日本虚拟社交MOSHBIT.完成A轮融资,强化虚拟角色对话

东西文娱·2021-10-28
“孤独感”催生市场

10月15日,日本虚拟社交服务公司MOSHBIT.宣布完成A轮融资,具体金额未公开。 

MOSHBIT.旗下有两款社交app cocoro:id和avabble,均主打虚拟形象社交服务。 

据目前已公开的信息,MOSHBIT.已累计完成2.3亿日元(约合人民币1295万元)的融资,投资方包括对虚拟偶像行业十分关注的日本风投公司i-nest capital和独立投资人。i-nest capital曾投资过hololive运营公司cover、交互AI技术公司emotivE等。 

据披露,本次融资资金预计将用于强化3D形象表现力、游戏+交流的配合等开发问题,建造健全且独一无二的综合型虚拟平台。

MOSHBIT.成立于2018年,是日本国内为数不多的专注虚拟社交的企业。今年4月,在主流杂志《日经XTREND》评选的“开创未来市场的100所公司 2021年版”中,MOSHBIT.入选前100名。 

评选的标准,除了会考虑公司业务是否新颖有趣,还是否能够适应社会变化和消费转型。评选人认为,MOSHBIT.能够打破疫情导致的产业停滞,创造新的市场业务。 

01 MOSHBIT.的虚拟社交转变:从“虚拟女友”到“虚拟角色对话”

MOSHBIT.的创始人樋田顕,曾在提供漫画及2.5次元产业线上开发的公司Nagisa担任漫画制作人,还曾是Nagisa最年轻的执行干事。 

2018年,樋田顕离开Nagisa创办MOSHBIT.,在创立初期就明确以“娱乐”为中心的事业方向。公司除了面向C端的虚拟社交服务外,还提供面向企业的增长黑客设计服务。 

樋田顕曾表示,希望能在自己所热爱的互联网和数字领域“创造狂热”。2019年前后,“虚拟娱乐”概念成为全球流行趋势。樋田顕认为,下一个时代,将是可以利用虚拟人身份,自由地进行创作、表达和生活的时代。

不过他考察了当时市场的现状是,用户只能在特定平台感受虚拟交互体验,且创建一个虚拟身份需要花费大量时间金钱,以虚拟身份自由创作和生活的成本过高。“我们想更新、改善当前的用户体验,提高公众对虚拟人的接受度。” 樋田顕说。 

在这种背景下,cocoro:id于2020年4月以“虚拟女友”的名字正式上线,它定位为一款虚拟付费陪聊app,主打“身边的虚拟伙伴”。陪聊者以3D虚拟形象与用户进行一对一语音聊天和智力问答等简单互动,app内还有类似朋友圈的功能,能够看到角色的“日常生活”;此外,MOSHBIT.同时推出另一款虚拟社交app avabble。Avabble的用户能使用Q版全身形象进行聊天互动,其特点在于可以随机匹配聊天对象,且具备简单的语音识别功能,可以根据用户语音匹配emoji。 

不过,目前来看,cocoro:id仍是现阶段发展重心。本次融资资金也主要致力于cocoro:id的市场营销和功能完善。

发布初期,虚拟女友以“在虚拟空间,体验近恋爱的治愈感”为服务宗旨。用户可以与虚拟美少女进行一对一通话、视频和互发信息,并可以在内置虚拟SNS看到虚拟“女友”的日常。 

上线后用户发展情况不详,但有用户提出公开意见,认为产品付费模式和系统优化等方面存在不足,削弱了沉浸的体验感。在接纳使用评价后,MOSHBIT.认为实际使用感和服务宗旨间出现偏差。 

基于此,为扩大客户群体,改善使用体验,在虚拟女友上线三个月后,MOSHBIT.将app更名为cocoro:id并重新上线。与之前相比,产品增加了男性虚拟伙伴,服务宗旨更改为“连接真心,治愈系虚拟平台”。 

更新后的cocoro:id,以和虚拟角色对话为中心,不再以之前的“近恋爱治愈感”为卖点,而是通过各种交互体验,加深用户和角色的关系性。除对话外,app还能够活用iOS系统的面部识别技术,实现表情等非语言的情绪表达。

cocoro:id负责人表示,希望用户通过和虚拟人物进行对话、通话、分享实时信息、往来书信等互动,能够获得和自身价值观一致、性格相合的虚拟伙伴。 

不过,目前来说,虚拟角色由真实的“人”同步控制。该工作被称为“网络形象型线上接待”。扮演虚拟伙伴的员工,会直接和MOSHBIT.签约,其酬劳从消息发布、通话等营业额中获得。 

但随之而来的也发生了安全监管方面的漏洞。在app评论中,部分用户提到的“用户被虚拟伙伴诽谤中伤”“虚拟人直播时有用户进行性骚扰”等问题十分显著。 

在产品商业化方面,cocoro:id的核心互动玩法“1v1视频通话”每天有五分钟免费时长,超出部分需支付内购硬币。 

一枚硬币1日元左右,大约60枚硬币可通话一分钟。此外,用户也可给直播的虚拟伙伴赠送礼物,这也需要购买硬币,礼物价格多在100日元以下。 

目前,新版cocoro:id在App Store上获得4.3分的成绩,不少是来自女性用户的反馈。 

02 “孤独感”催生市场

关于cocoro:id的开发背景,MOSHBIT.还提及了2020年发布的《卡斯巴基报告:新冠疫情下的孤独意识调查》。 

根据报告,日本的社交资本指数处于“极低”水平,世界排名140。年龄段在20-30岁的人群里,有四分之一的人生活在孤独感中,属于“孤独大国”。受新冠疫情和社会结构变化的双重影响,“孤独”问题更加严重。

MOSHBIT.表示,希望通过虚拟社交,建立起心与心的链接,给人们的心灵提供治愈之所。这也是app更名为cocoro(日语发音意为“心”)的原因。 

除了cocoro,日本市场也出现了其他一些虚拟社交产品。 

比如日本VR公司ambr开发并运营了日本第一个VR SNS“幻想世界ambr”,2020年5月正式开放运营。用户能够在其中操控自己的虚拟形象,在平台上的诸多虚拟世界中活动,还可以在酒吧、咖啡等场所和其他用户交流,协同完成游戏。 

今年,ambr获得电通公司投资,并推出元宇宙构建平台xambr。Xambr第一弹成为了2021东京游戏展的第一个VR会场。 

今年7月,LINE公司在日本国内实施了VR普及状态的调查。结果显示,VR认可率达到90%,且有56%的人有意向尝试VR产品。更早以前,世界知名虚拟社交游戏VRChat在2019年发布统计报告,游戏中有3.6%用户来自日本。今年6月,VRChat开设日本服务器。 

政府层面,日本产经省于今年7月13日发布《关于虚拟空间(日文:仮想空間)的未来可能性及延伸课题分析报告》。其中指出,政治、经济、法律等多方面都应随VR行业的发展而更新,但虚拟空间中的法律和行为准则、VR设备价格、XR领域技术人才不足等诸多课题仍需解决。政府及各学会专家需要关注未来的可能发生的课题,提出解决方案。 

报告指出,政府的主要作用是支持行业扩张、支持开发企业和制定规则。目前的优先级是市场扩张上。 

本文来自微信公众号 “东西文娱”(ID:EW-Entertainment),作者:东西文娱,36氪经授权发布。

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