。不过,这次失败并没有让他气馁,反而让他灵机一动若是从鱼市上找来更多的鲨鱼卵,是不是就有可能孵出小鲨鱼?

马耳他的鲨鱼卵拯救项目,就是从这里开始的。

一颗小斑点猫鲨卵,里面与卵黄相连的小鲨鱼正在动 | Nick Upton, nature picture library

“2点45,我来接你。”

“凌晨2点45?”

“是的。”

早上4点,海鲜批发市场开始对民众们开放。因此,格雷戈里和同伴们需要在凌晨3点左右赶到鱼市,在餐厅厨师、经理等买家鱼贯而入之前的一个小时里,在死掉的鱼获中搜寻雌鲨。

除了小斑点猫鲨,格雷戈里还和Sharklab的同事志愿者们一起寻找大斑点猫鲨(Scyliorhinus stellaris),这种鲨鱼的卵鞘更大,大概10厘米长,约是小斑点猫鲨的两倍,因此相对而言更好找。

小斑点猫鲨、大斑点猫鲨的卵鞘对比

它和小斑点猫鲨一样,也是卵生。当雌性与雄性交配之后,受精卵会包裹在一个坚硬的卵鞘里,从雌性体内排出。鲨鱼妈妈会扭动身子,让卵鞘的卷须与海草海藻缠绕在一起,或把卵鞘卡在海底的石头裂缝里,或将其陷入海底的沙子中。之后,靠着卵鞘里的卵黄提供营养,胚胎慢慢地发育。待卵黄消耗完毕,小鲨鱼就从卵的一端破壳而出。

鲨鱼卵发育过程的7个阶段 | 参考文献[4]

在项目开始的前几个月里,大多数鲨鱼卵都发育得挺好的,但一段时间过后,很多突然就停止发育了。胚胎在早期发育阶段的高死亡率,是项目成立初期最大的挑战。

大家对鲨鱼卵发育所需的确切参数毫无头绪。在进一步研究了地中海和马耳他周围可能的鲨鱼繁殖地之后,格雷戈里推测出一个可能的重要因素——温度

于是,他给水族箱安装了一个冷却系统,结果,胚胎的死亡率立即显著下降了。原来,之前的温度太高了。

长得稳妥了,再放生

除了要确保温度保持在17.5~18.0℃,工作人员还要监测水的盐度、含氧量、水质……并且需要定期清洗水箱、换水。卵鞘有微小的裂缝,水流可以由此进入卵内流动,以补充内部的氧气。卵内的鲨鱼宝宝扭动时,也能促进水的流动。

卵都挂在一条线上,以便于观察。卵黄的形状变化,卵黄旁边的小鲨鱼模样,都反映了胚胎的发育情况。小斑点猫鲨的胚胎需要在卵里待4~6个月,大斑点猫鲨通常在卵内待9个月。

从左到右依次为30多天、50多天、70多天 | Sharklab

发育完成后,小鲨鱼的尾巴就会向后一推(见C),然后脑袋冲着卵鞘的开口钻出 | 参考文献[4]

小鲨鱼孵出后,并不是马上就能放生,还需继续住在水族馆里,观察半年左右。在这期间,工作人员会按时喂它们吃小虾和鱿鱼。

从胚胎发育成熟到留观,时间将近一年。直到项目启动的第二年,Sharklab才第一次放生了一条小鲨鱼。之后两年里,项目收集到的鲨鱼卵增加了,相应地,成功发育并放归的小鲨鱼数量也增加了——小斑点猫鲨约有40%成功放归,大斑点猫鲨也有近三分之一。

装盒子里,准备放生

交给潜水员

放生那天,潜水员会带着小鲨鱼潜到大约20米深的海域。那儿的温度适宜,也有石头、海草等障碍物可供小鲨鱼躲藏,以躲避捕食者,附近还有宽阔的海底沙地。

在放生的鲨鱼中,大斑点猫鲨算属于体型最大的,成年后约有1米2长,因此在放生前研究人员还会在它们身上做标记(floy tag),好持续检测其在野外的存活率、繁育后代等情况。

目前,放生的小鲨鱼一共有300多条。

公众教育

越来越多的鲨鱼卵被收集、养大并放生,离不开当地国家水族馆的支持。马耳他国家水族馆不仅有着更专业稳定的水族箱,也提供着一个更大的展示平台。

在那里,公众可以参观鲨鱼卵的孵化过程。小朋友们还可以“领养鲨鱼”,实时了解小鲨鱼的发育成长情况。新冠疫情之前,项目还与当地学校合作,让孩子们亲自参与到几个月的鲨鱼养成行动中。

孩子们见到小鲨鱼第一反应竟然不是害怕,而是感到好奇。这样的反应让格雷戈里很欣慰。教育,是保护鲨鱼的基础。能够让人们增加认识,减少误解,正是格雷戈里创办Sharklab的主要目的之一。

一提到鲨鱼,很多人的第一反应可能是害怕,最先想到的或许是那种在恐怖电影中出没、体型庞大、张着血盆大口的大白鲨。但其实,鲨鱼一共有500多种,当中有一半鲨鱼都不到一米长,有的甚至只有人的一个手掌大。它们以虾蟹、小鱼等为食。

绝大部分鲨鱼都不会对人类构成威胁,相反,人类对它们的威胁更大。

过度捕捞、海洋垃圾、气候变化等因素,已经严重威胁了很多鲨鱼的生存。自1970年以来,全球范围内鲨鱼和鳐鱼的数量下降了71%。而这一现状,似乎并没有引起足够的重视。

此外,鲨鱼的数量增长较慢。它们性成熟年纪较晚,有的需要9年或15年,有的甚至要20多年;妊娠期较长,平均需要9到12个月,有的甚至长达22个月……成长和繁殖都需要较多的时间和精力,这就导致鲨鱼种群恢复十分缓慢。

潜水员们放生一只小斑点猫鲨 | Vicent Renovell

“收集卵鞘-带回去养-放生野外”这种方式还能扩展到其它卵生的鱼类,例如同样遭受威胁的鳐鱼。除了马耳他,该项目也在全球许多地方尝试推行,目前已经发现了1000多个鲨鱼、鳐鱼的卵。

卵鞘没什么商业价值,因此经常被直接丢弃。但现在,卵鞘们可能会被小心翼翼地放入装有海水的水箱里,在24小时内赶往水族馆,静静地等待着半年后的破壳而出。

收集卵鞘-带回去养-放生野外 | Sharklab-malta

虽然对种群恢复而言,目前这些努力还显得微不足道、杯水车薪。但每一只放生的小鲨鱼小鳐鱼都凝聚着参与人员的心血;而由此带来的公众关注,可能为鲨鱼和鳐鱼种群带来更大的希望。

参考文献

[1]Hakai Magazine. (2021, October 12). Raising Baby Sharks from the Dead | Hakai Magazine. Retrieved from https://www.hakaimagazine.com/features/raising-baby-sharks-from-the-dead/?fbclid=IwAR2aD8Ex4nZETihX8IURO4ZepNKOXYFEnY7JO49XJKtAAb4XwU3QQk8ASbA

[2]SL2017-admin. (2021, October 21). Retrieved from https://sharklab-malta.org/0-oviparous-species-recovery-and-release-program

[3]SL2017-admin. (2021, October 21). Retrieved from https://sharklab-malta.org/eggcase-research

[4]Musa, S. M., Czachur, M. V., & Shiels, H. A. (2018). Oviparous elasmobranch development inside the egg case in 7 key stages. PloS one, 13(11), e0206984.

[5]SL2017-admin. (2021, October 21). Retrieved from https://sharklab-malta.org/0-oviparous-species-recovery-and-release-program

[6]SL2017-admin. (2021, October 22). Retrieved from https://sharklab-malta.org/the-sharkman-meets-greg-nowell

SL2017-admin. (2021, October 22). Retrieved from https://sharklab-malta.org/the-sharkman-meets-andrej-gajic

[7]Hakai Magazine. (2021, October 25). Climate Change Is Kicking up the Difficulty on Baby Shark Hide-and-Seek | Hakai Magazine. Retrieved from https://www.hakaimagazine.com/news/climate-change-is-kicking-up-the-difficulty-on-baby-shark-hide-and-seek

[8]https://sharklab-malta.org/wp-content/uploads/2017/07/Sharklab-Malta-Poster-EEA-conference-2016.pdf

[9]Musa, S. M., Czachur, M. V., & Shiels, H. A. (2018). Oviparous elasmobranch development inside the egg case in 7 key stages. PloS one, 13(11), e0206984.

[10]Sharklab Malta - Malta National Aquarium. (2017, March 29). Retrieved from https://www.aquarium.com.mt/conservation/sharklab-malta

[11]Pacoureau, N., Rigby, C. L., Kyne, P. M., Sherley, R. B., Winker, H., Carlson, J. K., ... & Dulvy, N. K. (2021). Half a century of global decline in oceanic sharks and rays. Nature, 589(7843), 567-571.

本文来自微信公众号 “果壳”(ID:Guokr42),作者:Cloud,编辑:游识猷,36氪经授权发布。

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